De quoi un apiculteur a-t-il besoin ?

Beekeeping Supplies basics

Ruches et fournitures – Comment choisir une ruche.

On démarre l’apiculture avec l’achat des premières ruches. 2 à 4 ruches sont suffisantes la première année, pour tester notre force et notre engagement. L’année suivante, nous pouvons doubler ou même multiplier nos ruches. Il est préférable d’acheter les ruches au printemps, pour observer le cycle entier de développement des abeilles jusqu’à l’automne, et pour les préparer correctement à la saison froide. Il est conseillé de n’acheter que des ruches possédant un certificat sanitaire provenant d’un vendeur réputé (les spécifications et le cadre légal peuvent varier selon les pays).  Nous pouvons choisir des ruches saines avec une population d’environ 4 à 5 cadres. Elles doivent nécessairement contenir une couvée et une jeune reine florissante. Les reines arrêtent généralement de pondre des œufs à un bon rythme lorsqu’elles atteignent la troisième année de leur vie. La plupart des nouveaux apiculteurs préfèrent démarrer leur activité en achetant un « nuc ». Un nuc (ou nucleus) est une petite communauté d’abeilles qui ressemble à une colonie mais à une échelle réduite de moitié. Au lieu d’occuper entre 8 et 10 cadres, une colonie nucléus n’occupe souvent que 4 à 5 cadres mais elle contient également une couvée, du pollen, du miel scellé et non-scellé, suffisamment d’ouvrières et une jeune reine que les ouvrières ont acceptée et qui leur donne des ordres. Il est peu probable que le nouvel apiculteur puisse récolter du miel pendant le premier été mais il ou elle peut surveiller de près le développement du nucleus en colonie, ce qui est à la fois hautement instructif et éducatif. Un nuc peut coûter entre 120 et 250 dollars.

S’agissant d’équipement d’apiculture, il n’est pas besoin de dépenser beaucoup d’argent la première année. D’un autre côté, en utilisant l’équipement de quelqu’un d’autre, il existe un risque d’infection de différentes maladies. En-dehors des ruches elles-mêmes, nous avons besoin de vêtements adaptés, d’un masque et de gants spéciaux pour nous protéger des piqûres, un grattoir simple, un enfumoir (utilisé pour calmer les abeilles et non autorisé dans certains pays), une brosse et une boîte à outils (marteau, différents clous, tournevis, vis à angle, couteau, pinces, fil de fer, lève-cadres et poignées). Nous avons aussi besoin d’un espace pour la récolte, le stockage, l’entretien et la réparation des cadres. Une petite pièce avec une bonne ventilation suffit, tant que nous la gardons propre. Enfin, nous pouvons avoir besoin de fil, d’épingles, d’un couteau électrique pour enlever la cire, d’un brûleur (pour désinfecter les cadres de la ruche et les sols), et d’assiettes peu profondes en plastiques pour nourrir la colonie. Si nous sommes certains de vouloir exercer l’apiculture de manière professionnelle, nous aurons besoin d’un véhicule de transport pour les ruches (requis légalement pour plus de 25-30 ruches dans de nombreux pays).

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Questions et réponses sur les abeilles

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