Che cos’è l’agricoltura biologica? – Definizione ed esempi di agricoltura biologica

Riepilogo dell’agricoltura biologica

In poche parole, l’agricoltura biologica prevede tecniche e metodi di coltivazione che cercano di proteggere l’ambiente, l’uomo e gli animali attraverso un’agricoltura sostenibile. I produttori in agricoltura biologica non possono utilizzare altro che sostanze biologiche sia per la fertilizzazione che per la protezione delle colture. Come metodi di fertilizzazione, utilizzano principalmente letame, compost o fertilizzanti organici sintetici speciali. Come misure di protezione delle colture, utilizzano principalmente trappole e nemici naturali (dei parassiti delle piante). Questo metodo di coltivazione richiede molto sforzo e ha rese significativamente inferiori rispetto all’agricoltura convenzionale. Tuttavia, il produttore biologico può commercializzare i prodotti a prezzi più elevati rispetto a quelli convenzionali.

Definizione di agricoltura biologica

Secondo il regolamento del PARLAMENTO EUROPEO di Bruxelles, 27 aprile 2018, l’agricoltura biologica è un sistema complessivo di gestione agricola e produzione alimentare che combina le migliori pratiche ambientali e di azione per il clima, un alto livello di biodiversità, la conservazione delle risorse naturali, l’applicazione di elevati standard di benessere animale ed elevati standard di produzione, in linea con l’aumento della domanda da parte dei consumatori di prodotti realizzati utilizzando sostanze e processi naturali.

I coltivatori dell’agricoltura biologica cercano di limitare tutti gli input e utilizzano tecniche rispettose dell’ambiente nella loro routine quotidiana. Ad esempio, gli agricoltori biologici si affidano principalmente alla rotazione delle colture per ridurre al minimo le carenze di nutrienti nel suolo. Usano principalmente letame organico nelle quantità specificate dalla legge e batteri che legano l’azoto, come metodo per aumentarne il livello.

Per quanto riguarda la gestione delle infestanti, preferiscono la pacciamatura, il diserbo manuale e la lavorazione del terreno. In molti casi, rimuovono le erbacce utilizzando attrezzature speciali progettate appositamente per l’agricoltura biologica. Gli agricoltori biologici cercano di ridurre il più possibile l’uso di sostanze chimiche. Pertanto, preferiscono principalmente adottare misure per la protezione delle colture, come trappole e nemici naturali (predatori) contro i parassiti delle loro colture.

Come si può certificare un’azienda agricola come Biologica?

L’agricoltura biologica in ogni Stato è specificamente descritta e definita dalla legge e qualsiasi uso commerciale del termine “biologico” è soggetto al controllo di un ente governativo. Per essere certificato come agricoltore biologico ci sono azioni specifiche che ogni potenziale agricoltore biologico dovrebbe seguire (ed evitare). Anche una leggera deviazione dalla legge può comportare la cessazione dello status di biologico.

Se sei interessato a dedicarti all’agricoltura biologica, puoi rivolgerti a un ente di certificazione della tua zona. Se soddisfi gli standard, dopo un certo periodo (ad esempio 3-4 anni se coltivi alberi), potrei ottenere dalle autorità lo status di agricoltore biologico. Coloro che seguono le regole possono commercializzare i propri prodotti come “Biologico certificato” e possono mostrare il sigillo biologico ufficiale sulla confezione, il che generalmente si traduce in prezzi più elevati.

Principi dell’agricoltura biologica

Secondo l’IFOAM (Federazione Internazionale dei Movimenti per l’Agricoltura Biologica), i Principi dell’Agricoltura Biologica sono:

  • L’agricoltura biologica deve sostenere e migliorare la salute del suolo, delle piante, degli animali e dell’uomo come uno e indivisibile.
  • L’agricoltura biologica dovrebbe essere basata sui sistemi e sui cicli ecologici viventi, lavorare con loro, emularli ed aiutarli a sostenerli.
  • L’agricoltura biologica dovrebbe basarsi su relazioni che assicurino equità riguardo all’ambiente e ai processi vitali.
  • L’agricoltore deve applicare tecniche di gestione biologica e agire con prudenza e responsabilità per proteggere la salute e il benessere delle generazioni attuali e future, nonché dell’ambiente.

Gli obiettivi generali dell’agricoltura biologica sono:

  • La produzione di alimenti sani e sicuri, privi di residui agrochimici
  • La protezione globale dell’ambiente attraverso una gestione sostenibile (protezione del suolo e delle falde acquifere, garanzia della biodiversità)
  • L’uso sostenibile dell’energia e delle risorse naturali (come acqua, suolo, biomassa)
  • Il mantenimento e l’incremento della fertilità e dell’attività biologica del suolo
  • Proteggere la salute degli agricoltori dall’esposizione a sostanze chimiche nocive.
  • Garantire la salute e il benessere degli animali.

Le regole esatte e la legislazione relative alle tecniche di produzione dei prodotti biologici e alle misure di controllo dipendono dal diritto nazionale e comunitario e possono variare da Paese a Paese.

Tuttavia, alcune pratiche e metodi di base dell’agricoltura biologica sono elencati di seguito:

Esempi di pratiche di agricoltura biologica:

  • Rotazione delle colture (evitare le monocolture che portano gradualmente al degrado del suolo),
  • Utilizzo di sovescio
  • Utilizzo di letame e residui vegetali (compost),
  • Il riciclo dei materiali organici
  • Utilizzo di prodotti fitosanitari alternativi (nemici naturali) e prodotti nutrizionali
  • Utilizzo di specie animali locali e razze animali più adatte alle particolari condizioni di un’area.
  • Garantire un elevato livello di benessere degli animali
  • Evitare qualsiasi uso di Organismi Geneticamente Modificati (OGM) e sostanze prodotte da/o con OGM.

La filosofia generale dell’agricoltura biologica

Come filosofia generale, il potenziale agricoltore biologico deve comprendere appieno il concetto di ecosistema naturale chiuso (con input e output minimi) e cercare di sfruttare gli ingredienti sani che già esistono nell’ecosistema. L’agricoltore deve trattare la sua azienda come un ecosistema separato, con pochissimi input e output. La maggior parte degli elementi viene riciclata all’interno di questa fattoria, garantendo la sostenibilità. Ad esempio, supponiamo di gestire un uliveto biologico. Invece di rimuovere i rami tagliati o bruciarli dopo la potatura, gli agricoltori biologici li schiacciano con macchinari speciali, decimano i rami dell’albero e depositano la segatura sul terreno. Ciò ha effetti benefici, in quanto è stato calcolato che per ogni 1.000 kg di legno di olivo (con il 50% di umidità), incorporato nel terreno, vengono aggiunti 4 kg di azoto, 0,5 kg di fosforo, 4 kg di potassio, 5 kg di calcio e 1 kg di magnesio (Amirante et al., 2002). Questa tecnica riduce la necessità di fertilizzanti chimici aggiuntivi, la maggior parte dei quali non è consentita nell’agricoltura biologica. In questo modo, riusciamo a ottenere il minor numero possibile di input e output e promuoviamo il riciclaggio degli elementi all’interno dell’oliveto. Ci sono, naturalmente, casi in cui i rami di un albero devono essere rimossi immediatamente da un frutteto biologico, ad esempio quando un tessuto di un albero soffre a causa di un parassita o di una malattia.

Comprendere e prevenire la contaminazione

Alcune pratiche applicate ai campi limitrofi possono causare la contaminazione della nostra azienda agricola biologica. Ad esempio, se un contadino vicino, che utilizza una agricoltura convenzionale, spruzza pesticidi in una giornata ventosa, ciò inquinerebbe la nostra fattoria biologica. Tuttavia, la contaminazione non si verifica solo da pesticidi. Anche durante la potatura o la raccolta, c’è un aumento del rischio di contaminare il suolo o una fonte d’acqua semplicemente usando una macchina (ad esempio, una perdita di olio della macchina). Gli agricoltori dovrebbero considerare attentamente i rischi che possono causare la contaminazione di un’azienda agricola biologica e adottare le misure adeguate.

Per evitare i rischi di contaminazione da pesticidi da una fattoria vicina, gli agricoltori possono, ad esempio, prendere in considerazione l’utilizzo di piante da siepe naturali. Piantare tali piante consente all’agricoltore di creare un’area protetta e ridurre i rischi di contaminazione da pesticidi attraverso il vento. Inoltre, un agricoltore potrebbe deviare l’acqua di deflusso superficiale in modo da ridurre ulteriormente le possibilità di contaminazione da pesticidi. Gli OGM sono anche un fattore di contaminazione quando si tratta di agricoltura biologica. È fondamentale esaminare la storia delle colture dei terreni che vogliamo rendere biologici. I potenziali terreni per l’agricoltura biologica dovrebbero avere una storia del raccolto priva di OGM. Gli agricoltori possono anche considerare l’utilizzo di semi non trattati. Inoltre, l’agricoltore dovrebbe acquistare i semi da un commerciante che non è coinvolto nella produzione di OGM. Infine, gli agricoltori biologici non dovrebbero condividere la stessa coltivazione, gli strumenti di raccolta, i mezzi di trasporto e le strutture di stoccaggio con i coltivatori convenzionali in modo tale da ridurre il rischio di contaminazione del campo/prodotto biologico. Queste sono alcune pratiche standard, ma ogni agricoltore deve fare le proprie ricerche prima di applicarle. Puoi chiedere consiglio alla tua autorità locale e a colui che si occupa di certificazioni biologiche.

Fertilizzanti in agricoltura biologica

La maggior parte dei fertilizzanti chimici (ad esempio fertilizzanti minerali azotati) non sono ammessi in agricoltura biologica. Gli agricoltori possono utilizzare solo fertilizzanti approvati per l’agricoltura biologica.

Una corretta fertilità del suolo è fondamentale per la crescita delle piante. L’azoto, ma anche il fosforo e il potassio sono elementi essenziali durante le fasi di crescita vegetativa della pianta. Poiché i fertilizzanti convenzionali non sono consentiti, alcuni dei migliori fertilizzanti organici sono:

Concime verde

La produzione del sovescio inizia con la semina di una pianta annuale o perenne (erba medica, veccia) nel terreno. Questo metodo migliora la fertilità del suolo, la struttura del suolo, l’assorbimento d’acqua e l’umidità del suolo. Inoltre, può essere un utile strumento di controllo delle infestanti. Le piante azotofissatrici, come l’erba medica, il trifoglio rampicante, le fave, i lupini, i piselli, i ceci, ecc., sono ampiamente utilizzate per questo motivo. Vengono utilizzati anche cereali, come avena e orzo. Poiché queste piante (soprattutto i legumi) assorbono quantità significative di nutrienti, la loro incorporazione nel terreno fornisce loro i nutrienti disponibili. Se il produttore decide di utilizzare questa tecnica, è necessario utilizzare materiale di propagazione (semi) che non appartenga ad Organismi Geneticamente Modificati.

Compost

Il compostaggio è un processo naturale in cui specifici microrganismi, come i batteri, convertono le sostanze organiche in humus. Alla fine del processo, otteniamo il compost. Il compost è costituito da una miscela di materia organica, sostanze nutritive e microelementi. È un modo di fertilizzazione naturale con eccellenti proprietà di miglioramento del suolo. Tuttavia, dovresti consultare il tuo agronomo locale autorizzato prima di applicare il compost.

Letame

Un altro modo di fertilizzazione organica è quello di utilizzare letame (di solito letame animale proveniente da allevamenti biologici). Il letame dovrebbe essere ben digerito e l’agricoltore può applicarlo intorno alle piante. Tuttavia, dovresti consultare il tuo agronomo locale autorizzato prima di usarlo. Altri agricoltori coprono la superficie del suolo con materiale vegetale morto per migliorare la fertilità del suolo e controllare le erbe infestanti. Questo metodo è noto come pacciamatura.

La produzione idroponica non è generalmente consentita. La coltura idroponica è il metodo in base al quale i produttori non utilizzano il suolo per far crescere le proprie piante. Usano invece un mezzo inerte arricchito con soluzioni nutritive, dove mettono le radici delle loro piante. Secondo le autorità della maggior parte dei paesi, le colture biologiche devono essere coltivate in terreno vivo. Tuttavia, le autorità degli Stati Uniti hanno recentemente consentito ad alcune fattorie idroponiche di etichettare i propri prodotti come biologici.

Protezione delle colture e controllo delle erbe infestanti nell’agricoltura biologica – Gestione biologica di parassiti e malattie

Nell’agricoltura biologica, la maggior parte dei pesticidi chimici, fungicidi, erbicidi, ecc., non sono ammessi. Approcci ecologici possono prevenire focolai di parassiti e malattie.

La prevenzione di eventuali danni causati da parassiti, malattie o erbe infestanti si basa principalmente su:

  • L’uso di nemici naturali (ad esempio coccinelle)
  • La selezione di specie e varietà resistenti
  • Rotazione delle colture
  • Tecniche di coltivazione adeguate, come una corretta potatura.
  • Semina di alcune piante (ad esempio veccia) tra le file della nostra coltura principale. Alcune piante (come la veccia e alcune specie di Trifolium) sono famose per sopprimere naturalmente la crescita delle erbacce.

In generale, gli agricoltori biologici consigliano di scegliere semi o specie locali, che si comportano bene in condizioni locali. Inoltre, gli agricoltori possono selezionare tempi di semina che prevengano l’insorgenza di parassiti e migliorino la salute del suolo. Sono necessari anche semi e materiali di piantagione privi di malattie.

Allevamento biologico

L’allevamento biologico mira al benessere degli animali e alla creazione di metodi di produzione rispettosi dell’ambiente. Tutto ciò si traduce nella produzione di prodotti di alta qualità e, allo stesso tempo, gli allevatori soddisfano gli standard di benessere degli animali. Partecipare all’allevamento biologico significa rispettare rigorosamente alcune regole specifiche. Queste regole proteggono la dignità, il benessere e le esigenze nutrizionali degli animali, garantendo al tempo stesso la fiducia pubblica.

Il bestiame biologico dovrebbe nascere e crescere in fattorie biologiche e mangiare mangimi biologici per soddisfare tutte queste esigenze. Ciò significa che tutti gli ingredienti inclusi nel mangime dovrebbero essere biologici. Inoltre, molti allevatori biologici coltivano da soli colture foraggere per garantire che i mangimi siano biologici.

Gli agricoltori dovrebbero selezionare razze sane in base alla loro capacità di adattarsi alle condizioni locali. Pertanto, in molti casi, scelgono solo specie autoctone. È essenziale per mantenere un eccellente benessere dell’animale. Pertanto, il personale deve possedere tutte le conoscenze e competenze di base necessarie in materia di salute e sicurezza degli animali ed evitare l’uso di gabbie o box. Gli animali dovrebbero essere in grado di camminare fuori dalla stalla e avere accesso al pascolo. Il pollame deve avere accesso a un’area all’aperto per una parte significativa della sua vita (chiedi alla tua autorità locale e al tuo ente di certificazione). Nell’agricoltura biologica, alcuni animali vivranno in comunità, come fanno in natura. La contenzione o l’isolamento sono consentiti solo nel caso in cui ciò sia dettato per la loro protezione. Anche allora, tuttavia, l’isolamento dovrebbe avvenire solo per un periodo limitato.

Sostanze come ormoni, fattori di crescita e aminoacidi sintetici sono per lo più non consentite nell’allevamento biologico. Ad esempio, nell’agricoltura convenzionale, i produttori possono utilizzare trattamenti ormonali per un tasso di riproduzione ottimale. Questo è qualcosa che un allevatore non può fare a meno che l’uso di tali sostanze non faccia parte del trattamento veterinario per un singolo animale. In tal caso, l’animale deve essere tenuto isolato in spazi sufficientemente ampi provvisti di paglia o di adeguata lettiera. Puoi chiedere ulteriori informazioni alle autorità locali o al tuo ente di certificazione locale.

Apicoltura biologica

L’apicoltura biologica può essere più complicata dell’allevamento biologico del bestiame. Questo è dovuto dal fatto che non possiamo controllare totalmente gli insetti come ad esempio le api, e quindi non possiamo impedire loro di raccogliere il nettare dagli allevamenti convenzionali. Tuttavia, ci sono alcune cose che un apicoltore dovrebbe fare per ridurre tale probabilità.

Prima di tutto, gli apicoltori biologici dovrebbero considerare di localizzare le arnie in aree che forniscono nettare e fonti di polline, principalmente di colture biologiche. In questo modo riduciamo al minimo il rischio di contaminazione. Supponiamo che sia necessaria un’alimentazione aggiuntiva a causa della mancanza di risorse naturali. In tal caso, l’apicoltore può fornire mangime biologico (miele o zucchero biologico) alla sua colonia.

Alla fine della stagione, gli alveari devono ancora avere una quantità sufficiente di miele e polline per consentire alle api di sopravvivere durante l’inverno. I produttori non possono utilizzare repellenti chimici di sintesi durante le operazioni di smielatura. Inoltre, è vietato l’uso di prodotti chimici per la cura delle api malate. C’è un’eccezione dove alcune sostanze (sempre certificate biologiche) possono essere consentite nei casi di infestazione da Varroa destructor. Puoi chiedere ulteriori informazioni alle autorità locali o al tuo ente di certificazione locale.

Conclusione: essere o non essere (organico)?

Scegliere l’agricoltura biologica rispetto a quella convenzionale non è facile, né dal punto di vista ambientale né da quello finanziario. Alcuni agricoltori scelgono l’agricoltura biologica perché si adatta bene alla loro filosofia di produrre prodotti naturali, mentre molti di loro hanno effettuato la transizione dopo aver calcolato prezzi, entrate e spese. È certo che alcuni agricoltori non possono competere sui costi perché la loro superficie può essere piccola o non hanno l’esperienza per gestire tutti i costi. Pertanto, molti agricoltori scelgono l’agricoltura biologica, scommettendo sulla qualità. Hanno in programma di produrre una piccola quantità di prodotti di alta qualità e di venderli a un prezzo più alto. Alcuni di loro hanno successo in questo, mentre altri no. In ogni caso, l’agricoltura biologica richiede ricerche approfondite, trattamento speciale, formazione, guida e un certo livello di esperienza per avere successo.

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La redazione di Wikifarmer
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Wikifarmer è una collaborazione a livello mondiale con la missione di responsabilizzare ed educare gli agricoltori di tutto il mondo. Crediamo che tutti gli agricoltori del mondo debbano avere l’opportunità di promuovere i propri prodotti, definirne i prezzi in maniera autonoma e competere in modo equo nel mercato locale o globale.