Como cultivar Alface – O Guia Completo do Cultivo do Alface do Semeio à Colheita

Qual a distância correta para plantar alface? Quantos dias demora para crescer alface? Qual a temperatura ideal para plantar alface? Qual o espaçamento do alface?

Em poucas palavras, começamos o semeio em ambiente interno e fazemos o transplante para o campo ou estufa, na maior parte das regiões depois da primeira geada. Para o cultivo de 1 hectare, precisamos de 28-31oz. (800-900g) de semente. Colocamos a semente na sementeira/pote com profundidade de 0,4-0,5cm (0,17pol) e a colocamos em uma sala com muita luz solar. Mantemos o solo úmido. É importante preservar a umidade do solo, mas não irrigar demais, já que nossas sementes provavelmente vão apodrecer e não vão germinar. Alguns produtores endurecem as mudas antes de transplantá-las para o campo. Transplantamos a alface no campo após a última geada. Escolhemos uma área com solo bem drenado, livre de pedras e raízes. Alguns produtores também fazem o semeio das sementes de alface diretamente no campo, porém esse método não é recomendado para solos com altas temperaturas. As sementes de alface são programadas geneticamente para ficarem dormentes acima de certa temperatura. 

As plantas de alface preferem muito sol e prosperam em um solo rico em nitrogênio e húmus. Na maioria dos casos, plantamos a alface deixando uma distância de 20-30cm (8-12pol) entre as plantas e 50-60cm (20-23pol) entre as fileiras. Em um campo de 1 hectare (10.000 metros quadrados), nós transplantamos cerca de 50.000 plantas. Irrigamos frequentemente. Três semanas após o transplante, devemos adicionar um fertilizante que pode melhorar o desenvolvimento das plantas, apesar da alface precisar, com certeza, de muita coisa (pergunte à um agrônomo local licenciado). Entretanto, a alface é uma planta exigente em termos de exigir a atenção e tempo do produtor. Vários produtores monitoram a plantação todos os dias, checando a umidade do solo, pragas, doenças e a saúde geral da plantação. Na maioria dos casos, fazemos a colheita 60-90 dias após o semeio, dependendo da variedade. É melhor cortar a alface de manhã. O rendimento médio da alface por hectare é de 20-40 toneladas.

Necessidades de Solo do Alface

A alface é uma planta que prospera em um solo rico em nutrientes e bem drenado. É essencial fazer uma preparação apropriada do campo antes de plantar as sementes ou transplantar as mudas. Agricultores experientes dizem que é bom nivelar o solo e aplicar adubo ou estrume bem apodrecido normalmente uma semana antes do transplante ou do semeio direto. Na maioria dos casos, a alface prefere solo fértil com pH indo de 6 a 6,8. Para ter plantas prósperas e bons rendimentos os produtores preferem manter o solo constantemente úmido. Produtores devem fazer uma análise do solo antes de plantar. Recomenda-se que consulte um agrônomo licenciado local para fazer um plano de preparação do campo racional.

Necessidades de Água do Alface

As plantas de alface possuem um sistema radicular raso. Eles normalmente preferem sessões de irrigação menores, porém mais frequentes. Durante os meses quentes do verão, talvez precisemos irrigar as plantas de alface todos os dias e talvez colocá-las em local sombreado. Se não irrigarmos regularmente nossas plantas durante essa estação, as plantas de alface irão sofrer com o calor e semeio pode ser um problema (a planta começa a produzir sementes).  Consequentemente, as folhas de alface podem ficar amargas. O semeio é normalmente irreversível e as plantas não podem ser vendidas.  A maioria dos produtores usa sprinklers ou sistemas de irrigação por gotejamento. Para manter o solo constantemente úmido, agricultores podem aplicar uma fina camada de folhas mortas no chão (pergunte a seu agrônomo local licenciado). Desvios repentinos na umidade do solo irão diminuir o crescimento da planta.

É altamente recomendável irrigar nossas plantas de alface no começo da manhã ou no final da tarde. É essencial evitar a irrigação excessiva, o que pode resultar em surtos de doença e o apodrecimento da raiz. Manter o solo úmido é essencial para cultivar uma alface saudável.

Plantio e Espaçamento do Alface – Taxa de semeio e Distâncias de Plantio

Em geral, as plantas de alface precisam de um clima fresco para prosperar. Devemos focar em plantar sementes no tempo correto, dependendo de quando queremos fazer a colheita deles.

Dependendo da variedade, a alface pode crescer entre temperaturas de 7-18ºC (45-64ºF). Sob certas circunstâncias e manejo especial (usando sombreamento por exemplo), a alface pode crescer até em 29ºC (84ºF).  Quando decidimos plantar a alface na primavera ou outono, a localização perfeita é uma área ensolarada. Quando decidimos plantar no final do verão, deve ser ao contrário, a alface necessita de proteção suficiente do sol. Isso pode ser feito com sombreamento. Quando o clima começa a ficar mais fresco, nós devemos remover o sombreamento e deixar as mudas receberem a luz do sol que precisam.

Podemos colocar as sementes de nossas plantas diretamente ou transplantá-las. No semeio direto, plantamos nossas sementes de alface em fileiras a uma profundidade de 0,6cm (¼pol). Além do mais, nós podemos fazer o semeio ao espalhar as sementes em uma grande fileira de plantio. Na maioria dos casos, produtores experientes dizem que as geadas de primavera e o calor do verão machucam as plantas. Para evitar isso, eles normalmente começam o crescimento das plantas em ambientes internos. Os produtores normalmente começam o semeio em ambiente interno antes do início das geadas. Duas semanas após a geada, eles podem transplantá-las para o ar livre. A planta da alface é transplanta com seu bloco de terra ligada a ela. Os produtores devem seguir o mesmo procedimento contra o calor do verão. Durante o calor do verão, eles plantam sementes de alface em ambiente interno. Então, quando o clima fica mais ameno, eles normalmente fazem o transplante para fora.

Para alcançarmos um bom crescimento e maximizar seus rendimentos, agricultores podem levar em consideração os seguintes fatores.

  • Taxa de semeio: 800-1000g (28-35oz) de sementes por hectare
  • Número de plantas por hectare: 50.000-60.000 plantas
  • 1 hectare = 2,47 acres = 10.000 metros quadrados.
  • Espaço entre as fileiras é de 27-60cm (11-23pol) e o espaço entre as plantas nas fileiras é de 18-30cm (7-12pol)
  • As sementes de alface são pequenas e requerem uma profundida de 0,6cm (¼pol).
  • Podemos usar o desbaste quando as sementes estiverem germinadas. Devemos continuar o desbaste até que haja espaço suficiente entre as cabeças de alface. Um padrão comum é deixar pelo menos 18cm (7pol) entre cada planta), porém isso também depende da variedade.
  • Produtores podem fazer o semeio de outras plantas entre as fileiras de alface (interplantação). Fileiras de algo podem ajudar no controle de pulgões, enquanto o milho doce ou ervilhas podem fornecer uma sombra natural.
  • Agricultores podem consultar seus agrônomos locais licenciados para fazer um plano apropriado de crescimento.

Requisitos de Fertilizantes de Alfaces

É essencial fazer uma análise de solo antes de qualquer aplicação de fertilizante. Não existem dois campos iguais, assim como ninguém pode te aconselhar sobre requisitos de fertilizantes sem conhecer seu histórico de colheita e os resultados da sua análise de solo. Em geral, a alface alcance a maturidade rápido, por isso vários produtores só fazem uma aplicação de fertilizante cerca de 20 dias após o transplante. Em outros casos, a colheita de alface é colocada como uma colheita de rotação entre por plantas exigentes (por exemplo os brócolis), então, nesse caso, não precisamos aplicar nenhum fertilizante. Entretanto, esse método pode envolver problemas com doenças.

Em geral, a aplicação de fertilizante acontece três semanas após as plantas serem transplantadas em suas posições finais. Em muitas variedades, os produtores deixam a alface crescer em altura antes de aplicarem qualquer fertilizante. Muitos produtores usam um fertilizante bem balanceado, consistindo em nutrientes essenciais, como nitrogênio (N), potássio (K) e fósforo (P) normalmente na forma de grânulos. Produtores experientes dizem que os fertilizantes granulares podem ser aplicados na forma de 10-10-10 (N-P-K) ou misturas de 5-5-5 (N-P-K). Podemos aplicar os grânulos no chão ao redor das plantas de alface. É crucial que os grânulos não entrem em contato com as plantas jovens, pois há risco de queimá-las. Após aplicar os fertilizantes, normalmente a irrigação é obrigatória.

Em outros casos, muitos produtores usa a fertirrigação (injeção de fertilizantes hidrossolúveis no sistema de irrigação). Sugere-se que sigamos as instruções do fabricante antes de usar injetar quaisquer fertilizantes hidrossolúveis.

Finalmente, alguns produtores aplicam o KNO3 a uma taxa de 200kg por hectare cerca de 35 dias após o transplante (1 ton = 1000kg = 2200lbs e 1 hectare = 2,47 acres = 10.000 metros quadrados).

Alguns produtores orgânicos aplicam esterco bem apodrecido e aram o solo duas semanas antes de plantar. O adubo orgânico ajuda no controle de ervas-daninhas e na conservação da umidade do solo.

Entretanto, esses são apenas padrões comuns que não devem ser seguidos sem fazer sua própria pesquisa. Cada campo é diferente e requer diferentes cuidados. Você deve buscar o conselho de um agrônomo licenciado após fazer a análise do solo.

Pragas e doenças do Alface

É importante conhecer os inimigos da sua plantação e planejar uma forma ambientalmente consciente de lidar com isso. Você pode consultar um profissional local licenciado para o controle apropriado das pragas e doenças da alface. As pragas e doenças mais comuns da alface estão listadas abaixo.

Pragas

  • Pulgões. Eles são os inimigos mais comuns dos vegetais folhosos. Os adultos e as ninfas se alimentam dos sucos vegetais e atacam o pé, as flores e as folhas.
  • Lesmas. As lesmas adoram mastigar as folhas de alface, algo que resulta em grandes buracos e, consequentemente, produtos que não podem ser vendidos. Caso se reproduzam livremente, eles podem destruir toda a plantação em pouco tempo.

Doenças

  • Mofo branco. É uma doença fúngica, também conhecida como esclerotenia. Ela afeta uma grande variedade de espécies de plantas, incluindo a alface. Nós podemos identificar isso ao olhar para os pés. Os pés parecem descoloridos e murchos.
  • Fundo podre. É uma doença fúngica que ataca principalmente plantas maduras. Ela é causada pela Rhizoctonia solani.
  • Míldio. É uma doença causada pela Bremia lactucae, causando manchas necróticas amarelas em folhas mais velhas.

Controle de Pragas e Doenças

A melhor forma de controlar pestes e doenças é a prevenção ao invés da intervenção. Produtores de alface devem levar em consideração as seguintes medidas:

  • O uso de sementes e mudas certificadas é essencial.
  • O uso de variedades resistentes a doenças pode prevenir surtos de doenças.
  • Estimular os inimigos naturais das pragas (como as joaninhas) pode ser útil em alguns casos. Consulte seu agrônomo local licenciado.
  • As coberturas de fileiras são usadas as vezes para proteger as plantas de alface de ataques de pragas.
  • As redes podem proteger nossas plantas de várias pragas.
  • Evite a aplicação excessiva de fertilizantes.
  • Os métodos de controle de ervas daninhas e a rotação de cultura podem ser feitas contra algumas doenças.
  • Medidas de controle químico são permitidas apenas após a consulta a um agrônomo local licenciado.

Colheita de Alface 

Como regra geral, pode levar 65 a 130 dias do semeio da alface até a colheita (dependendo da variedade). Na maioria dos casos, as alfaces podem ser colhidas entre 30 a 70 dias após o transplante. O tempo apropriado de colheita das nossas plantas não depende apenas das diferentes variedades, mas também das condições locais (tempo, distâncias entre as plantas, peso preferido para venda, fertilização etc.).

Coisas importantes sobre a Colheita de Alface:

  • É recomendado evitar a colheita de plantas muito maduras. Suas folhas possuem um gosto amargo, então prefira colhê-las quando elas ainda estiverem jovens, antes da maturidade.
  • A folha de alface pode ser colhida ao remover suas folhas mais externas. Portanto, as folhas internas (próximas ao centro da planta) podem continuar a crescer.
  • Devemos checar regularmente nosso campo para ver as plantas que estão prontas para colheita.
  • O tempo ideal para colher a alface é cedo de manhã antes do sol nascer. De acordo com alguns produtores de alface, essa hora do dia é perfeita por conta de as plantas de alface não estarem expostas à luz solar intensa.
  • Após a colheita, os produtores guardam a alface em um lugar frio, mas não congelante.

Rendimento do Alface por Hectare

O rendimento médio da alface por hectare é de 20-40 toneladas. Tenha em mente que 1 ton = 1000kg = 2000lbs e 1 hectare = 2,47 acres = 10.000 metros quadrados. Produtores experientes de alface localizados em áreas com climas apropriados podem colher 20-40 toneladas por hectare multiplicado por 2-4 plantações por ano. É claro que tais rendimentos podem ser alcançados por fazendeiros experientes após muitos anos de prática.

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Equipe Editorial do Wikifarmer
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