绿薄荷或留兰香(Mentha spicata)是一种多年生芳香植物,归类于唇形科(Lamiaceae)家族(与罗勒、迷迭香、薰衣草等相同)。其叶子具有丰富的香气和高含量的精油。这种通过蒸馏留兰香叶而提取的精油被广泛应用于制药和化妆品行业。许多科学研究证实了这种叶子和由此产生的精油具有抗氧化、抗炎和抗菌作用。留兰香精油的多种用途和高价值使这种植物成为最受全球推崇、认可和无可替代的作物,每年的营业额可达数百万美元。

然而,除了将其添加到漱口水、化妆品、药品、软饮料、鸡尾酒和其他产品中之外,留兰香在我们的厨房中也有无限的用途。它还可以作为肉类菜肴或冷沙拉的配菜,并成为腌制和酱汁的成分。

我们可以说,几乎每个阳台都需要一盆留兰香植物,因为它是一种需要很少付出但产出丰厚的植物。它只需要最低限度的照料,我们几乎一年四季都可以拥有新鲜的留兰香叶子。只要我们为其提供排水良好的土壤,并将其放置在全日照或只有部分阳光直射的地方,这种植物相当容易种植。

把它种在花盆里有很多好处。因为我们可以在需要时移动植物,并对其生长进行限制,以避免在花园里出现任何意料之外的不可控的蔓延问题。出现这种情况的原因是,如果留兰香发现理想的生长条件,并在花园里新的地方扎根生长,就会演变为杂草。

购买和准备植物

虽然可以用种子或扦插的方式种植留兰香,但最简单的方法是从附近的苗圃购买一株植物。如图片中展示的那样,购买一株中小型植物非常便宜,只需2欧元(2.3美元)。在将留兰香移植到新盆中之前,我们需要用一把剪刀小心翼翼地去除干芽、叶子和所有花朵。

如何移植留兰香

在清除上述植物材料后,我们选择一个足够大的花盆来移植留兰香。通常情况下,我们喜欢底面直径至少为20厘米(0.65英尺)的花盆。图片中展示的花盆底部直径为21厘米(0.7英尺),高度为24厘米(0.8英尺),容量为9.5升。这是可以用来种植留兰香的最小的花盆。接下来,我们选择市场上的标准表层土,因为这种植物没有特殊要求。留兰香即使在岩石土壤上也能生长,这并不罕见。然而,在土壤中加入堆肥和河沙可以使我们的植物受益。除了将堆肥与土壤混合外,我们还可以在上面添加少量的堆肥,以防止夏季水分的快速蒸发。最后,仔细移植好我们的植物后,则需要浇水。

选择最佳位置来放置花盆。

留兰香植物喜欢有阳光直射的地方,但它们也可以接受部分阴凉。如果我们把植物放在阳光充足的地方,就应该经常给它们浇水。

留兰香的需水量–留兰香的灌溉

留兰香需要足够的水,以便在几个月内不断地产生新鲜的绿芽。然而,专业种植者声称,这种植物在浇水过多时,会失去其香气和降低精油含量,同时患上真菌疾病的风险也会上升。在任何情况下,定期在盆栽植物的根系附近浇水都是好的,但要始终保持叶片干燥。

留兰香的施肥

虽然这种植物在大多数土壤类型中都表现良好,但我们可以在春季和夏季通过添加颗粒肥料来促进其生长,在施肥后立即浇水。或者,我们可以添加液体肥料7-7-7,在早春和夏季各一次。这将有助于植物的快速再生,特别是在严格修剪去除大量嫩枝之后。

留兰香的修剪和收获

与大多数盆栽草本植物一样,修剪与收获对留兰香来说也是重合的。第一次移植后的前四周,最好不要修剪/收获。但是,从那时起,植物就需要经常修剪以促进嫩芽的再生,保持植物的新鲜和活力。从春天到秋天,我们可以每周收获带叶子的绿芽,将它们剪到前一个节点以上。永远不要一次性去除超过25%的分枝(叶子)。如果我们一丝不苟地收割,可能永远都不会看到植物开花,而这正是我们所希望的。一旦开花,植物的遗传性就会将其能量用于生产种子。繁殖是一个与植物生长相竞争的过程,这正是我们在这种情况下所需要的。此外,所有的证据表明,因为开花前叶子上的浑厚香味和高浓度精油,所以要在开花前不久进行采摘。切下的绿芽可以作为新鲜的食材被加入烹饪中、储存在冰箱里,或晒干供将来使用。

在大多数情况下,植物的上半部分在冬季会收缩和枯萎,但在次年春天会再生。

还有最后一个提示:

假如我们在改变花盆的位置或将其移植到更大的花盆后,突然发现植物枯萎死亡。在这种情况下,不值得担心,也不值得花时间和精力去救活它。而且通常情况下此类尝试可能都不会成功。盆栽芳香植物具有特定的寿命,许多因素威胁着它们的健壮性和活力。当我们的牛至开始走向衰老时,可能就是应该购买新植物的时候了,这将给您带来更多的嫩芽和香气。

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