L’alfalfa (scientifiquement appelé Medicago sativa) ou la luzerne, est la plus importante culture fourragère dans le monde. Alfalfa signifie « père de toutes les nourritures » en arabe. Elle est cultivée dans plus de 70 pays, en raison de son excellente adaptabilité et de ses multiples usages. Elle peut être utilisée pour le broutage des chevaux, des moutons, des chèvres, des cochons, des poules et des vaches laitières. Elle peut aussi être utilisée pour du foin, l’ensilage, comme engrais vert et comme culture de couverture. L’alfalfa peut également être consommée par les humains (les germes, pas les graines). Elle contient de hauts niveaux de vitamines essentielles, comme la A, B, D, E, K et est riche en minéraux.

Il a été prouvé que l’alfalfa possède de nombreuses propriétés médicinales pour aider les êtres humains à combattre l’arthrite, les infections urinaires, et les troubles du rein, de la vessie et de la prostate. Elle est également utilisée pour abaisser le taux de cholestérol et comme complément alimentaire. L’alfalfa peut être consommée sous forme de capsule ou de comprimé, en feuilles dans une tisane ou mangées telles quelles. La Food and Drugs Administration recommande que les enfants, les personnes âgées et les personnes aux systèmes immunitaires affaiblies évitent de consommer des germes d’alfalfa crus. De nombreuses personnes consomment des comprimés d’alfalfa et des capsules en tant que compléments alimentaires.

Quelques chercheurs soutiennent que l’alfalfa est en effet la plus importante culture du monde, bien que la plupart de sa production ne soit pas directement consommée par les humains, autant que le blé et l’orge. Si l’alfalfa n’existait pas, les industries bouchères et laitières (parmi d’autres) seraient différentes et probablement plus petites ou moins efficaces.

I. Les usages de l’alfalfa et informations générales

II. Informations sur la plante d’alfalfa

III. Comment faire pousser l’alfalfa

IV. Les besoins en sol de l’alfalfa – Sélection de variétés – Gestion des mauvaises herbes

V. Taux et densité de semis de l’alfalfa

VI. Besoins en fertilisant de l’alfalfa

VII. Besoins en eau de l’alfalfa

VIII. La récolte de l’alfalfa et son rendement par hectare

IX. La rotation des cultures et l’alfalfa

X. Questions et réponses sur l’alfalfa

Avez-vous de l’expérience dans la culture de l’alfalfa ? Partagez-la dans les commentaires ci-dessous, avec vos méthodes et vos pratiques.

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