Como Cultivar o Espinafre – Do Plantio à Colheita

Resumo do Guia de Cultivo Comercial do Espinafre

Em poucas palavras, quase todos plantadores comerciais de espinafre semeiam as sementes de espinafre (em sua maioria híbridas) diretamente no campo durante o outono ou primavera. Especialmente quando cultivando o espinafre para o mercado de processado, a maioria dos plantadores comerciais então escasseiam as plantas (removem algumas plantas do campo para deixar menos plantas e melhorar a aeração). A Fertilização, Irrigação por Sprinklers e o Manejo de Pestes são feitos na maioria dos casos. A hora de colher depende se estamos cultivando o espinafre para o mercado fresco ou processado. Em vários casos, as plantas de espinafre destinados ao mercado fresco são colhidos em um corte (a planta inteira é destruída) cerca de 40-55 dias do semeio. Por outro lado, as folhas de espinafre para o mercado processado são colhidas cerca de 60-80 dias do semeio. Em vários casos, tanto as plantas frescas quanto processadas (porém principalmente as processadas) são liberadas para crescer e recuperar após a primeira sessão de colheita para que os produtores possam colher uma segunda vez. 

 

Necessidades de Solo do Espinafre

Ele pode crescer bem em um solo comum, porém ele prosperará muito mais em um solo rico em matéria orgânica. Em geral, o tipo de solo e o pH raramente são fatores restritivos no crescimento do espinafre. Entretanto, já foi reportado que o espinafre cresce bem em solos franco-arenosos com pH entre 6,5-6,8. Em casos de deficiência severa de P, os agricultores devem aplicar P2O5 em uma proporção de 50kg por hectare alguns dias após o semeio. Tenha em mente que cada campo é diferente e possui necessidades diferentes. Produtores devem fazer uma análise do solo antes de plantar. Eles também devem buscar conselhos de um agrônomo licenciado local para fazer um plano de preparação do campo racional. Alguns agricultores também usam estrume de vaca bem apodrecido e aram bem alguns dias antes do semeio para restaurar os níveis de N. Entretanto, esses são apenas padrões comuns que não devem ser seguidos sem fazer sua própria pesquisa.

Necessidades de Água do Espinafre

A planta do espinafre possui um sistema radicular relativamente raso. Como resultado, as plantas preferem sessões de irrigações menores ou mais frequentes, para ter um bom rendimento. Como regra de ouro, agricultores devem focar em manter o solo úmido durante o período de crescimento. Agricultores experientes dizem que manter o solo constantemente úmido ajuda a planta de duas formas. Por um lado, a planta conseguirá absorver a água necessária. Por outro lado, isso manterá a temperatura do solo baixa, resultando em um melhor crescimento do espinafre.

O espinafre tende a se focar em sementes quando o clima é muito quente. Nesse caso, as plantas são geneticamente programadas a usarem seus recursos para produzir sementes ao invés do desenvolvimento foliar. Portanto, o produto não pode ser vendido. Na maioria dos casos, de três a quatro sessões de irrigação por semana são usadas durante as duas primeiras semanas. É altamente recomendável irrigar nossas plantas no começo da manhã ou no final da tarde. Isso irá prevenir a evaporação da água por conta do calor do sol.

Mais da metade da produção mundial é irrigada por sprinklers. Entretanto, em alguns casos, o uso extensivo de sprinklers leva ao aumento de doenças nas folhas.

Plantio de Espinafre; como cultivar um espinafre saudável e próspero

Como mencionado antes, o espinafre normalmente precisa de um clima fresco, então os produtores começam a cultivá-lo durante o começo da primavera ou final do outono. A maioria dos agricultores gostam de semear o espinafre seis semanas após o último período gelado da primavera. Em áreas com uma primavera fresca, podemos semear a cada dez dias até o final da primavera (meio de maio). No caso de semear o espinafre em climas quentes, nos também devemos fazer seu semeio na sombra de plantas mais altas, como o trigo, feijão ou milho.

Dependendo da variedade, o espinafre pode crescer entre temperaturas de 10-21ºC (50-70ºF). Quando decidimos plantar o espinafre na primavera ou outono, a localização perfeita é uma área ensolarada com pouca sombra e um solo bem-drenado. Durante o inverno, podemos proteger nossas plantas com estufas ou cobri-los com folhas mortas. Os agricultores frequentemente removem essas medidas de proteção apenas após a temperatura alcançar os 5ºC (40ºF).

Na maioria dos casos, o espinafre é semeado diretamente no campo. Os agricultores podem semear as sementes de espinafre (a maioria híbrida) diretamente no solo em fileiras ou as espalhando. As plantas precisam de espaço suficiente entre elas para crescer. No semeio direto, plantamos nossas sementes em fileiras a uma profundidade de 2,5-3cm (1-1,18pol). Para produção contínua, podemos semear a cada 10-15 dias.

Para alcançarmos um bom crescimento e maximizar seus rendimentos, agricultores podem levar em consideração os seguintes fatores.

  • Taxa de semeio: 20 – 30kg (40 – 60lbs) de sementes por hectare.
  • A germinação das sementes será melhor em temperaturas entre 5-20ºC (41-68ºF).
  • As sementes de espinafrem precisam de uma profundidade de 1 a 2,5cm (0,5 a 1pol), levemente cobertas com terra.
  • Espaçamento da planta: Distância entre as linhas 20-30cm (7-11pol) e a distância entre as plantas na linha devem ser 7-15cm (3-6pol).
  • Os agricultores irrigam o campo imediatamente após o semeio do espinafre.
  • O plantio associado é usado frequentemente. Os agricultores podem semear outras plantas entre as fileiras de plantas de espinafre. Couve-flor, cebola e aipo são as mais usadas
  • O desbaste é usado para estimular as plantas a produzirem uma grande superfície foliar. Essa é a técnica mais comum de cultivo de espinafre para o mercado de processados.
  • Regar de forma regular, mas não excessiva, irá garantir a umidade do solo.
  • O gerenciamento de ervas-daninhas não deve ser ignorado. Ervas-daninhas não irão somente competir com o espinafre em termos de nutrientes e acesso aos raios solares, mas também irão impedir uma aeração apropriada, criando assim as condições perfeitas para surtos de doenças.
  • Agricultores podem buscar conselho de profissionais locais (agrônomos licenciados) para fazer um plano apropriado para crescer espinafres saudáveis e de alta qualidade.

Manejo de Nutrientes nos Cultivos de Espinafre

O espinafre pode produzir folhas em um solo comum, porém ele prosperará mais em um solo rico em nutrientes. Vários agricultores experientes usam uma mistura de adubo com fertilizante de fósforo no solo alguns dias após plantar as sementes. Em casos de deficiência severa de P, os agricultores devem aplicar P2O5 em uma proporção de 50kg por hectare alguns dias antes do semeio (pergunte a um agrônomo licenciado). Tenha em mente que 1 hectare = 2,47 acres = 10.000 metros quadrados.

Muitos agricultores usa a fertirrigação, por exemplo, injeção de fertilizantes hidrossolúveis no sistema de irrigação. Dessa forma, eles aumentam a produção e poupam tempo ao regar e fertilizar as plantas simultaneamente. Sugere-se que sigamos as instruções do fabricante antes de usar qualquer método de fertirrigação.

O espinafre é um vegetal folhoso e nós o cultivamos para coletar suas folhas. Como resultado, na maioria dos casos, os agricultores podem aplicar N e P durante diferentes fases do crescimento da planta para maximizar a superfície total da folha. Os requisitos de N do espinafre são cerca de 70-80kg por hectare, dependendo do tipo (savoy versus liso). Muitos agricultores também aplicam o Nitrato de Amônio N-P-K 20-0-0) em uma proporção de 50kg por hectare (pergunte a seu agrônomo local licenciado).

No caso de produção orgânica, podemos usar um fertilizante orgânico rico em nitrogênio. A aplicação do fertilizante orgânico pode ser feita uma ou duas vezes enquanto as plantas do espinafre ainda estão crescendo. Nós também usamos adubo composto misturado com outras fontes (como emulsões de peixe etc.). Na maioria dos casos, o adubo orgânico ajuda no controle de ervas-daninhas e na conservação da umidade do solo durante os meses de verão. É crucial que qualquer tipo de adubo não entre em contato com as plantas jovens, se não pode haver problemas. Após aplicar os fertilizantes, sugere-se que irriguemos nossas plantas.

Tenha em mente que esses são apenas padrões comuns que não devem ser seguidos sem fazer sua própria pesquisa. Cada campo é diferente e requer diferentes cuidados. Fazer uma análise de solo e saber o histórico de plantio é absolutamente essencial antes de usar qualquer método de fertilização. Você deve buscar o conselho de um agrônomo licenciado.

Pragas e Doenças

Infelizmente, as plantas de espinafre as vezes são atacadas por pragas e as vezes elas sofrem de doenças. Saber a localização dos inimigos das nossas plantas é essencial para planejar uma forma ambientalmente amigável de encará-los. Antes de fazer qualquer coisa, agricultores devem consultar um profissional local licenciado para o controle apropriado das pragas e doenças do espinafre.

Pragas

  • Pulgões; Os Pulgões normalmente são o inimigo mais comum das plantas de espinafre. Os adultos e as ninfas se alimentam dos sucos vegetais. Como resultado, terminamos com um produto que não pode ser vendido.
  • Minadores; se alimentam principalmente das folhas.
  • Lesmas e caramujos; ambos aparecem frequentemente em solos encharcados e eles atacam as folhas. Eles podem comer a planta toda se não forem apropriadamente enfrentados.

Doenças

  • Vírus mosaico; esse vírus pode infectar cerca de 150 diferentes tipos de vegetais e plantas. Nós podemos identificar isso pela descoloração das folhas. As folhas infectadas podem apresentar manchas amarelas e brancas. A planta para de crescer em tamanho e morre lentamente.
  • Míldio; é uma doença causada pelo patógeno Peronospora farinosa. Nós podemos identificar isso ao olhar para as folhas. Elas parecem enrolar e fungar, além de aparecer linhas negras.
  • Ferrugem do espinafre; esse vírus infecta as folhas. As folhas infectadas param de crescer em tamanho e ficam com coloração de amarelo a marrom.

Controle de Pragas e Doenças

A melhor forma de controlar pestes e doenças é a prevenção ao invés da intervenção. Plantadores de espinafre devem levar em consideração as seguintes medidas:

  • O uso de sementes certificadas é essencial. Na maioria dos casos, os agricultores devem selecionar híbridos que possuem resistência ao bloqueio e ao Míldio.
  • A baixa germinação de sementes ou taxa de semeio impróprio irá acelerar os efeitos negativos de pragas e doenças.
  • A fertilização inadequada e/ou a irrigação irá acelerar os efeitos negativos.
  • Medidas de controle químico são permitidas apenas após a consulta a um agrônomo local licenciado.
  • A rotação de culturas pode ser feita para controlar algumas doenças.

Colheita de Espinafre 

A hora de colher depende se estamos cultivando o espinafre para o mercado fresco ou processado. Em vários casos, as plantas de espinafre destinados ao mercado fresco são colhidos em um corte (a planta inteira é destruída) cerca de 38-55 dias do semeio. Por outro lado, as folhas de espinafre para o mercado processado são colhidas cerca de 60-80 dias do semeio. Em vários casos, tanto as plantas lisas quanto as savoy (porém principalmente as lisas) são liberadas para crescer e recuperar após a primeira sessão de colheita para que os produtores possam colher uma segunda vez.

Em países desenvolvidos, o espinafre é principalmente colhido por máquinas que são ligadas em tratores. Essas máquinas ou coletam a planta toda ou a destroem (um único corte) ou cortam as folhas em uma altura pré-definida para estimular a regeneração e uma segunda sessão de coleta alguns dias depois. Após coletadas, as folhas de espinafre, junto com o solo, sujeira e pedras passam por uma série de teias, onde o espinafre é isolado de materiais externos e coletado.

Em países em desenvolvimento, o espinafre também pode ser colhido por tesouras manuais. Os agricultores as vezes coletam toda a planta (e então a destroem) ou só pegam uma porção de folhas para estimular a regeneração da planta e colher um segundo corte algumas semanas depois. De acordo com vários agricultores experientes, o tempo ideal para colher nossas plantas é cedo da manhã. Dessa forma, prevemos a exposição à luz solar do material vegetal.

As folhas de espinafre estão normalmente disponíveis no mercado imediatamente após a colheita e o produto pode ser oferecido fresco, congelado, enlatado ou seco. O espinafre fresco pode armazenado na geladeira entre 7-10 dias. Em grandes plantações comerciais de espinafre, os agricultores refrescam imediatamente as folhas de espinafre coletadas para prevenir a deterioração do produto.

Rendimento do Espinafre por Hectare

O rendimento médio do espinafre por hectare é de 20-30 toneladas. É claro que tais rendimentos podem ser alcançados por fazendeiros experientes após muitos anos de prática. No caso de múltiplas sessões da colheita da mesma planta, podemos esperar 10-15 toneladas por hectare multiplicado por 2 – 3 sessões de colheita.

Tenha em mente que 1 ton = 1000kg = 2000lbs e 1 hectare = 2,47 acres = 10.000 metros quadrados.

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Fatos, Benefícios e Histórico do Espinafre

Wiki da Planta do Espinafre. Informações e Usos

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Equipe Editorial do Wikifarmer
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