Récolte et rendement de l’oranger

How to start an Orange Orchard

Mûrissement des oranges – Quand et comment récolter les oranges

Les oranges atteignent une maturité acceptable environ 6-12 ou même 14 mois après la floraison, et peuvent être récoltées dans une période de 2-3 mois avant la sur-maturation. Le moment idéal pour récolter les oranges dépend beaucoup de la variété et de la région. Aux États-Unis, par exemple, les oranges navel sont souvent récoltées d’octobre à juin, tandis que les oranges de Valence, en Espagne, sont souvent récoltées de mars à octobre. Les producteurs d’agrumes de Floride affirment qu’ils peuvent récolter des oranges toute l’année, sauf l’été. On peut dire qu’il est temps de récolter des oranges quand on voit quelques oranges matures tomber de l’arbre.

Cependant, le moment de la récolte est différent lorsqu’il s’agit d’oranges destinées à la production de jus. Dans ce cas, les agriculteurs ne se contentent pas de tester les caractéristiques extérieures des fruits pour les récolter. Les entreprises de production de fruits ont besoin de caractéristiques spécifiques, telles que les sucres acides et les essences pour acheter les fruits des agriculteurs. Ainsi, les agriculteurs utilisent des appareils portatifs spéciaux pour mesurer ces paramètres.

Les oranges sont traditionnellement cueillies à la main, avec un mouvement combiné de torsion et de traction du poignet. Certains producteurs utilisent des tondeuses ou des cisailles et coupent la tige. Ceci est très courant lors de la récolte de fruits à croûte très fine.

Toutefois, au cours de la dernière décennie, il y a eu une forte tendance à introduire la récolte mécanique, surtout en Floride, aux États-Unis. Afin de minimiser les coûts grâce à une technologie permettant d’économiser de la main-d’œuvre, les producteurs utilisent des agitateurs géants fixés aux tracteurs. « En moins de 15 minutes, les machines secouent 36 000 livres (16 tonnes) d’oranges de 100 arbres, ramassent les fruits et les déposent dans un grand camion de stockage. Cela aurait pris quatre cueilleurs toute la journée », rapporte un producteur d’oranges. Cependant, selon le New York Times, ces machines sophistiquées ne fonctionnent bien que sur les grandes plantations régulièrement espacées et entretenues dans le sud-ouest des États-Unis, et certaines ne fonctionnent pas du tout sur les petites plantations plus anciennes et plus irrégulières du centre de la Floride. Les machines sont difficiles à utiliser sur les orangers de Valence (Espagne), car les secouer risque de déloger prématurément une grande partie de la récolte de l’année suivante.

Rendement des orangers par hectare et par acre

L’oranger moyen, sain et mûr, produit en moyenne 200-350 oranges. Cependant, après des années de pratique, les producteurs d’oranges expérimentés peuvent récolter entre 400 et 600 oranges par arbre. Dans un système de plantation dense, où il y a 400 arbres par hectare, le rendement attendu d’un agrumiculteur expérimenté serait de 40 à 50 tonnes par hectare (1 tonne = 1000 kg = 2.200 lbs. et 1 hectare = 2,47 acres = 10 000 mètres carrés).

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