Oleandro

Per la separazione dei due sensi di marcia nelle autostrade, ai lati delle strade, nei cortili o nei balconi, e nel “cuore” di una città, l’oleandro, può prosperare e stupire i passeggeri con il suo quantitativo elevato di fiori colorati.

Questo arbusto originario dell’area del Mediterraneo è una delle piante più versatili che può crescere con la minima cura. L’oleandro ha un tasso di crescita piuttosto elevato raggiungendo diversi metri di altezza, creando simpatici e fitti recinti naturali.

Il nome scientifico di questa pianta molto diffusa è Nerium oleander. È un arbusto ornamentale perenne, sempreverde, che può superare anche i 5 metri di altezza, come vediamo nelle foto. Ha fiori di diversi colori, con i più comuni come rosa, bianco, rosso e crema. Non deve essere confuso con l’alloro (Laurus nobilis), che si usa in cucina. Le foglie dell’oleandro sono tossiche, quindi velenose per l’uomo e gli animali domestici. Il contatto con foglie e fiori dell’Oleandro può causare gravi irritazioni cutanee e reazioni allergiche. Per questo motivo dei guanti protettivi adeguati devono essere sempre indossati quando ci prendiamo cura di questa pianta.

Come con molti arbusti ornamentali, ci sono varietà di oleandro nane e adulte. La maggior parte delle varietà nane raggiunge un’altezza da 1,20 a 1,40 metri dopo 2-3 anni, dopodiché smette di crescere ulteriormente. D’altra parte, gli oleandri comuni (a grandezza naturale) hanno un tasso di crescita molto rapido. In condizioni favorevoli, può crescere in altezza da 50 a 70 cm o più all’anno. I giardinieri, di solito, preferiscono utilizzare queste piante per creare grandi recinti naturali in un breve periodo di tempo. Ad esempio, se piantiamo una fila di piante alta 1,5 metri, entro 1-2 anni, otterremo una siepe alta da 2,50 a 3 metri, fornendo l’isolamento che desideriamo.

Nonostante la sua natura generalmente resistente, l’oleandro necessita di sole e di un accesso diretto alla luce solare per almeno 6 ore al giorno. All’ombra – come si vede nella foto – diventa cachettico con tralci sottili e deboli, producendo meno vegetazione e fiori. Grazie all’elevata tolleranza alla siccità, la richiesta di acqua è molto bassa. Per questo motivo la maggior parte delle piante di età superiore a tre anni non necessitano di essere irrigate.

Tuttavia, per garantire che la pianta sopravviva e cresca correttamente bisogna innaffiare il terreno regolarmente durante la prima e forse la seconda estate dopo la semina. Per quanto riguarda il suolo, l’oleandro non ha particolari esigenze, in quanto può prosperare in terreni aridi e con un’ampia gamma di pH e salinità. I rapporti dicono che può crescere anche a pH leggermente superiore a 8, mentre la sua resistenza alla salinità lo rende ideale per essere piantato in zone costiere.

Piantare l’oleandro nel suolo

La primavera e l’autunno sono le stagioni migliori per il trapianto dell’oleandro. Dopo aver acquistato le nostre piante, la prima cosa da fare è rimuovere tutto il materiale vegetale essiccato con delle forbici apposite. In questo modo, aiuteremo la pianta a concentrare le sue risorse e i preziosi nutrienti in un quantitativo ridotto di fiori ma di alta qualità. Quindi, per prima cosa, rimuoviamo i fiori appassiti. È bene tagliare tutti i germogli che sostengono i fiori appassiti fino al nodo. Ciò consentirà ai giovani germogli di formarsi e crescere meglio, garantendo molto presto un’esplosione di vitalità e colori. Le forbici che utilizzeremo durante la rimozione dei fiori appassiti devono essere di alta qualità e accompagnate dai certificati corrispondenti.

Successivamente scaviamo una buca di diametro maggiore di quella del vaso e piantiamo il nostro arbusto. Se vogliamo creare una siepe, la distanza tra due piante di oleandro deve essere di almeno un metro e mezzo.

Potatura delle piante di oleandro

Sebbene non sia assolutamente necessario, la potatura può servire come mezzo per favorire la fioritura e aumentare la densità della siepe. La potatura è essenziale, soprattutto nelle piante con un grande tasso di crescita come l’oleandro. Dobbiamo avere un piano di potatura e decidere quale forma e dimensione vogliamo che la nostra pianta abbia. Possiamo modellarlo come un albero o un piccolo cespuglio molto denso (potandolo rigorosamente ogni due anni), incoraggiare una crescita verticale per creare siepi alte, o non fare nulla di quanto sopra descritto.

La rimozione di eventuali germogli secchi o parti di pianta danneggiate dal gelo avviene durante la primavera, mentre effettuiamo la potatura principale in autunno. La pianta fiorisce sul legno dell’anno scorso, quindi è meglio non potare subito tutta la pianta, poiché ciò porterà a un anno senza fioritura. L’idea è di potare ⅓ (un terzo) del numero totale dei rami ogni anno in modo che il cespuglio verrà potato nella sua totalità entro tre anni. La potatura dovrebbe essere eseguita all’inizio dell’autunno e non oltre per evitare danni da gelo. Come regola generale, se potiamo il legno vecchio, appariranno nuovi e lunghi germogli. Se tagliamo parte degli steli in fiore, otterremo germogli più piccoli che fioriranno rapidamente.

Se vogliamo modellare l’oleandro come un albero, iniziamo scegliendo il germoglio più vigoroso, che fungerà da tronco. Dopo aver determinato l’altezza del tronco desiderata, potiamo qualsiasi ramo del tronco centrale al di sopra di tale altezza. Dobbiamo ripetere a lungo i passaggi precedentemente descritti e rimuovere eventuali polloni per mantenere la struttura ad albero che vogliamo ottenere.

Dobbiamo tenere a mente che tutte le parti della pianta sono tossiche, specialmente la linfa lattiginosa secreta da tagli o ferite. Per stare al sicuro ed evitare irritazioni alla pelle durante il giardinaggio, dobbiamo indossare guanti specifici di buona qualità e una maglia a maniche lunghe. Inoltre, dopo la potatura, dovremmo lavare gli strumenti e le mani. La pulizia della nostra attrezzatura garantisce di non correre alcun rischio quando sarà riutilizzata successivamente.

La sicurezza personale è un fattore essenziale nella potatura. Il giardinaggio può essere un hobby apparentemente innocuo, ma presenta dei rischi che un principiante potrebbe non aver considerato. Il giardino spesso, soprattutto a fine estate e inizio autunno quando l’oleandro viene solitamente potato, attira alcuni visitatori indesiderati in cerca di cibo, come serpenti o topi. Di conseguenza, per rimanere protetti e camminare in sicurezza e comodamente, abbiamo bisogno di acquistare stivali di gomma (stivali di gomma) di buona qualità.

Fertilizzazione dell’oleandro

Le piante mature hanno poca o nessuna necessità di fertilizzazione. Tuttavia, l’aggiunta di fertilizzante a una giovane pianta di oleandro la aiuterà a massimizzare il suo tasso di crescita e a raggiungere prima l’altezza e la densità desiderata, soprattutto nel caso in cui puntiamo all’utilizzo dell’oleandro come siepe. Possiamo concimare le nostre piante tre volte l’anno: all’inizio della primavera, quando cresce la nuova vegetazione, poi in tarda primavera, e ancora durante l’estate. Qualsiasi fertilizzante bilanciato (ad es. N-P-K 10-10-10) permetterà di ottenere ottimi risultati.

Crescere l’oleandro in vaso

Molti scelgono di piantare l’oleandro in un vaso sul balcone. In questo caso, è più appropriata una varietà di oleandro nano che non superi 1,5 metri di altezza. Petite Pink (fiori rosa) e White Sands (fiori bianchi) sono le due varietà più popolari per questo uso.

Dobbiamo occuparci di sei punti per far fiorire in modo duraturo le nostre piante di oleandro in vaso.

6 segreti per coltivare l’oleandro in vaso:

  1. Dobbiamo posizionare il nostro vaso in un luogo con accesso diretto alla luce solare per almeno 6 ore al giorno. Allo stesso tempo, le piante non dovrebbero essere facilmente raggiunte da bambini o animali domestici. Non bisogna mai dimenticare che, nonostante la sua bellezza esteriore, la pianta è tossica. Il semplice contatto con esso può causare irritazioni cutanee e reazioni allergiche mentre ingerire una foglia può essere molto pericoloso.
  2. Contrariamente alle piante di oleandro che crescono nel terreno, le piante in vaso sono meno resistenti alla siccità. Soprattutto in estate, dovremmo annaffiarla regolarmente, dopo aver verificato che il terriccio del vaso è completamente asciutto.
  3. Nei primi uno o due anni di vita della pianta, è consigliato aggiungere un fertilizzante bilanciato due volte l’anno (una in primavera e una in estate). Possiamo scegliere tra un semplice fertilizzante granulare blu e un fertilizzante idrosolubile. Nel primo caso, dobbiamo annaffiare dopo l’applicazione del fertilizzante.
  4. Dopo la fioritura e prima di spostare il vaso in un luogo protetto per l’inverno, possiamo potare le piante. Di solito, tagliamo un terzo dei rami a metà della lunghezza complessiva per mantenere una bella forma compatta. Ripetiamo il processo per altri due anni per completare la potatura completa del cespuglio.
  5. Dobbiamo sempre indossare guanti protetti durante la potatura delle nostre piante di oleandro.
  6. Verso la fine dell’autunno, potrebbe essere necessario cambiare la posizione del vaso per proteggerlo dal freddo e dal gelo. Temperature inferiori a -10ºC possono stressare le piante, causando danni significativi, soprattutto quando il gelo dura diverse ore. In tali condizioni, possiamo proteggere le nostre piante cambiando la posizione dei nostri vasi (anche mettendoli in spazi interni) o coprendole.

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