Culture de l’aubergine: Pour les professionnels

Cultiver l’aubergine à l’extérieur pour la vente – Guide complet de A à Z de culture d’aubergines

La culture d’aubergines à l’extérieur – si elle est faite de façon rationnelle et à grande échelle – peut être une bonne source de revenus. En quelques mots, l’aubergine est une plante vivace, mais les producteurs la traitent généralement comme une plante annuelle. La plupart des producteurs commerciaux d’aubergines commencent la culture à partir de graines (hybrides) dans un environnement intérieur protégé. En attendant que les plantules grandissent et soient prêtes pour le repiquage (normalement 4-6 semaines), les producteurs préparent le sol. Ils labourent la terre, ils réalisent les lits surélevés ou les sillons et ils placent un film plastique noir à travers les rangées. Le film plastique noir aide non seulement à réchauffer le sol, mais aussi à lutter contre les mauvaises herbes. Ils conçoivent et installent également le système d’irrigation goutte-à-goutte. Lorsque les plantules sont prêtes pour le repiquage, les producteurs font de petits trous dans le film plastique, où ils creusent de petits trous dans le sol et plantent les plantules. La fertilisation, l’irrigation goutte-à-goutte et la gestion des mauvaises herbes sont appliquées dans la plupart des cas. Lorsque les plantes atteignent une hauteur de 40 cm (16 pouces), la plupart des producteurs les plantent de façon à favoriser leur croissance, à améliorer l’aération et à faciliter la récolte quelques semaines plus tard. La méthode d’éclaircie est également appliquée. Les producteurs commerciaux d’aubergines enlèvent quelques jeunes pousses afin d’encourager la plante à consacrer ses ressources à des fruits moins nombreux mais plus gros et plus savoureux. La plupart des variétés commerciales d’aubergines peuvent être récoltées 60-100 jours après le repiquage. Le temps entre la plantation et la récolte dépend de la variété, des conditions climatiques et de l’âge des plantules plantés. La récolte ne peut se faire qu’à la main, à l’aide de ciseaux ou de couteaux, et s’effectue normalement en plus d’une séance. Après la récolte, les producteurs d’aubergines labourent et détruisent le reste de la récolte. Ils peuvent aussi faire la rotation des cultures (avec du chou, du maïs, des légumineuses et autres), afin de contrôler les maladies et d’empêcher l’épuisement du sol.

Le facteur restrictif dans la culture des aubergines est le climat. La plante provient de climats chauds. C’est une plante sensible aux basses températures et au gel. Elle a besoin, en moyenne, de températures de 21 à 30°C (70 à 85°F), alors que la température du sol ne doit pas descendre en dessous de 20°C (68°F). Le temps frais pendant la période de croissance empêchera la croissance des plantes, et il est presque impossible pour les plantes en état de choc de se rétablir et de donner un rendement acceptable.

Tout d’abord, il est crucial de décider de la méthode de culture, ainsi que des variétés d’aubergines qui poussent dans votre région. Il y a 2 méthodes pour faire pousser des aubergines : à partir de graines et à partir de plantules.

Cultiver l’aubergine à partir de graines

Les aubergines sont des cultures de longue durée. Elles ont besoin de 60 à 100 jours entre le repiquage et le point de maturité. Pour la culture des aubergines à partir de graines, il y a certaines choses qu’il faut connaître. Premièrement, les graines d’aubergines ont besoin d’une température du sol d’au moins 21°C (70°F) pour germer. Deuxièmement, il est très important que la graine ait un taux d’humidité optimal, pour germer. La sur-irrigation peut lui être nuisible. Les graines d’aubergines germent environ en 8 à 17 jours, selon les conditions météorologiques et l’état du sol. Les producteurs des régions où le gel est dangereux, préfèrent semer les graines dans des lits de graines sous conditions contrôlées, puis les repiquer dans leur emplacement final. Les agriculteurs utilisent souvent le gazon comme substrat, pour une aération optimale. Dans les régions où il fait chaud au printemps, les producteurs peuvent semer les graines directement au potager. Bien qu’il s’agisse d’une méthode rentable, elle entraîne généralement des problèmes plus importants plus tard, à mesure que la culture mûrit.

Cultiver l’aubergine à partir de plantules

Pour démarrer la culture d’aubergines à partir de plantules, il est crucial d’acheter des plantes indemnes de maladies, chez un vendeur réputé. Le moment optimal pour le repiquage est quand les plantules ont 3-4 vraies feuilles (4-6 semaines). Le repiquage échouera très probablement si la température du sol n’est pas supérieure à 20°C. Ainsi, la meilleure période pour le repiquage des aubergines, dans la plupart des pays, est la seconde moitié du printemps.

Exigences de sol et préparation de la culture d’aubergines

Le sol peut rarement être un facteur restrictif dans la culture des aubergines. Cependant, la plante prospère mieux dans les sols moyens à sablonneux, avec une aération et un drainage adéquats. L’aubergine a normalement une plus grande tolérance à la sécheresse que la plante de tomate, grâce à ses racines profondes. Par contre, l’aubergine n’aime pas les sols détrempés. Les niveaux de pH optimaux vont de 6 à 7. Dans certains cas, les producteurs ont réussi à cultiver des aubergines et ont obtenu des rendements moyens dans des sols ayant un pH de 8,5, mais avec une manipulation spéciale.

La préparation de base du sol commence 1 mois avant le repiquage des plants d’aubergines. Les agriculteurs labourent beaucoup la terre à ce moment-là. Le labourage améliore l’aération et le drainage du sol. En même temps, le labour enlève les roches et autres matériaux indésirables du sol.

Une semaine plus tard, de nombreux agriculteurs appliquent un engrais de pré-plantation, comme du fumier pourri ou des engrais commerciaux synthétiques, toujours après avoir consulté un agronome. La plupart des agriculteurs intègrent l’épandage en surface le même jour, à l’aide de tracteurs de travail du sol. Le lendemain est probablement le meilleur moment pour installer les tuyaux d’irrigation goutte-à-goutte. Après l’installation, certains agriculteurs appliquent, par le biais du système d’irrigation, des produits de désinfection du sol, au cas où l’analyse du sol aurait révélé des problèmes d’infection du sol (demandez conseil à un agronome).

L’étape suivante et la plus importante (surtout dans les pays où la température du sol n’est pas optimale pendant la période de plantation) est le revêtement en polyéthylène. De nombreux producteurs recouvrent les rangées d’un film plastique noir ou vert à transmission infrarouge (IRT) ou noir. Ils utilisent cette technique pour maintenir la température de la zone racinaire à des niveaux optimaux (>21°C ou 70°F) et empêcher les mauvaises herbes de pousser.

Plantation de l’aubergine à l’extérieur et espacement des plantes

Dans de nombreux pays producteurs d’aubergines, le moment le plus propice pour planter des aubergines en plein air, est la seconde moitié du printemps. À cette époque, les températures avoisinent les 21°C (70°F) et le danger de gel est, en principe, passé. Cependant, aux États-Unis (Floride) et aux Émirats Arabes Unis, la plantation a lieu normalement au mois d’août et la récolte commence à partir de novembre. Les cultivateurs préfèrent généralement les plantules âgées de 4 à 6 semaines. À ce stade, elles auront développé 3-4 vraies feuilles. Il y a des cas où les agriculteurs plantent des jeunes plants de 8 à 10 semaines. Cette technique permet normalement de réduire le nombre de jours entre le repiquage et la récolte.

Après toutes les étapes de préparation commencées 1 mois avant la plantation (labour, fertilisation de base, installation du système d’irrigation et couverture de film plastique), on peut procéder au repiquage. Les producteurs étiquettent les points exacts sur le paillis de polyéthylène où ils vont planter les jeunes plants. Ils creusent ensuite des trous dans le plastique et plantent les jeunes plants dans le sol. Il est important de planter les jeunes plants à la même profondeur qu’en pépinière.

Les cultivateurs plantent les aubergines en rangées simples ou doubles. Un schéma commun pour la plantation en ligne simple est : une distance de 0,4 m à 0,8 m (18-35 pouces) entre les plantes sur la rangée, et une distance de 1,2 m à 1,5 m (4-5 pieds) entre les rangées. Pour la plantation en rangées doubles, de nombreux producteurs préfèrent une distance de 0,4 m à 0,8 m (18-35 pouces) entre les plants de la rangée, et une distance de 0,9 m à 1,2 m (3-4 pieds) entre les rangées. Suivant ce modèle, on peut planter environ 10 000 – 20 000 plants par hectare. Toutefois, ce n’est pas toujours le cas. Beaucoup d’agriculteurs plantent de 25 000 à 35 000 plantes par hectare. Les distances et le nombre de plantes dépendent de la variété d’aubergine, des conditions environnementales et bien sûr, des objectifs de rendement du producteur (1 hectare = 2,47 acres = 10 000 mètres carrés).

Tuteurage des aubergines

La plupart des cultivateurs d’aubergines utilisent le tuteurage pour leurs aubergines. Il y a plusieurs avantages dans l’utilisation de cette technique. Tout d’abord, le tuteurage empêche le feuillage et les fruits de toucher le sol, tout en laissant un espace supplémentaire pour l’aération. De plus, la récolte devient beaucoup plus facile. Le bon moment pour commencer le tuteurage, c’est quand les aubergines ont atteint une hauteur de 40 cm (16 pouces). Les agriculteurs attachent chaque plante à des piquets en bois de 0,5 cm (1 pouce) d’épaisseur et de 1 à 1,5 m (50-60 pouces) de long.

Taille de la plante d’aubergine – Une méthode controversée

De nombreux producteurs d’aubergines préfèrent tailler leurs plantes d’aubergines, tandis que d’autres disent que la taille retarde le développement et la création de fruits de la plante. Ceux qui taillent leurs plantes enlèvent la plupart des tiges périphériques de la plante, au début des premiers stades de son développement, quand la plante a 3-4 tiges. Avec cette méthode, les producteurs forcent la plante à se développer davantage à travers les deux tiges principales en forme de V. Pendant toute la période de croissance, les producteurs continuent d’enlever l’excès de feuillage qui empêche une bonne aération. Ainsi, ils protègent la plante contre les infections favorisées par l’humidité. De plus, certains producteurs enlèvent la plupart des fleurs doubles, laissant les plus vigoureuses sur la plante. Cette méthode aide la plante à distribuer plus de nutriments aux fleurs restantes. Ces fleurs donneront finalement des fruits plus gros.

Besoins en eau et système d’irrigation de l’aubergine

Selon l’Université d’État d’Utah aux États-Unis, le plan d’irrigation adéquat pour les aubergines est d’appliquer 2,5-5 cm d’eau (1-2 pouces) par semaine.

Bien sûr, les besoins en eau peuvent être totalement différents selon les conditions météorologiques et le sol. Par exemple, les sols argileux lourds demandent normalement moins d’irrigation qu’un sol sableux. De plus, les jours de pluie ou les jours de forte humidité, il n’y a pas forcément besoin d’irrigation. Par contre, une journée sèche, avec des températures élevées, peut exiger plus d’une séance d’irrigation. Différentes variétés d’aubergines ont également des besoins en eau différents.

D’habitude, les besoins en eau des plantes augmentent à partir de l’étape de pollinisation jusqu’à à la nouaison. De nombreux producteurs des pays méditerranéens préfèrent irriguer leurs aubergines en fournissant 1 litre d’eau par plante, tous les 2-3 jours au cours de leurs premières étapes de croissance. Pendant les phases de nouaison et lorsque la température augmente considérablement (35°C/95°F), les producteurs augmentent le nombre d’arrosages, compte tenu des besoins élevés de la plante. À ce stade, ils arrosent quotidiennement, voire deux fois par jour, selon les conditions météorologiques. Ils arrosent leurs aubergines tôt le matin si le temps est nuageux, en ajoutant une séance d’arrosage supplémentaire la nuit, pendant les périodes chaudes. L’arrosage du feuillage a été lié à l’apparition de maladies. En général, un excès d’humidité, surtout sur le feuillage, peut favoriser l’apparition de maladies. D’autre part, les plantes soumises à un stress hydrique sont plus sensibles aux maladies.

Le système d’irrigation le plus couramment utilisé est l’irrigation goutte-à-goutte. La plupart des producteurs utilisent plusieurs ou une seule bande d’irrigation d’une distance de 20 cm (7,8 pouces) entre les gouttes.

Pollinisation de l’aubergine

L’aubergine est autogame. Cependant, il a été rapporté que les abeilles peuvent améliorer la pollinisation, et donc la nouaison et le rendement total par hectare.

Besoins de fertilisation de l’aubergine

Tout d’abord, il faut tenir compte de l’état du sol du terrain à cultiver, en effectuant des analyses semestrielles ou annuelles, avant d’appliquer toute méthode de fertilisation. Il n’y a pas deux sols identiques, et personne ne peut vous conseiller sur les méthodes de fertilisation sans tenir compte des données d’analyse du sol, de l’analyse des tissus et de l’historique des cultures de votre terrain. Cependant, voici les programmes de fertilisation d’aubergines les plus courants, utilisés par un grand nombre d’agriculteurs.

La méthode de fertilisation la plus couramment utilisée est la « fert-irrigation ». Les producteurs injectent des engrais solubles dans l’eau, à l’intérieur du système d’irrigation goutte-à-goutte. Ainsi, ils peuvent fournir les nutriments progressivement et donner à la plante le temps nécessaire pour les absorber.

De nos jours, les cultivateurs font de 0 à 10 applications d’engrais pendant une période de 2 à 3 mois, du repiquage à la récolte. De nombreux agriculteurs épandent du fumier bien décomposé sur les rangées, environ deux mois avant la plantation. Environ une semaine avant la plantation, ils appliquent également une fertilisation pré-plantation riche en phosphore, et démarrent ensuite la fert-irrigation 10 jours après la plantation. À ce stade, ils appliquent un engrais Azote-Phosphore-Potassium 13-40-13, enrichi en oligo-éléments (micronutriments). L’application de niveaux élevés de phosphore aux premiers stades aideront les plantes à développer un système racinaire solide. De plus, les micronutriments permettent aux plantes de surmonter plus facilement les conditions de stress causées par le repiquage. 3 jours plus tard, les producteurs renouvellent l’application 13-40-13.

Les jours suivants, ils appliquent N-P-K 20-20-20-20 soluble dans l’eau, une fois par semaine. Ils continuent les applications 20-20-20-20 jusqu’à ce que le fruit atteigne ⅔ de son poids final. À partir de ce moment-là, ils commencent à augmenter les niveaux de potassium, en fournissant aux aubergines du KNO3 et/ou ‎Κ₂SO4. À ces stades, les plantes ont davantage besoin de potassium pour produire de gros fruits bien formés.

L’urée, le nitrate de potassium et l’EDDHA sont un autre programme de fert-irrigation courant des aubergines. L’urée est injectée dans le système d’irrigation 2-4 semaines après le repiquage, le KNO3 est injecté 6 semaines après le repiquage et jusqu’aux derniers stades avant la récolte, tandis que l’EDDHA est appliqué pendant toute la période de croissance.

Cependant, ce ne sont là que des schémas courants, qui ne devraient pas être suivis sans faire ses propres recherches. Chaque domaine est différent et a des besoins spécifiques. Il est essentiel de vérifier l’état du sol et le pH, avant d’appliquer toute méthode de fertilisation. Vous pouvez consulter un agronome.

Ravageurs et maladies de l’aubergine

La première précaution contre les ravageurs et les maladies est la rotation des cultures et le travail du sol. La deuxième est de n’acheter que des graines et des plants certifiés et sains.

Ravageurs

Doryphore de la pomme de terre

Le doryphore de la pomme de terre (Leptinotarsa decemlineata) -malgré son nom- n’attaque pas que les pommes de terre, mais aussi l’aubergine. Le doryphore passe l’hiver sur le sol et commence à se reproduire au printemps. Les larves du doryphore mâchent les feuilles d’aubergine, causant de graves dégâts à l’ensemble de la culture. On a signalé que la plantation d’aubergines accompagnées de haricots, protégeait les aubergines contre les attaques du doryphore.

Une bonne technique consiste à surveiller constamment leur population. Si le nombre est supérieur aux limites tolérables, il faut intervenir. Il existe des solutions biologiques et chimiques sur le marché, qui doivent, bien sûr, toujours être utilisées selon les normes des Bonnes Pratiques Agricoles et sous la supervision d’un agronome.

La mouche mineuse

La mouche mineuse (Liriomyza bryoniae) est l’un des ennemis les plus importants de l’aubergine. Elle ressemble à une minuscule mouche, mais les larves de cet insecte attaquent les feuilles d’aubergine, provoquant des taches blanches et des trous caractéristiques. La plante finit par perdre ses feuilles à cause de leur incapacité à faire de la photosynthèse. De plus, les trous que les larves créent, favorisent l’infection par des microorganismes nuisibles.

Une bonne technique consiste à surveiller constamment leur population. Si le nombre est supérieur aux limites tolérables, il faut intervenir. Il existe des solutions biologiques et chimiques sur le marché, qui doivent, bien sûr, toujours être utilisées selon les normes des Bonnes Pratiques Agricoles et sous la supervision d’un agronome.

Maladies

La verticilliose

La verticilliose (Verticillium dahliae) est un pathogène fongique grave qui attaque l’aubergine, causant la mort des plantes. Les premiers signes se manifestent lorsque l’on observe un flétrissement lent du feuillage, qui devient progressivement brun. Les plantes infectées peuvent avoir un développement plus lent que les plantes saines. La lutte contre cette maladie commence par des mesures de précaution adaptées. Il s’agit notamment du contrôle des mauvaises herbes et des distances adéquates entre les plantes, ainsi que d’une taille correcte, pour une aération optimale. L’état général des plantes (nutriments et niveau d’eau, exposition au soleil) peut également renforcer leur immunité. Le traitement chimique n’est utilisé que si le problème est grave, et se fait toujours sous la supervision d’un agronome.

Phytophthora

Le Phytophthora (Phytophthora infestans) est un pathogène fongique grave qui attaque l’aubergine.

Les symptômes apparaissent le plus souvent sur les feuilles, lors de journées très humides, surtout quand les nuits froides sont suivies de journées chaudes. Lorsque les plantes sont infectées par le phytophthora, on observe souvent des taches blanc cassé, jaunes ou grises, qui deviennent des fois brunes.

Récolte, rendement et stockage de l’aubergine

La majorité des aubergines atteignent leur pleine maturité et sont prêtes à être récoltées 60 à 80 jours après le repiquage. En règle générale, les agriculteurs récoltent les aubergines avant que leurs graines ne brunissent.

Les aubergines sont récoltées à la main et en plus plusieurs fois. Dans les grandes exploitations commerciales américaines, les agriculteurs effectuent, sur un même terrain cultivé, une séance de récolte par semaine, pendant 3 à 4 semaines. Les producteurs commerciaux, après des années de pratique, récoltent de 12 à 15 aubergines par chaque plante saine, mais cela dépend aussi de la variété et de la taille souhaitée du fruit récolté.

Un bon rendement après des années de pratique est de 25 à 40 tonnes par hectare. Il y a des cas où les agriculteurs ont récolté 60 tonnes par hectare, voire plus. Bien entendu, des rendements aussi élevés ne peuvent être atteints que sous certaines conditions (agriculture intensive et de nombreuses années d’expérience).

Les aubergines sont ensuite transférées dans des locaux frais, mais non congelés (10°C/50°F), afin d’éviter une perte de poids potentielle.

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