Qué considerar al seleccionar una variedad de girasol

Qué considerar al seleccionar una variedad de girasol
Girasol

Petros Lioupis

Ingeniero agrónomo y obtentor vegetal

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Hoy en día, la mayoría de las semillas de girasol del mercado son híbridas. En ese sentido, una semilla conservada en las fincas es bastante menos productiva, y el productor debe comprar nuevas semillas todos los años. Esto permitió a las empresas de fitomejoramiento invertir significativamente en la investigación y el desarrollo de híbridos para diferentes climas con buenas características agronómicas y resistencia al estrés biótico y abiótico. Elegir el híbrido adecuado es un factor clave para el éxito del cultivo de girasol.

El uso del producto final es el primer factor que los agricultores deben considerar. La gran mayoría de los híbridos comerciales de girasol son tipos de semillas oleaginosas, mientras que los híbridos de confitería conservan un nicho de mercado. En muchos casos, las industrias de producción de aceite de girasol publican listas que contienen sus híbridos preferidos. Con frecuencia se concede una bonificación para estos híbridos. Por lo general, estos son híbridos hi-oleicos, que tienen altos niveles de grasa monoinsaturada, una característica deseada por la industria productora de aceite.

Con respecto al sitio de cultivo, el agricultor debe tener en cuenta varios aspectos para seleccionar el híbrido correcto. Las condiciones climáticas de la zona afectarán a cada etapa del cultivo de la tierra. Para ofrecer una breve descripción, el cultivo necesitará una temperatura promedio superior a 10 ºC después de la siembra para una buena germinación y un crecimiento rápido, sin calor excesivo, sequía durante el tiempo de floración para una polinización correcta y condiciones secas durante la fase de desecación hasta la cosecha. Dependiendo del momento de estas condiciones climáticas, se debe decidir la precocidad del híbrido seleccionado. Las áreas más cercanas al ecuador tienden a seleccionar híbridos tardíos, ya que los períodos cálidos del año se prolongan. Aún así, en muchas regiones con latitudes más altas, también se elegirán híbridos tardíos, pero el secado de semillas después de la cosecha suele ser necesario.

Las condiciones de estrés abiótico también deben considerarse al seleccionar el híbrido adecuado. El girasol es una planta bien conocida tolerante a la sequía; sin embargo, algunos híbridos tienden a tener rendimientos más estables incluso en años muy secos. En áreas con un alto riesgo de fuertes tormentas de verano, acompañadas de granizo y/o fuertes ráfagas de viento, se deben cultivar híbridos más cortos que resistan estas condiciones. Actualmente, hay muchos híbridos semienanos en el mercado.

Las condiciones de estrés biótico son más comunes en áreas donde el girasol se ha cultivado durante muchos años. Los patógenos y parásitos pasan el invierno en los residuos de girasol o en el suelo y pueden propagarse a los campos cercanos a través de la maquinaria agrícola, el viento y el agua. Las enfermedades fúngicas como Phomopsis, Phoma, Sclerotinia y Plasmopara pueden afectar negativamente al cultivo y la producción. En un lugar con alta presión de enfermedades, se recomienda encarecidamente seleccionar híbridos que tengan una buena resistencia al patógeno apropiado. Esto debería abaratar los costes del cultivo, ya que será necesario aplicar menos fungicidas o incluso ninguno, a la vez que aumentará la producción esperada.

La orobanca (Orobanche cumana) es el parásito más importante del girasol desde la perspectiva económica, ya que puede causar una pérdida de rendimiento perjudicial. Cuando sus semillas germinan, el patógeno se adhiere a las partes subterráneas del girasol y se alimenta del huésped. Una vez que un campo está infestado, es extremadamente difícil de limpiar, ya que las semillas pueden permanecer en el suelo hasta 10 años. Se conocen varias razas de orobanca (A – H). Para cada raza, un gen de resistencia diferente debe estar presente en el fondo genético para que el híbrido presente la resistencia. De esta manera, los cultivadores de una región necesitan conocer la raza de orobanca que infesta su tierra para tomar la decisión híbrida correcta. Aunque elegir un híbrido resistente a menudo no erradica el peligro de la aparición de orobanca, es una parte esencial para lidiar con una infestación existente. El desarrollo de híbridos resistentes a los herbicidas y tolerantes a los herbicidas a principios del siglo XXI tuvo un papel crucial en el control de la orobanca.

En lo que respecta a las prácticas agrícolas, los agricultores pueden elegir entre híbridos simples y resistentes a los herbicidas, que pueden soportar la aplicación de algunos herbicidas no selectivos de hoja ancha y pasto.

Los girasoles ofrecen dos tipos de resistencias. La tecnología descubierta por primera vez se llama Clearfield®. Las plantas tienen un gen de resistencia específico derivado de un pariente silvestre de Helianthus anuus. El cultivo puede soportar la aplicación de cualquier herbicida con el ingrediente activo imazamox (por ejemplo, Pulsar). La segunda generación de esta tecnología se ha presentado en la última década. Los híbridos Clearfield+® pueden soportar una dosis significativamente mayor de imazamox, ofreciendo una mejor solución en campos que contienen malezas difíciles de controlar.

La segunda tecnología de resistencia se llama ExpressSun® y proporciona a los híbridos de girasol la resistencia al ingrediente activo de los herbicidas sulfonilureas, tribenurón-metil. La marca ExpressSun® solo podía ser utilizada por la primera empresa que introdujo esta tecnología. Por lo tanto, las empresas que producen híbridos resistentes al tribenurón-metil comenzaron a usar la palabra Sulfo como identificador de esta tecnología.

Si se selecciona un híbrido simple, las malezas de hoja ancha se pueden controlar con herbicidas de presiembra o preemergencia. Mecánicamente, las malezas normalmente se controlan mediante labranza usando una labranza en franjas (Strip-Till) cuando las plantas tienen 4 hojas verdaderas y más. Los híbridos resistentes a los herbicidas pueden ofrecer seguridad a los agricultores cuando aparecen malezas que son difíciles de controlar o cuando las condiciones climáticas no son adecuadas para aplicar herbicidas de presiembra o preemergencia. Los híbridos simples son una excelente opción en áreas con presión de malezas baja o moderada, donde se aplican las tácticas de rotación de cultivos. En las últimas décadas se han desarrollado muchos híbridos simples con un excelente potencial de rendimiento y resistencia al estrés biótico y abiótico. Es importante tener en cuenta que las tecnologías Clearfield® y ExpressSun® tienen el mismo modo de acción, inhibiendo la síntesis de acetolactato, lo que se conoce como inhibidores de la acetohidroxiácido sintasa (AHAS). Por lo tanto, la rotación entre híbridos de estas dos tecnologías no elimina el riesgo de la presión selectiva que podría provocar la aparición de malezas resistentes.

Referencias

  1. https://agriculture.basf.us/crop-protection/products/herbicides/clearfield.html
  2. Clearfield® Plus Production System for Sunflower (https://www.google.com/url?sa=t&source=web&rct=j&url=https://www.agricol.co.za/wp-content/uploads/2017/09/Clearfield-Plus-Sunflower.pdf&ved=2ahUKEwj-5rj0uY_4AhXqS_EDHaYEAdwQFnoECAUQAQ&usg=AOvVaw2o9f2rZJBKq1MRlh1vxPNk)
  3. Imazamox,Massachusetts Department of Agriculture Division of Crop and Pest Services and Massachusetts Department of Environmental Protection Office of Research and Standards, 2014 (https://www.google.com/url?sa=t&source=web&rct=j&url=https://www.mass.gov/doc/imazamox/download&ved=2ahUKEwixubnJxZT4AhVBDewKHXPSA5MQFnoECAMQAQ&usg=AOvVaw3YpxumgGmfon2Kdc_xd1Et
  4. Gulya T.J., Mathew F., Harveson R., Markell S., Block C. (2016) Diseases of Sunflower. In: McGovern R., Elmer W. (eds) Handbook of Florists’ Crops Diseases. Handbook of Plant Disease Management. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-319-32374-9_27-1
  5. Saul, Wolf-Christian et al. (2017), Data from: Assessing patterns in introduction pathways of alien species by linking major invasion databases, Dryad, Dataset, https://doi.org/10.5061/dryad.m93f6
  6. Louarn, J., Boniface, M. C., Pouilly, N., Velasco, L., Pérez-Vich, B., Vincourt, P., & Muños, S. (2016). Sunflower resistance to broomrape (Orobanche cumana) is controlled by specific QTLs for different parasitism stages. Frontiers in plant science, 7, 590.

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