La estructura del grano de maíz

El grano de maíz promedio tiene una longitud de 8-17 mm y 4-6 mm de ancho. De media, 1000 granos pesan entre 250 y 400 g. (1)

La semilla del maíz tiene tres capas. La primera capa, empezando por fuera, es el pericarpio. Se trata de la parte de la semilla rica en fibra. La segunda capa es el endospermo, que contiene principalmente carbohidratos. La tercera es el germen, donde se encuentran las proteínas, las vitaminas y los minerales.

Valor nutricional del maíz

El maíz contiene los siguientes valores aproximados:

  • 70-87 % (carbohidratos) almidón (amilosa y amilopectina)
  • 6-13 % proteínas
  • 4 % grasas
  • 2-6 % aceite
  • 1-3 % azúcar

100 g de maíz aportan 365 Kcal de energía.

Además, el maíz es rico en riboflavina, fósforo, potasio, hierro, calcio, zinc y vitamina B. El maíz amarillo tiene una alta cantidad de vitamina A (carotenoides), mientras que la variedad azul, púrpura y roja es rica en antioxidantes y compuestos fenólicos (2).

El éxito del maíz como pasto para el ganado, sobre todo para el bovino, se debe a lo siguiente:

  • Fácil digestión
  • Ciclo de vida corto y biomasa de alto rendimiento
  • Alta concentración de nutrientes
  • Buen sabor

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés), 100 g de grano de maíz amarillo contiene:

  • Agua: 10,37 g
  • Calorías: 365 Kcal
  • Proteínas: 9,42 g
  • Lípidos totales: 4,74 g
  • Carbohidratos: 74,26 g
  • Fibra: 7,3 g
  • Azúcares: 0,64 g
  • Ca: 7 mg
  • Fe: 2,71 mg
  • Mg: 127 mg
  • P: 210 mg
  • K: 287 mg
  • Na: 35 mg
  • Zn: 2,21 mg
  • Vitamina B6: 0,622 mg
  • Ácido fólico: 19 μg
  • Vitamina A RAE: 11 μg
  • Vitamina E: 0,49 mg
  • Niacina: 3,627 mg

Beneficios del maíz para la salud

El maíz, como todos los alimentos, debe consumirse en cantidades adecuadas y como parte de una dieta equilibrada.

El maíz puede ser beneficioso para la salud humana porque:

  • Aporta antioxidantes
  • Aporta fibra
  • Aporta proteínas
  • No tiene gluten
  • Es una opción ideal para los vegetarianos

→ Las variedades de maíz rojo, naranja y púrpura contienen unos potentes antioxidantes conocidos como carotenoides. Los carotenoides son populares por contribuir a la lucha contra los radicales libres responsables del daño celular.

→ El maíz no contiene tanta fibra como otras fuentes, pero puede ser beneficioso para el intestino. La fibra ayuda a nuestro cuerpo a eliminar toxinas.

→ El maíz tiene un alto contenido proteico. Puede ser beneficioso para personas vegetarianas y veganas, ya que no consumen proteínas de la carne.

→ Una de las ventajas más destacadas del maíz es que no contiene gluten, un aspecto bastante importante para las personas celíacas que no pueden consumir trigo.

Referencias

  1. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/B9780081007198000115
  2. https://link.springer.com/content/pdf/10.1007/978-81-322-1623-0.pdf

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