在高速公路的隔离带、街道边、院子或阳台以及城市的”中心”,夹竹桃(又称洋夹竹桃)都可以茁壮成长,并以其众多的彩色花朵给观者留下深刻的印象。

这种原产于地中海地区的灌木是最灵活多面的植物之一,在达到其生命的某个阶段后,仅需要极少的照料就能茁壮成长。夹竹桃的生长速度相当快,甚至可以达到几米高,形成一道漂亮、密集的天然栅栏。

这种广泛存在的植物的学名是欧洲夹竹桃。它是一种多年生、常绿的观赏性灌木,其高度甚至可以超过5米,正如我们在照片中看到的那样。夹竹桃有不同颜色的花朵,最常见的颜色是粉红色、白色、红色和奶油色。我们不应该把它与月桂(桂冠树)混淆。因为月桂在烹饪中使用更频繁。而夹竹桃的叶子是有毒的,对人类和宠物都具有毒性。接触夹竹桃的树叶和花朵可能会引起严重的皮肤刺激和过敏反应。正是出于这个原因,我们在照顾夹竹桃时总是需要佩戴合适的防护手套。

与许多观赏性灌木一样,夹竹桃也分为矮小的和完全生长的品种。大多数矮小品种在2-3年达到1.20至1.40米(4.6英尺)的高度后,就不再继续生长了。 另一类品种,普通(全尺寸)夹竹桃拥有着高速增长的速度。一旦夹竹桃发现有利生长的条件,它每年可以增加50至70厘米或更多的高度。园丁们通常喜欢用这些植物在短时间内创建大型植物篱笆。 例如,如果种植一排1.5米(5英尺)高的植物,在1-2年内,我们就将获得一道2.50至3米(9.8英尺)高的篱笆,创造出所期望的隔离屏障。

尽管夹竹桃具有普遍的抗性,但它需要每天至少有6个小时的阳光直射。当夹竹桃生长在阴影下,正如我们在照片中所看到的那样,它会变得很脆弱、枝条细软,产生的分枝和花朵也较少。基于夹竹桃的超强耐旱性,它对水的需求非常低。也是因为这个原因,通常在道路两旁遇到的三年以上的夹竹桃都没有接收灌溉。

然而,为了确保植物能够存活并正常生长,我们在种植夹竹桃后的第一个夏天或第二个夏天,需要定期浇水。对于土壤,夹竹桃没有任何特殊要求。因为它可以在贫瘠的土壤和广泛的pH值和盐度中茁壮成长。在报告中提到,夹竹桃甚至可以在pH值略高于8的情况下生长,而它对盐度的抵抗力使夹竹桃非常适合在沿海地区被种植。

将夹竹桃种植在土壤中

春季和秋季是移植夹竹桃的最佳季节。我们在购买植物后,首先要做的是用修枝剪去除掉所有干枯的枝叶。这样,我们将帮助植物把资源和宝贵的营养物质集中到更少但是更精品的花朵中。因此,首先我们要清除凋谢的花朵。最好剪掉所有生长着凋谢的花朵的分枝,直到前一个节点。这可以使年轻的花蕾能够更好地生长,植物也会很快以其绚丽的外观和活力回报我们。我们在剪枝时要使用的修剪工具必须是高质量的,并应附有相应的证书。

随后,在土壤中挖一个直径大于花盆的洞来栽种我们的灌木。如果我们想建立一个绿篱,两株夹竹桃之间的距离必须至少有一米半(5英尺)。

修剪夹竹桃

虽然修剪不是绝对必要,但这可以作为促进开花和增加树篱密度的一种手段。修剪是必不可少的,特别是像夹竹桃这样生长速度很快的植物。我们需要事先在头脑中制定一个明确的修剪计划,决定植物的期望形状和大小。我们可以把植物塑造成一棵树或密集的小灌木丛(通过严格的每两年一次的修剪),鼓励植物垂直生长以形成高大的树篱。当然,以上任何事项并非必须。

虽然我们可以在春季去除任何干芽或受冻害的植物部分,但修剪主要在秋季进行。因为植物会在旧的(去年的)树枝上开花,所以最好不要一次性修剪整个植株,因为这将导致植物一年都不开花。我们的想法是,每年修剪总枝数的⅓(三分之一),这样整个花丛就可以在三年内修剪完毕。最好在初秋进行修剪,不要太晚,以避免植物遭受任何冻害。一般来说,如果我们修剪老枝,新的和长的嫩枝就会随之生长。如果我们剪掉部分开花的茎,就会得到弱小的嫩枝,它很快就会开花。

如果我们打算把夹竹桃塑造成一棵树的形态,首先要选择最强壮的嫩枝作为树干。在我们确定了期望的树干高度后,需要修剪中央树干上任何超过这个高度的枝条。我们必须长期重复上述步骤,去除掉任何吸盘,以保持预期的树状形态。

必须额外注意,植物的所有部分都是有毒的,特别是切口或伤口分泌的乳白色汁液。为了保持安全,请避免园艺过程中的皮肤刺激。我们需要佩戴合适的手套和穿着长袖上衣。此外,修剪完成后,应该立即洗手并对工具进行清洁。保持设备的清洁可以确保下次使用时不会有任何风险。

保证个人安全是修剪工作的重要因素之一。园艺可能是一个看似无害的爱好,但其风险可能是一个初学者意想不到的。除了佩戴防护手套,我们还需要购买优质的防水鞋(雨靴)。特别是在夏末秋初,一般是在修剪毛蕊花的时候,花园里会吸引一些寻找食物的不速之客,如蛇或老鼠。因此,为了保证我们安全舒适地走动,则需要购买高质量的防水鞋(橡胶靴)。

夹竹桃的受精

成熟的植物一般很少或不需要进行施肥。然而,给年轻的夹竹桃植物施肥,可以帮助它最大限度地提高生长速度,更快地达到所需的高度和密度,特别是在我们希望它们作为绿篱的情况下。我们可以每年给植物施肥三次:早春,新植被刚出现时;然后是晚春;到了夏季再施一次。任何平衡的肥料(如N-P-K 10-10-10),只要能适用于我们花园里的蔬菜,都可以做这个工作。

在花盆中种植夹竹桃

许多人选择在阳台上的花盆中种植夹竹桃。在这种情况下,高度不超过1.5米(5英尺)的矮小的夹竹桃品种比较合适。小粉红(粉色花朵)和白沙(白色花朵)是最受欢迎的两个品种。

我们需要注意六点,以便让盆栽的夹竹桃持续多年开花。

这6个适用于盆栽夹竹桃的秘诀是:

  1. 我们必须把花盆放在一个每天至少有6小时阳光直接照射的地方。同时,植物不应轻易被儿童或宠物碰到。我们决不能忽视,尽管夹竹桃的外表很美,但这种植物是有毒的。即使只是简单地接触,它就可以引起皮肤刺激和过敏反应。而吞下一片叶子,则非常危险。
  2. 与生长在土壤中的夹竹桃相反,盆栽夹竹桃的耐旱性较差。特别是在夏天,用手指检验发现花盆的土壤已经完全干燥后,我们应该定期浇水。
  3. 在植物生存的头一到两年,建议每年添加两次平衡肥料(春季和夏季各一次)。我们可以选择简单的蓝色颗粒状肥料和水溶性肥料。在第一种情况下,我们需要在施肥后浇水。
  4. 开花后,在我们将花盆移到受保护的地方过冬之前,可以对植物进行修剪。通常情况下,我们将三分之一的枝条剪成一半的长度,以保持良好的紧凑形状。之后再重复这个过程两年,就可以完成对整个花丛的修剪。
  5. 我们在修剪夹竹桃时,需要始终戴着受保护的手套。
  6. 接近秋末时,我们可能需要改变摆放花盆的位置,以保护植物免受寒冷和霜冻。低于-10oC(14华氏度)的温度会给植物带来压力,造成重大损害,特别是当霜冻持续数小时时。在这种情况下,我们可以通过改变花盆的位置(甚至把植物放在室内空间)或使用覆盖物来保护我们的植物。

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