Come coltivare le melanzane a scopo commerciale – Riepilogo del manuale del coltivatore

Coltivare melanzane all’aperto, se fatto in modo razionale e scalabile, può essere una buona fonte di reddito. La melanzana è una pianta perenne, ma i coltivatori, nella maggior parte dei casi, la trattano come una pianta annuale. La maggior parte dei coltivatori di melanzane commerciali inizia il raccolto da semi (ibridi) in un ambiente protetto al chiuso. Mentre aspettano che le giovani piantine crescano e siano pronte per il trapianto (normalmente 4-6 settimane) il campo viene preparato. Lavorano il terreno, creano i letti rialzati o i solchi e posizionano una pellicola di plastica nera attraverso le fila. La pellicola di plastica nera non solo aiuta il terreno a riscaldarsi, ma controlla anche le erbacce. Progettano e impostano anche l’impianto di irrigazione a goccia. Quando sono pronte per il trapianto, praticano dei piccoli fori nella pellicola di plastica, dove scavano dei piccoli fori e piantano le piantine.

Nella maggior parte dei casi, applicano anche la fertilizzazione, l’irrigazione a goccia e la gestione delle infestanti. Quando le piante raggiungono un’altezza di 40 cm, la maggior parte dei coltivatori punta le piante per sostenerne la crescita, migliorare l’aerazione e facilitare la raccolta alcune settimane dopo. Viene applicato anche il diradamento. I coltivatori di melanzane commerciali rimuovono alcuni germogli per incoraggiare la pianta a dedicare le sue risorse a frutti meno numerosi ma più grandi e più gustosi. La maggior parte delle varietà di melanzane commerciali possono essere raccolte 60-100 giorni dopo il trapianto. L’intervallo di tempo dalla semina alla raccolta dipende dalla varietà, dalle condizioni climatiche e dall’età delle piantine. La raccolta può essere effettuata solo tramite forbici o coltelli a mano e viene normalmente eseguita in più di una sessione. Dopo la raccolta, i coltivatori di melanzane arano e distruggono i residui del raccolto. Possono anche applicare la rotazione delle colture (con cavoli, mais, legumi e altri) per controllare le malattie e prevenire l’esaurimento del suolo.

Il fattore restrittivo nella coltivazione delle melanzane è sempre il clima. La pianta proviene da climi caldi. È una pianta sensibile alle basse temperature e al gelo. Richiede in media temperature da 21 a 30°C, mentre la temperatura del suolo non dovrebbe scendere sotto i 20°C. Il clima fresco durante il periodo di crescita inibisce la crescita delle piante ed è quasi impossibile per le piante sotto shock recuperare e dare una resa accettabile.

Innanzitutto, è fondamentale decidere il metodo di coltivazione e le varietà di melanzane che prosperano nel nostro territorio. Esistono 2 metodi per coltivare le melanzane: da seme e da piantine.

Melanzane cresciute da seme

Le melanzane sono colture a lungo termine. Hanno bisogno di 60-100 giorni dal trapianto al punto di maturità. Tuttavia, se hai intenzione di coltivare melanzane dai semi, ci sono alcuni fatti che devi sapere. Innanzitutto, i semi di melanzana richiedono una temperatura del suolo di almeno 21 °C per germogliare. In secondo luogo, il seme deve avere livelli di umidità ottimali per germogliare. L’irrigazione eccessiva può essere dannosa. I semi di melanzana germinano approssimativamente in 8-17 giorni, a seconda delle condizioni meteorologiche e del suolo. Nelle zone ad alto rischio di gelo, i coltivatori preferiscono seminare i semi in semenzaio in condizioni controllate e poi trapiantarli nelle loro posizioni finali. Usano spesso l’erba come substrato per un’aerazione ottimale. Nelle zone con clima caldo durante la primavera, i produttori possono seminare i semi direttamente nel campo. Sebbene questo sia un metodo conveniente, generalmente provoca maggiori problemi in seguito alla maturazione del raccolto.

Melanzane cresciute da piantine

Se preferisci iniziare la coltivazione delle melanzane dalle piantine, è fondamentale l’acquisto di piante prive di malattie da un venditore legittimo. Il momento ottimale per il trapianto è quando hanno 3-4 foglie (4-6 settimane). Molto probabilmente il trapianto non avrà successo a meno che la temperatura del suolo non sia superiore a 20 °C. Pertanto, il periodo migliore per il trapianto di melanzane nella maggior parte dei paesi è durante la seconda metà della primavera.

Requisiti e preparazione del suolo per la coltivazione delle melanzane

Il suolo può raramente essere un fattore restrittivo quando coltiviamo melanzane. Tuttavia, la pianta prospera meglio in terreni da leggeri a sabbiosi con un’adeguata aerazione e drenaggio. Normalmente ha una maggiore tolleranza alla siccità rispetto alla pianta di pomodoro a causa delle sue radici profonde. D’altra parte, alle melanzane non piacciono i terreni fradici. I livelli di pH ottimali vanno da 6 a 7. Ci sono casi in cui i coltivatori sono riusciti a coltivare melanzane e hanno ottenuto rese medie in terreni con pH 8,5, ma con una manipolazione speciale.

La preparazione di base del terreno inizia un mese prima del trapianto delle piantine di melanzane, con gli agricoltori che arano bene per migliorare l’aerazione e il drenaggio del terreno. Allo stesso tempo, l’aratura rimuove rocce e altri materiali indesiderati dal terreno.

Una settimana dopo, molti agricoltori applicano un fertilizzante pre-piantagione come letame ben decomposto o fertilizzante commerciale sintetico, sempre dopo aver consultato un agronomo locale autorizzato. La maggior parte degli agricoltori integra la medicazione superiore lo stesso giorno, utilizzando trattori per la lavorazione del terreno. Il giorno successivo è probabilmente il momento giusto per installare i tubi di irrigazione a goccia. Dopo l’installazione, alcuni agricoltori possono applicare sostanze per la disinfezione del suolo attraverso il sistema di irrigazione se l’analisi del suolo ha rivelato problemi di infezione del suolo (rivolgersi a un agronomo autorizzato nella propria zona).

Il rivestimento lineare in polietilene è il passaggio successivo e più importante (soprattutto nei paesi con temperatura del suolo non ottimale durante il periodo di semina). Molti produttori coprono le file con una pellicola di plastica nera o verde a infrarossi – Trasmissione (IRT). Usano questa tecnica per mantenere la temperatura della zona radicale a livelli ottimali (>21°C) e prevenire la crescita delle erbacce.

Piantagione di melanzane all’aperto e spaziatura delle piante

In molti paesi produttori di melanzane, il periodo più adatto per piantare le melanzane all’aperto è durante la seconda metà della primavera. A quel tempo le temperature sono vicine ai 21 °C e nella maggior parte dei casi è passato il pericolo di gelate. Tuttavia, negli Stati Uniti (Florida) e negli Emirati Arabi Uniti, la semina avviene normalmente nel mese di agosto e la raccolta inizia da novembre in poi. Gli agricoltori generalmente preferiscono piantine di età compresa tra 4 e 6 settimane. A questo punto hanno sviluppato 3-4 foglie. Ci sono casi in cui i coltivatori piantano piantine di 8-10 settimane. Questa tecnica in genere si tradurrà in meno giorni dal trapianto alla raccolta.

Dopo tutte le fasi di preparazione iniziate un mese prima della messa a dimora (aratura, concimazione di base, installazione dell’impianto di irrigazione e copertura con film plastico), si può procedere al trapianto. I coltivatori etichettano i punti esatti sul pacciame di polietilene dove pianteranno le giovani piante. Quindi scavano buchi nella plastica e piantano le piantine. È essenziale piantare le piantine alla stessa profondità in cui si trovavano al vivaio.

I produttori piantano melanzane in file singole o doppie. Un modello comune per la semina a file singole è: distanza da 0,4 a 0,8 m tra le piante sulla fila e distanza tra le file da 1,2 a 1,5 m. Per la semina a file gemelle, molti coltivatori preferiscono: una distanza tra le piante da 0,4 a 0,8 m tra le file e una distanza tra le file da 0,9 a 1,2 m. Seguendo questo schema, pianteremo circa 10.000-20.000 piante per ettaro. Tuttavia, questo non è sempre il caso. Molti agricoltori piantano da 25.000 a 35.000 piante per ettaro. Le distanze e il numero di piante dipendono dalla varietà di melanzane, dalle condizioni ambientali e, naturalmente, dagli obiettivi di resa del produttore. (1 ettaro = 2,47 acri = 10.000 mq).

Impilamento di melanzane

La maggior parte dei produttori di melanzane utilizza l’impilamento per le proprie melanzane. Ci sono diversi vantaggi nell’usare questa tecnica. Innanzitutto, l’impilamento impedisce a foglie e frutti di toccare il suolo e offre spazio aggiuntivo per l’aerazione. Inoltre, la raccolta diventa molto più semplice. Il momento giusto per iniziare a impilare è quando le melanzane hanno raggiunto un’altezza di 40 cm. Gli agricoltori legano ogni pianta con pali di legno spessi 0,5 cm e lunghi 1-1,5 m.

La potatura delle melanzane – Un metodo controverso

Molti coltivatori di melanzane preferiscono potare le loro melanzane, mentre altri affermano che la potatura ritarda lo sviluppo e l’allegagione della pianta. Chi pota le piante rimuove la maggior parte degli steli periferici della pianta nelle prime fasi di sviluppo quando ha 3-4 steli. Con questo metodo, costringono la pianta a svilupparsi ulteriormente attraverso i due steli principali a forma di V. Continuano a rimuovere il fogliame in eccesso che impedisce una corretta aerazione durante l’intero periodo di crescita. Pertanto, proteggono la pianta dalle infezioni favorite dall’umidità.

Inoltre, alcuni produttori eliminano la maggior parte dei fiori doppi, lasciando quelli più vigorosi sulla pianta e quindi distribuendo più nutrienti ai fiori rimanenti. Questi fiori alla fine daranno frutti più grandi.

Requisiti idrici delle melanzane e sistemi di irrigazione – Quanta acqua dare alle piante di melanzane?

Secondo la Utah State University, il piano di irrigazione corretto per le melanzane consiste nell’applicare 2,5-5 cm d’acqua a settimana.

Naturalmente, il fabbisogno idrico può essere totalmente diverso a seconda delle diverse condizioni atmosferiche e del suolo. Ad esempio, i terreni argillosi pesanti normalmente richiedono meno irrigazione rispetto ai terreni sabbiosi. Inoltre, nei giorni piovosi o nei giorni con elevata umidità, potremmo non richiedere affatto l’irrigazione. D’altra parte, una giornata secca con temperature elevate può richiedere più di una sessione di irrigazione. Diverse varietà di melanzane hanno anche requisiti di acqua aggiuntivi.

Come regola generale, il fabbisogno idrico delle piante aumenta dall’impollinazione all’allegagione. Molti produttori dei paesi mediterranei preferiscono irrigare le melanzane fornendo 1 litro d’acqua per pianta ogni 2-3 giorni, durante le prime fasi. Invece, durante le fasi di allegagione e poiché la temperatura aumenta molto (35 ºC), aumentano le sessioni di irrigazione a causa delle elevate esigenze della pianta. In questa fase irrigano quotidianamente, o anche due volte al giorno, a seconda delle condizioni meteorologiche. Irrigano le melanzane al mattino presto se il giorno è nuvoloso, aggiungendo un’altra sessione di irrigazione di notte durante i periodi caldi. L’irrigazione del fogliame è stata collegata a focolai di malattie. In generale, l’eccesso di umidità, soprattutto sul fogliame, può favorire l’insorgenza di malattie. D’altra parte, le piante stressate dall’acqua sono più suscettibili alle infezioni.

Il sistema di irrigazione più utilizzato è l’irrigazione a goccia. La maggior parte dei coltivatori utilizza strisce gocciolanti multiple o monouso con una distanza di 20 cm tra i punti di uscita delle gocce.

Impollinazione delle melanzane

La melanzana è una pianta autoimpollinante. Tuttavia, è stato segnalato che le api possono migliorare l’impollinazione, e quindi l’allegagione e la resa totale per ettaro.

Requisiti del fertilizzante per le melanzane – Quale concime per le melanzane?

Prima di tutto, prima di applicare qualsiasi metodo di fertilizzazione, devi considerare le condizioni del suolo del tuo campo attraverso test del suolo semestrali o annuali. Non esistono due campi uguali, né nessuno può consigliarti sui metodi di fertilizzazione senza prendere in considerazione i dati di prova del tuo suolo, l’analisi dei tessuti e la cronologia delle colture del tuo campo. Tuttavia, elencheremo gli schemi di concimazione delle melanzane più comuni utilizzati da un numero considerevole di agricoltori.

Il metodo di concimazione più utilizzato è la “fertirrigazione”. I produttori iniettano fertilizzanti idrosolubili all’interno del sistema di irrigazione a goccia. In questo modo, possono fornire i nutrienti gradualmente e dare alla pianta il tempo giusto per assorbirli.

Al giorno d’oggi, gli agricoltori effettuano da 0 a 10 applicazioni di fertilizzanti durante i 2 o 3 mesi dal trapianto alla raccolta. Molti agricoltori applicano letame ben decomposto verso le file circa due mesi prima della semina. Applicano anche la concimazione pre-piantagione ad alto contenuto di fosforo circa una settimana prima della semina e iniziano la fertirrigazione 10 giorni dopo. A questo punto si applica un concime Azoto-Fosforo-Potassio 13-40-13 arricchito con oligoelementi (micronutrienti). Alti livelli di fosforo nelle prime fasi aiuteranno le piante a sviluppare un forte apparato radicale. Inoltre, i micronutrienti aiutano le piante a superare qualsiasi condizione di stress causata dal trapianto. Tre giorni dopo, ripetono l’applicazione 13-40-13.

Nei giorni successivi si applicano una volta alla settimana fertilizzanti idrosolubili N-P-K 20-20-20. Continuano le applicazioni 20-20-20 finché il frutto non raggiunge ⅔ del suo peso finale. Da questo punto, iniziano ad aumentare i livelli di potassio fornendo alle melanzane KNO3 e/o ‎Κ₂SO4. In queste fasi, le piante hanno maggiori esigenze di potassio per creare frutti grandi e ben formati.

Un altro programma di fertirrigazione comune per le melanzane coinvolge l’urea, il nitrato di potassio e l’EDDHA. L’urea viene iniettata nel sistema di irrigazione 2-4 settimane dal trapianto, KNO3 viene iniettato 6 settimane dopo il trapianto fino alle ultime fasi prima della raccolta, mentre EDDHA viene somministrato durante tutto il periodo di crescita.

Tuttavia, questi sono solo schemi comuni che i coltivatori non dovrebbero seguire senza fare le proprie ricerche. Ogni campo è diverso e ha esigenze diverse. Controllare le condizioni del suolo e il pH è fondamentale prima di applicare qualsiasi metodo di fertilizzazione. Puoi consultare il tuo agronomo locale autorizzato.

Parassiti e malattie delle melanzane

La prima precauzione contro parassiti e malattie è la rotazione delle colture e la lavorazione del terreno. Il secondo è acquistare solo semi e piantine certificati esenti da malattie.

Parassiti di melanzane

Scarabeo della patata del Colorado

Nonostante il nome, lo scarabeo della patata del Colorado (Leptinotarsa ​​decemlineata) attacca sia le patate che le melanzane. Il coleottero sverna sul terreno e durante la primavera inizia a riprodursi. Le larve dello scarabeo masticano le foglie di melanzana, provocando gravi danni all’intero raccolto. È stato segnalato che la piantumazione di melanzane con fagioli protegge le melanzane dall’attacco degli scarafaggi.

Una buona tecnica è monitorare la loro popolazione costantemente. Se il numero superasse i limiti tollerabili, allora potresti considerare di intervenire. Ci sono soluzioni biologiche e chimiche sul mercato, che dovrebbero essere sempre utilizzate secondo gli standard di buone pratiche agricole e la supervisione di un agronomo locale autorizzato.

Liriomiza

Liriomyza bryoniae, è uno dei più importanti nemici della melanzana. L’insetto assomiglia a una piccola mosca e le sue larve attaccano le foglie di melanzana, provocando stoas e buchi tipicamente bianchi. Alla fine, la pianta lascia cadere le foglie a causa della loro incapacità di fotosintetizzare. Inoltre, i buchi che le larve creano favoriscono l’infezione di microrganismi dannosi.

Una buona tecnica è monitorare costantemente la loro popolazione. Se il numero superasse i limiti tollerabili, allora potresti considerare di intervenire. Ci sono soluzioni biologiche e chimiche sul mercato, che dovrebbero essere sempre utilizzate secondo gli standard GAP e la supervisione di un agronomo locale autorizzato.

Malattie delle melanzane

Verticillosi

Il Verticillium dahliae è un importante patogeno fungino che attacca la melanzana, provocandone la morte. I primi segni iniziano quando osserviamo un lento appassimento sul fogliame, che gradualmente diventa marrone. Le piante infette possono avere uno sviluppo più lento di quelle sane. Il controllo delle malattie inizia con adeguate misure precauzionali. Queste includono: controllo delle erbe infestanti e distanze di sicurezza tra le piante, insieme a una potatura adeguata per un’aerazione ottimale. Anche le condizioni generali delle piante (nutrienti e livello dell’acqua, esposizione al sole) possono rafforzare la loro immunità. Il trattamento chimico viene utilizzato solo se il problema è grave e sempre sotto la supervisione di un agronomo locale autorizzato.

Phytophthora

Phytophthora (Phytophthora infestans) è un grave patogeno fungino che attacca le melanzane. I sintomi compaiono più comunemente sulle foglie, durante i giorni con alti livelli di umidità, soprattutto quando le notti fredde sono seguite da giornate calde. Quando le nostre piante vengono infettate dalla phytophthora, probabilmente osserveremo delle macchie biancastre, gialle o grigie che periodicamente diventano marroni.

Raccolta, resa e conservazione delle melanzane

La maggior parte delle melanzane raggiunge la piena maturità e sono pronte per la raccolta 60-80 giorni dopo il trapianto. Come regola generale, gli agricoltori raccolgono le melanzane prima che i loro semi diventino marroni.

Le melanzane vengono raccolte a mano e in più sessioni di raccolta. Nelle grandi aziende agricole commerciali degli Stati Uniti, gli agricoltori eseguono una sessione di raccolta alla settimana per 3-4 settimane nello stesso campo. Dopo anni di pratica, i coltivatori commerciali raccolgono 12-15 melanzane a grandezza naturale per ogni pianta sana, ma questo dipende anche dalla varietà e dalla dimensione desiderata del frutto raccolto.

Una buona resa dopo anni di pratica è di 25-40 tonnellate per ettaro. Ci sono casi in cui gli agricoltori hanno raccolto 60 tonnellate per ettaro, o anche di più. Naturalmente, possiamo ottenere rendimenti così elevati solo a determinate condizioni (agricoltura intensiva e molti anni di esperienza).

Le melanzane vengono quindi trasferite in aree di conservazione fresche ma non congelate (10°C) per evitare una potenziale perdita di peso.

Dai un’occhiata ai prezzi e ai fornitori del mercato all’ingrosso di melanzane

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