La coliflor es un vegetal crucífero que pertenece a la familia Brassicaceae. Su ciclo biológico normalmente dura dos años, pero lo cultivamos como anual, porque nuestro propósito es cosechar la flor inmadura. Otros miembros conocidos de esta familia son el brócoli, las coles de Bruselas y el repollo. El nombre científico de la coliflor es Brassica oleracea L var.botrytis y crece hasta 0.5 m (1.6 pies) de altura.

La planta consiste en un tallo grueso rodeado de hojas sobre las cuales crece la cuajada. La coliflor desarrolla una cabeza de flor principal central (cuajada). La cabeza de la coliflor puede ser ligeramente convexa o piramidal, dependiendo de la variedad.

La coliflor es similar al brócoli; sin embargo, difieren en muchos detalles importantes. Su principal diferencia es que la cabeza del brócoli es más floja que la cabeza de la coliflor y desarrolla más de una flor. Por otro lado, la coliflor desarrolla solo una flor central. El peso de la coliflor puede variar de 0.5 kg a más de 2.5 kg (1.1 a 5.5 libras). Sin embargo, la mayoría de las coliflores maduras pesan de 0.5 a 1.5 kg (1.1 a 3.3 libras).

La planta se originó en la región mediterránea. Sin embargo, se hizo popular en China, India, Polonia y muchos otros países. Hoy en día, China es el mayor productor mundial de coliflor. India, Polonia, Italia y Francia también producen cantidades considerables de coliflor.

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