Historia, valor nutricional e información sobre la planta del aguacate

Historia, valor nutricional e información sobre la planta del aguacate
Aguacate

George Marakas

Productor y comerciante de fruta (aguacate)

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El aguacate procede de Puebla, en el centro-sur de México. El consumo de esta fruta comenzó hace unos 10.000 años, y fueron domesticadas y cultivadas hace unos 5.000 años. Durante su larga historia, el aguacate ha sido conocido con diferentes nombres. Algunos de ellos son «fruta de la fertilidad», «Alligator pear» (literalmente pera de cocodrilo), «fruta mantequilla» (1). Hasta los años 50, se explotaban comercialmente 25 variedades de aguacate, siendo la «Fuerte» la más popular. Esto cambió a partir de 1970, cuando una nueva variedad, la «Hass», tomó la delantera en muchos países e industrias productores de aguacates por su sabor superior y su alto contenido en aceite.

A medida que la fruta se hizo más popular, el cultivo del árbol se extendió a nuevas regiones de clima tropical, subtropical y mediterráneo. Según datos de la FAO, México ocupa el primer lugar en producción de aguacate, con más de 2,4 millones de toneladas anuales, seguido de otros países latinoamericanos, Indonesia, Kenia e Israel.

Los aguacates se hicieron muy populares a partir de los años 1980-2000, incluso en países y continentes que nunca antes los habían cultivado o consumido. El aguacate tiene una piel rugosa de color verde oscuro, una textura mantecosa y un sabor fresco y suave. Como fruta, parece que puede clasificarse como baya, y gracias a su alto valor nutritivo, es preferido por veganos y vegetarianos. Al mismo tiempo, el aguacate es un ingrediente culinario muy popular tanto para untar como en ensaladas, batidos y postres.

El alto contenido de esta fruta en grasas poli y monoinsaturadas (75% del total de grasas de la fruta) puede ayudar a reducir los niveles de colesterol en sangre y disminuir el riesgo de cardiopatías. Al mismo tiempo, su consumo en cantidades moderadas puede aportar al ser humano 20 vitaminas y minerales, mientras que no contiene azúcar ni sodio.

100 g de aguacate tienen un aporte diario (%) de:

  • 160- 245 calorías (kcal).
  • 20% de grasa total (16 g, 30% de pulpa de aguacate): sólo 5% de grasa saturada
  • 2% de hidratos de carbono totales (8 g): 12-28% de fibra alimentaria
  • 12% de potasio (500mg)
  • 20% de cobre (0.2mg)
  • 20% de vitamina K (22 mcg)
  • 16% de vitamina C
  • 15% de vitamina B6

El aguacate también contiene vitamina E, D, calcio, hierro, fósforo, magnesio, zinc, manganeso, tiamina, riboflavina y niacina. (2, 3, 4)

Información sobre la planta del aguacate

Todas las variedades de aguacate pertenecen a la especie de Persea americana, de la familia de las lauráceas. El aguacate es un árbol caducifolio que puede propagarse por semilla o injerto. Un árbol maduro puede llegar a ser bastante alto, pudiendo llegar a alcanzar los 18-20 m, con un diámetro de tronco de unos 30-60 cm. Las hojas tienen una disposición alterna con un tamaño y una forma que varían según la variedad. Normalmente, cuando son jóvenes cuentan con pilosidades, y a medida que van madurando se vuelven lisas y coriáceas. Cada árbol puede producir muchos miles de flores perfectas, de las que normalmente sólo el 5% serán fecundadas y producirán frutos de aguacate. A pesar de todo, si las condiciones ambientales no son favorables, existe la posibilidad de que los árboles crezcan pero no produzcan frutos (5). Los huertos de aguacate suelen tener momentos de cosecha significativamente diferentes, mientras que también hay una gran variación temporal entre el momento de la floración y la maduración y cosecha del fruto (de 4 a 10 meses). Los árboles jóvenes necesitan cuidados adicionales así como protección contra el sol abrasador y los vientos fuertes. Suelen entrar en su vida reproductiva a los 4-5 años, sin embargo, tardan otros cuatro o cinco en alcanzar su máximo potencial de rendimiento. El cultivo intercalado o combinación de diferentes árboles frutales, es bastante común, y se cultiva aguacate en el mismo campo en el que se cultivan mangos, cítricos, palmeras e incluso olivos. El árbol no tolera los vientos calientes y secos ni las heladas, pero necesita un clima cálido y suficiente suministro de agua (lluvia o riego) para producir frutos. Supongamos que las condiciones climáticas son favorables y el suministro de agua suficiente. En ese caso, el aguacate es un cultivo fácil de manejar, sin necesidades de fertilización y protección de los cultivos exigentes. Así pues, el cultivo ecológico es una solución posible y viable. Sin embargo, el cambio climático dificulta cada vez más a los productores de aguacate la conservación de sus huertos, y ya tiene un aparente efecto negativo sobre el rendimiento.

Dependiendo de la variedad, el fruto tiene una forma esférica o de pera/huevo, una piel lisa o moteada, coriácea, de color verde que en algunos casos se vuelve morado, marrón oscuro o incluso negro cuando el fruto madura. La pulpa tiene una textura mantecosa y un color entre verde claro y amarillo. En el centro del fruto hay una sola semilla grande encerrada en dos envolturas marrones y finas (Morton, 1987). El fruto producido a partir de huertos modernos puede pesar de 150 a 400-500 g, con una longitud que suele variar entre 7 y 20 cm (6). Al ser una baya climatérica, el aguacate sigue madurando incluso después de haberse desprendido del árbol (recolectado). El agricultor debe ser muy cuidadoso durante la recolección y el almacenamiento de los frutos para evitar dañarlos. El almacenamiento y la vida útil dependen en gran medida del nivel de maduración de la fruta durante la cosecha, la variedad y la temperatura (de almacenamiento y ambiental).

Atención: El agricultor debe estudiar detenidamente las necesidades de las plantas de aguacate en cuanto a condiciones ambientales, garantizar la disponibilidad de agua y elegir una o, preferiblemente, más variedades adecuadas para su cultivo. El cultivo necesita varios años para empezar a producir frutos. Plantar un huerto de aguacates en una posición inadecuada puede costarle al agricultor dinero y años de producción. El hecho de que los aguacateros no produzcan frutos incluso después de 5-6 años puede atribuirse a la falta de una variedad polinizadora en el campo (o de suficientes árboles) o al microclima local.

Referencias

  1. https://avocadosfrommexico.com/avocados/history/
  2. https://californiaavocado.com/nutrition/avocado-nutrition-facts/
  3. https://www.fao.org/3/X6902E/x6902e06.htm
  4. https://fdc.nal.usda.gov/
  5. https://link.springer.com/content/pdf/10.1007%2F978-3-319-06904-3.pdf
  6. https://academicjournals.org/journal/AJPS/article-full-text-pdf/9F08F0F56344#:~:text=The%20avocado%20fruit%20has%20a,long%20(Morton%2C%201987).

Morton JF (1987). Fruits of warm climates. Julia F. Morton, Miami, Florida, 505p.

Historia, valor nutricional e información sobre la planta del aguacate

Variedades de aguacate – Características y ventajas

Requisitos climáticos y del suelo del aguacatero – Plantar árboles de aguacate

Propagación y polinización del aguacatero

Necesidades hídricas y sistemas de riego del aguacatero

Necesidades de abono del aguacate

Formación y poda del aguacatero

Cosecha, rendimiento y manipulación del aguacate después de la cosecha

Plagas y enfermedades del aguacatero – Gestión de las malas hierbas del aguacate

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