饲喂马匹的基础知识–马匹饲料的类型

正如在许多牲畜饲养行业中发生的一样,马的饲养也存在众所周知的”牧草与商业饲料”之争。诚然,马(就像牛、猪、山羊和其他至今被驯化的动物一样)在野外仅靠吃牧草和喝水生存了几个世纪。然而,马在野外生活的平均寿命比我们预期的马拥有的寿命要短得多。此外,某些动物(年长的、勤劳的、受伤的等)需要高水平的蛋白质(和/或维生素),而这些只能在商业饲料中找到。在任何情况下,马都需要24小时可以获得淡水和干草。

一匹马每天可以吃超过其体重1%的干草。如果您拥有的都是年轻健壮的马匹,且您的田地能够全年生产足够多的多样化牧草,您可以将马匹的营养供应建立在新鲜牧草和干草的基础之上,避免花费数百美元来购买商业饲料。对于牧草这个词,我们定义了广泛的植物种类:草、三叶草、苜蓿(紫花苜蓿)、洛神花、豆科植物、芸薹植物等等。猫尾草、苜蓿和埃及三叶草(新鲜或作为干草)是马匹良好的营养基础。高粱类对马匹是有毒的,必须避免马匹食用。未来的马主应做好研究,发现当地对马匹有毒的植物。

上面提到的规则是一般性的,适用于大多数健康的马。然而,没有两匹马是相同的,它们的身体能力和需求也各异。例如,老年马通常患有牙齿问题和/或行动障碍。因此,它们可能无法每天花费15个小时来觅食/进食。因此,我们必须始终保证不同类型商业饲料的库存量。麸皮、甜菜、混合颗粒(颗粒、薄片、玉米)、燕麦、大麦、铡草(切碎的干草)和维生素都可以用来补充马匹的营养。谷物主要是在我们预计马匹增加体重的阶段使用。虽然少量的谷物能起到很好的作用,但我们必须保持谨慎。因为过量的谷物会导致生命受到威胁。根据经验,成熟、健康和强壮的马匹可以食用更多的干草和牧草,而年长、受伤和较高工作强度的马匹需要更多的蛋白质和维生素。

如果我们的马需要从事繁重的工作或已经年老,我们可以提供富含蛋白质的商业混合饲料。农场主通常为有牙齿问题的老龄动物提供糠秕产品。大麦秸秆的蛋白质含量很低(约5%),纤维含量很高。

含有埃及三叶草和其他相关植物进行首次切割后的食材是纤维的极佳来源。

燕麦干草适合作为保养中的成熟马匹和处于妊娠早期阶段母马的饲草。根据Bob Coleman的说法,马主应该检测燕麦干草的硝酸盐水平,以确保草料的安全性。马匹总膳食中的硝酸盐水平不应超过0.5%。

一般来说,与马的巨大体积相比,马的胃很小。因此,马匹最好能持续,但在每次有节制地获取小剂量的食物。这样它们就能按照自己的节奏享受小而频繁的饮食,而不是每天2-3顿大餐。然而,请谨记,在高强度的运动(如骑马)前后,不应允许马匹进食,因为可能会出现绞痛。

最后,马主应经常将盐块放在马的盒子里。通过这种方式,马匹能够自由地舔食盐块,满足它们对钠和氯的需求。然而,请注意,许多盐块是矿化的。它们还含有其他矿物质。很大一部分马匹从商业饲料或维生素补充剂中可以获得足够的矿物质。因此,您可以与当地有执照的兽医讨论您的马匹饮食,从而决定是否提供矿化盐块。

第一次养马的人首先应咨询当地专家、当地兽医和/或农艺师,以制定合理的年度饲料计划,并了解该地区常见的有毒植物和灌木。在许多情况下,该地区的植物群和天气条件是制定最终喂养模式的重要参数。兽医和马主还应定期检查马的身体状况和牙齿健康程度。在有执照的兽医的监督下,农场主可以在某些饲养计划中加入一些维生素。

每天给马匹喂食是一个非常复杂的问题,尤其是当您饲养了超过3-4匹不同年龄、不同背景、不同需求的马匹,其中一些马匹还有牙齿问题等。如果您只依靠自己的记忆,凭心去喂养而不做记录,很容易就会对每匹马的日常喂养计划感到困惑。所以我们建议,在您准备和配制每匹马的饲料的房间里放置一块黑板。在黑板上创建一个表格,写上您所有马匹的名字和每一种不同饲料的数量列,确保您能始终跟踪每匹马的每日和每周的饲料计划。

虽然这看起来很乏味,而且是浪费时间的活动,但在某些情况下,保持这种笔记是非常有用的:每当马匹出现紧急的症状时,兽医就会询问马匹过去3或4天的喂食情况。在这种情况下,您必须非常精确,并提供有关食物类型、成分和确切数量的分析信息。这样,兽医就会掌握所有的数据,从而做出正确的诊断。您还可以阅读更多关于对马有毒的植物的内容.

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