¿Qué es el cultivo intercalado y por qué es mejor que el monocultivo?

El cultivo intercalado es un método agrícola que consiste en plantar dos cultivos distintos al mismo tiempo a una distancia muy corta e intercalándolos entre sí. Por ejemplo, los agricultores suelen practicar el cultivo intercalado plantando dos hileras de maíz seguidas de otras dos de trigo, y así sucesivamente. Otra alternativa es plantar un cereal con una hortaliza o un cultivo forrajero. En la imagen de arriba, podemos ver plántulas de piña intercaladas con cocoteros jóvenes en una plantación montañosa con un terreno volcánico fértil en la ciudad de Tagaytay, en la provincia filipina de Cavite.

La ventaja principal y más evidente del cultivo intercalado respecto al monocultivo es que promueve la biodiversidad. Además, la población de plagas disminuye con los sistemas de cultivo intercalado, puesto que atraen a diferentes plagas y, en algunos casos, estas compiten entre sí. En caso de tomar a conciencia la decisión del cultivo intercalado, también pueden existir sinergias entre los dos cultivos. Esto significa que la biología y las características de una planta pueden beneficiar a la otra (por ejemplo, la planta más alta puede proporcionar sombra a la otra). Por último, en caso de que se produzca una propagación repentina de alguna enfermedad, el riesgo se diversificaría. Gracias al cultivo intercalado, el riesgo se dispersa entre dos cultivos distintos en lugar de recaer en uno solo, por lo que se reduce la probabilidad de perder toda la cosecha.

¿Qué diferencia hay entre la rotación de cultivos y el cultivo intercalado?

El cultivo intercalado consiste en plantar dos cultivos distintos al mismo tiempo y en el mismo terreno, mientras que la rotación de cultivos conlleva plantar dos o más cultivos uno después del otro.

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