关于牛至的一些有趣的事实

  • – 牛至的学名是滇香薷Origanum vulgare。然而,牛至这个词通常包含了牛至属Origanum的几十个不同物种。
  • Origanum这个词来自希腊语。它是一个复合词,由表示“山”的 “όρος”和表示“辉煌或庆祝”的 “γάνος”组成。这个术语表明了牛至的重要性。我们经常可以在希腊的山区找到这种植物的野生品种。
  • 牛至与罗勒、薰衣草和百里香一起被归入唇形科Lamiaceae家族。它是一种多年生芳香植物,因其叶片而被栽培。牛至生长在地中海和亚得里亚海的几个国家(例如,希腊、意大利、摩洛哥、阿尔巴尼亚、土耳其和其他)。
  • 牛至长有小的椭圆形对生叶,富含珍贵的精油。该植物的花期在夏季,开出小花(粉红色或紫色)。随着植物的逐渐成熟,牛至的嫩枝会变得木质化。
  • 牛至于第二次世界大战后在美国开始流行。当时许多在意大利山区作战的美国士兵被这种植物的强烈香气所吸引,并带回了一些树枝和种子。然而,一些参考资料显示,这种植物在早些时候就已经被引进到了美国大陆。
  • 干牛至绝对是每个比萨饼的必要成分,也正是这一点让牛至更加闻名于世。希腊的牛至产业甚至将其产品送到了阿拉斯加。因为希腊牛至被认为是比萨饼的最佳香料。干牛至在地中海美食中有无数的用途,是大量食谱必不可少的一部分。
  • 地中海周围的人们食用牛至已有数千年的历史。古希腊人和后来的罗马人将牛至的精油作为一种防腐剂。该植物可作为香料和煎剂。制药和化妆品行业也广泛利用从其叶片中提取的精油。
  • 商业作物牛至通常有5-7年的平均寿命。过了这个时期,专业的牛至种植者会销毁它们,并在它们的位置上种植新的、有活力的、产量更高的牛至幼苗。然而,在盆栽或花园中种植牛至时,我们可以期待平均4-5年就收获新鲜的牛至叶。过了这个时期,也可以用更年轻、更高产的植物来更新我们的植物。

在家种植牛至 – 如何在花园或花盆中种植牛至。

一般来说,芳香植物是园艺新手的绝佳选择,因为它们的要求最低,同时又有很多用途。种植或移植牛至的最佳时间是春季和秋季。

在盆中种植牛至时,我们需要知道以下几点:

  • 除了购买生长良好的植物外,牛至还可以用种子和扦插的方式养育。一般来说,用种子种植牛至对业余爱好者来说比较复杂,要经过很长时间后才会有回报。
  • 如果我们想从种子开始种植,最好谨记,播种必须是浅层的。因为牛至的种子很小,像沙粒一样,如照片中所示。如果我们把它们种在3-4厘米(0.1英尺)深的地方,种子就不会发芽。我们需要把种子放在花盆土壤的表面,并轻轻地覆盖它们。牛至的种子将在大约一周内发芽。我们可以将牛至的种子与河沙和水混合。这种技术会使种子的分量更重,而且更难被风吹走。
  • 如果我们从苗圃购买牛至植物,首先需要将其移植到一个较大的花盆中,最好是用赤土制成的。与塑料不同,赤土材料带有孔隙,有助于土壤散发多余的水分,避免伤害植物的根部系统。无论其材料如何,我们都需要在盆底开孔,以便在几分钟内排出多余的水。此外,我们需要选择排水性好的土壤,并将其与堆肥混合。
  • 牛至对水的要求不高。当牛至被种植在花盆中时,在夏季我们可能需要每周浇水2-3次,春秋两季每周一次。只有在用手指检查发现土壤完全干燥后才浇水。除了过度浇水可能导致的其他所有问题之外,它还会降低收获的植物材料的质量。
  • 为家庭使用而种植的牛至植物仅需最低要求,不需要任何专门的肥料。我们可以选择在早春和夏季各加一次液体肥料7-7-7,以帮助植物再生,特别是在严格修剪其嫩枝后。
  • 如果我们有兴趣定期拥有新鲜的牛至,并在烹饪中使用它们,则需要掐掉嫩芽的顶部,千万不要让植物开花。如果每周进行这种修剪,植物将不断产生新的分枝。即使在冬天,牛至也能经常保持绿色。
  • 另外,如果我们有兴趣一次性收获更多植物材料并将其烘干,可以在夏季对牛至进行一到两次修剪。然后我们可以将切下的牛至嫩芽扎成花束,悬挂起来,使其干燥。
  • 在冬季,如果我们预计温度会下降到零度以下,可以把装有牛至的盆子放在半室外或室内,以保护植物免受严寒。但是,在任何情况下,我们都不应该把花盆放在热源附近,因为这可能会导致植物死亡。

最后的提示:

假如我们在改变花盆的位置或将其移植到更大的花盆后,突然发现植物枯萎死亡。在这种情况下,不值得担心,也不值得花时间和精力去救活它。而且通常情况下此类尝试可能都不会成功。盆栽芳香植物具有特定的寿命,许多因素威胁着它们的健壮性和活力。当我们的牛至开始走向衰老时,可能就是应该购买新植物的时候了,这将给您带来更多的嫩芽和香气。

牛至植物相当容易在花园里生长,只要土壤排水良好,我们选择一个能提供部分或全部阳光的地方。

以下是需要注意的事项:

  • 我们可以从种子或扦插开始种植牛至植物。对于业余园丁来说,用种子种植很困难,因为牛至的种子很小,且发芽率低。另外,我们可以从苗圃购买年轻、健康的植物。
  • 选择合适的地方移植牛至植物是十分必要的。阳光和良好的土壤排水性对于种植健康的牛至植物至关重要。
  • 种植牛至植物后,在第一年里,如果没有降雨,我们可以在土壤完全干透时浇水,以帮助幼苗更好地生长。但是,我们不应该过度浇水。牛至以其耐旱性而闻名,即使在气候相对温暖和干燥的国家,也可以只依靠雨水生长。然而,在夏季没有任何降雨的地区进行商业种植时,通常需要至少两到三次的灌溉才能产生两次良好的收获产量。
  • 杂草管理是至关重要的。杂草与牛至争夺阳光、营养物质和水。最好的方法是用手清除杂草。
  • 像百里香和薰衣草一样,牛至因生长在不肥沃且不适合大多数其他作物的土壤中而广为人知。据老农和有经验的园艺师说,牛至、薰衣草和百里香是少数不依赖施肥的作物。尽管如此,当专业的商业种植者尽力获得良好的产量时,会在春季至少进行一次施肥。虽然这种植物在普通土壤中表现良好,但我们可以在早春加入平衡的颗粒状或水溶性肥料(如NPK 7-7-7),以促进其生长。或者,我们可以添加一点堆肥。
  • 修剪对植物的活力和收获物的质量极为重要。与其他许多芳香植物一样,我们可以同时进行修剪和收获。标准的做法是定期修剪我们的植物。在春天开始时,将每个嫩枝的长度剪掉一半。当然,一年四季,我们都要去除可以观察得到的任何干枯的嫩枝。我们使用的修枝剪必须是高质量并且经过认证的。
  • 在开花前不久可以收获到最高质量的材料,或者我们全年都可以收集鲜叶和嫩枝。大多数牛至种植爱好者会剪掉离地面约10-15厘米的嫩枝。一般来说,我们每一次的修剪不应切除超过植物的一半(1/2)。
  • 收获的牛至鲜叶可以在烹饪中使用,也可以晒干后切碎。在第二种情况下,干燥的牛至将保留其味道和香气长达几个月。
  • 在大多数情况下,植物的顶部在冬季会收缩和枯萎,但次年春天会再生。

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