Recolección de la Miel

How and when to harvest honey

Recolección de la miel en la colmena – Fundamentos de extracción de miel

La miel se puede recolectar en dos tipos principales: Panal y miel extraída. Miel de panal es el tipo de miel que se recolecta exactamente como las abejas la crearon. El apicultor recolecta el panal que está lleno de miel. Todo el panal con la miel es comestible, delicioso, nutritivo y puede ser comercializado a precios elevados. Sin embargo, la recolección de este tipo de miel requiere experiencia, un manejo especial, la presencia de una colonia fuerte y, finalmente, la producción de alto néctar en la zona. En consecuencia, la mayoría de las veces los nuevos apicultores practican el proceso estándar de extracción de miel durante un par de años, antes de intentar la producción de panal de miel.

La extracción de miel es el proceso en el cual recolectamos la miel de panales sellados con miel madura. En pocas palabras, seleccionamos cuidadosamente los marcos que están listos para ser recolectados. Quitamos las abejas y transferimos esos marcos a un espacio interior donde no puedan entrar abejas ni otros insectos. A continuación, se utiliza un cuchillo caliente u otra herramienta especial para quitar con cuidado la cera del marco. A continuación, ponemos nuestros marcos en el extractor de miel. El extractor de miel es un dispositivo que utiliza la fuerza centrífuga y, como resultado, la miel pura de los marcos fluye hacia los frascos.

La extracción de la miel generalmente se hace durante los meses de verano y otoño, siempre después de una producción importante del néctar de las plantas en nuestra área. El apicultor decide cuántos panales (y cuales) serán removidos. Los apicultores dejan desde 44 libras (20 kg) por colmena en climas templados hasta 60 kg (130 libras) en regiones con un invierno muy duro, para que la colonia pueda solucionar problemas causados ​​por la falta de comida, mal tiempo o sequía. Decidir qué marco seleccionar para la extracción requiere experiencia. Los apicultores generalmente eligen un marco cuando el panal contiene miel y está sellado, cubierto por abejas en su totalidad o en el 75% de la superficie del marco. Si más de 1/4 de la superficie del panal está sin sellar, esto probablemente signifique que la miel no está lista para ser recolectada, ya que no está deshidratada a niveles adecuados y no ha sido sometida al proceso bioquímico enzimático completo. Si aun así procedemos a la extracción de ese marco, entonces nuestro producto final se verá y tendrá un sabor más a jarabe acuoso y no a miel. Después de muchos años de práctica, algunos apicultores pueden reconocer la existencia de miel madura en algunas celdas no selladas y proceder a la extracción de esos marcos, pero se recomienda encarecidamente a los nuevos apicultores que no se arriesguen.

Antes de comenzar a quitar los marcos dentro de la colmena, debemos tener en cuenta que durante la recolección de miel, las abejas tienen una actitud de protección de su miel, y por lo tanto son muy agresivas para con los intrusos. El olor y las fragancias fuertes hacen que las abejas sean aún más agresivas. Es una buena idea que el apicultor evite el uso de cualquier fragancia, especialmente en el día de la recolección de la miel. En ese día, los apicultores siempre llevan el equipo completo (guantes incluidos). Se comienza ahumando la colmena con un fumador de abejas (esto puede no ser permitido en algunos países). Lo hacemos para calmar a las abejas. Podemos poner sólo hojas de abeto dentro del fumador, nada tóxico. El fumador sirve para calmar a las abejas, porque no deja que las abejas rápidamente difundan las feromonas “de alarma”, las feromonas que declaran que “tenemos un intruso en nuestra colonia y debemos atacar”. Por lo tanto, la mayoría de las abejas están confundidas, no reciben el mensaje y se quedan tranquilas, dejando que el apicultor haga la inspección de la colmena o recolecte la miel sin grandes problemas.

Luego sacudimos la caja dentro de la celda para que la mayoría de las abejas se alejen. Alejamos al resto con el cepillo de apicultura (que podemos haber humedecido primero con agua). Esto puede no ser tan fácil como suena. Las abejas saben muy bien que el apicultor está a punto de “robar” un producto valioso, y pueden ser persistentes. Hay varias técnicas para deshacerse de las abejas durante la recolección de la miel.

Luego, colocamos cuidadosamente el marco en una colmena vacía y lo cubrimos. Hacemos lo mismo con todos los marcos y los trasladamos a nuestro espacio interior (donde se llevará a cabo la extracción de miel). Es importante que nuestro lugar esté limpio, tenga electricidad y agua, esté bien iluminado y ventilado y, por supuesto, no podrán entrar abejas ni otros insectos. Algunos apicultores jóvenes, debido al hecho de que no pueden tener su propio espacio, a menudo hacen la extracción de la miel al aire libre, y algunos de ellos incluso al lado de las colmenas. Esto seguramente va a crear una gran cantidad de problemas y debe ser definitivamente evitado. La extracción segura de miel sólo puede hacerse en interiores.

Podemos dejar los marcos dentro de las colmenas vacías durante unos días, antes de hacer la extracción de miel.

Las herramientas básicas que necesitamos tener en stock para la extracción de miel son: un banco anti-escalado, un extractor de miel de acero inoxidable de 4 marcos (los hay eléctricos con un costo de 400 a 1000 dólares y manuales con un costo de 250 dólares), un cuchillo de pelar, una horquilla de madera o de plástico para anti-escalado, un filtro de miel de colador doble, un caldero de maduración con grifo, y por supuesto latas o frascos para poner nuestra miel. Podemos pedir prestado el extractor de miel y el resto del equipo a un amigo o a una asociación apícola local.

Colocamos nuestros marcos en el banco anti-escalado. Luego tenemos que cortar los opérculos de cera de los marcos, de lo contrario la miel es “bloqueada” dentro de las celdas y no se puede extraer. Podemos utilizar un cuchillo eléctrico de desoperculado u otra herramienta para quitar la cera y no destruir las celdas del panal. Si el cuchillo se calienta, todo el proceso de eliminación de cera se llevará a cabo más fácil y sin problemas.

Hacemos lo mismo para todos los marcos y luego los transferimos al extractor de miel. Iniciamos el extractor a baja velocidad hasta que empiece a arrojar mucha miel y gradualmente aceleramos, luego paramos y giramos los marcos por el otro lado para hacer lo mismo.

Una vez que terminamos con la extracción de miel, abrimos el grifo y dejamos que la miel pase a través del colador a los frascos de miel. El filtro se utiliza para separar la miel cruda de otros materiales (pequeñas piezas de cera, etc.) que todavía pueden existir. Podemos almacenar la miel hasta su consumo o venta. La miel siempre se almacena en frascos que están herméticamente sellados, ya que el producto puede absorber la humedad del aire y fermentarse.

Usted puede enriquecer este artículo dejando un comentario o una foto de sus métodos y equipo de recolección de miel.

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Equipo editorial de Wikifarmer.com
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