Cultivo de pimientos dulces y picantes en mi jardín

A cada vez más personas les gusta cultivar sus propias frutas y verduras en su jardín, ya sea como un pasatiempo o como una forma de controlar lo que comen. Sin embargo, cultivar pimientos en nuestro jardín tiene algunos secretos y hay algunos errores comunes que debemos evitar.

Los pimientos son plantas tropicales y ciertamente adoran el calor. Necesitan temperaturas de 18°C a 26°C (64°F a 79°F) y mucha luz solar (6-8 horas al día) para prosperar. No pueden tolerar las heladas y comienzan a tener problemas cuando las temperaturas durante el día permanecen por debajo de 18°C (64°F). A temperaturas inferiores a 15°C (59°F), la planta reduce su tasa de crecimiento y deja de crecer completamente a temperaturas cercanas a 10°C (50°F). A temperaturas inferiores a 6°C (43°F), la planta comienza a echar sus flores. Los mismos resultados se observan a temperaturas superiores a 35°C (95°F). En la mayoría de los casos, las plántulas de pimiento se trasplantan al aire libre durante la segunda mitad de la primavera, para que podamos cosechar nuestro primer pimiento unos dos meses después.

Hay cientos de variedades de pimienta a elegir. Sus sabores varían de extra picante a dulce, y su forma varía de ovalado, plátano, cereza y muchos más.

Si planea comenzar a cultivar pimientos a partir de semillas, debe tener cuidado. Asegúrese de usar siempre buenos guantes cuando toque las semillas. Las semillas de algunas variedades picantes pueden dañar su piel y luego sus ojos si los toca. Además, asegúrese de comprar semillas certificadas de un vendedor legítimo. De lo contrario, la tasa de germinación de las semillas probablemente será muy baja y perderá su tiempo. Tenga en cuenta que las semillas de pimiento tienen una baja tolerancia al frío. Puede plantarlos en un semillero interior, manteniendo la temperatura del suelo a 20-28°C (68-82°F). La turba también se puede usar como sustrato para una aireación óptima. Las temperaturas inferiores a 10-12°C (50-54°F) deteriorarán la germinación. Asegúrese de mantener las semillas húmedas hasta que germinen. Las semillas germinarán unos 8-12 días después y el tiempo estimado desde la siembra hasta el trasplante es de 40-60 días, pero puede haber desviaciones significativas de estos límites.

Alternativamente, si no desea perder el tiempo con semillas, puede comprar plántulas de pimiento de un vendedor legítimo y trasplantarlas directamente a sus posiciones finales. Tenga en cuenta que el trasplante de plántulas de pimiento probablemente no tendrá éxito a temperaturas inferiores a 18°C (64°F). Asegúrese de no plantar sus plántulas de pimiento en áreas donde anteriormente había plantado otras solanáceas (tomates, pimientos, berenjenas, etc.) para evitar el agotamiento del suelo y las enfermedades transmitidas por el suelo.

La preparación del suelo es muy importante cuando se cultivan pimientos. El suelo debe ser una mezcla muy esponjosa y fértil, para dar la bienvenida a las raíces sensibles de las plántulas jóvenes y proporcionar todos los nutrientes. También puede mezclar el suelo de su jardín con compost y arena de río. El pH del suelo puede necesitar corrección. El pH óptimo es entre 6 y 6.8. Además, muchos productores de jardín colocan cáscaras de huevo picadas dentro del hoyo de plantación, para proporcionar niveles adecuados de calcio a la planta.

Un paso importante (especialmente en áreas con bajas temperaturas del suelo durante la temporada de siembra) es la cobertura plástica lineal. Muchos productores cubren la serie con una película de plástico negro. Utilizan esta técnica para mantener la temperatura de la zona de la raíz en niveles óptimos (por encima de 21°C o 70°C), así como para evitar el crecimiento de malezas.

Asegúrese de no plantar las plántulas muy juntas. Las distancias adecuadas aseguran una buena ventilación y penetración de la luz solar, lo que reduce el riesgo de diversas enfermedades. La mayoría de los productores de pimientos de jardín dejan una distancia de 50 cm (20 pulgadas) entre cada planta en una fila. También dejan una distancia de al menos 80-100 cm (30-39 pulgadas) entre filas.

Durante la siembra, la bola de tierra se coloca un poco más profunda que la superficie del suelo, ya que esto permitirá que la planta desarrolle un sistema de raíces más rico desde el principio. Inmediatamente después del trasplante, comprimimos ligeramente la tierra y luego la irrigamos.

La poda a veces es importante cuando se trata de cultivar pimientos. Sin embargo, no todas las variedades de pimientos necesitan podarse. En pocas palabras, cuando se trata de podar, los productores de pimientos aficionados mantienen 2-4 brotes en cada planta durante las primeras etapas de su crecimiento, para crear una forma adecuada. Más tarde, eliminan uno de esos dos brotes. En general, la poda facilita la aireación adecuada y protege a la planta de las infecciones favorecidas por la humedad. Además, podemos controlar la relación fruta/vegetación.

En la mayoría de los casos, las plantas de pimiento podado necesitan replanteo. La técnica más simple es colocar una estaca de plástico o bambú cerca de cada planta y atar el tallo ligeramente. Esta técnica ayuda a que el tallo de la planta permanezca en posición vertical. Al mismo tiempo, evita que el follaje de los tallos y las frutas toquen el suelo. Así, protege a la planta en su totalidad de las plagas y enfermedades del suelo. Además, el replanteo ayuda al productor a cosechar las frutas fácilmente y mejora la aireación y la salud general de la planta.

El riego es muy importante si queremos cosechar pimientos bien formados. Recuerde, cada 100 gramos de fruta de pimiento promedio contienen aproximadamente 90 gramos de agua. En general, durante aproximadamente 15 días después del trasplante, varios productores son cautelosos y suministran cantidades muy pequeñas de agua para ayudar a la planta a desarrollar un sistema de raíces mejor y más grande. Durante la temporada de crecimiento, cuando la planta de pimiento produce sus primeras flores, varios productores suministran el doble de agua que en la etapa anterior. Luego, en la etapa de llenado de fruta, la cantidad de agua proporcionada alcanza los niveles máximos. Finalmente, en la etapa de maduración de la fruta, la ingesta de agua disminuye y gradualmente se vuelve nulo poco antes de la cosecha.

En un jardín, la planta de pimiento promedio que crece en un suelo promedio definitivamente se beneficiará de la incorporación de compost. El compostaje es un proceso ecológico con excelentes resultados en la nutrición de las plantas en el patio trasero, que también ofrece ahorros significativos. Es un proceso a través del cual los residuos orgánicos como hojas, ramas delgadas, cáscaras y otros residuos de alimentos (por ejemplo, cáscaras de huevo) se transforman a través de diversos procesos y con la ayuda de los microorganismos del suelo en una sustancia rica en nutrientes llamada compost. El uso adecuado y la incorporación de compost evitarán la erosión del suelo. También puede suprimir los patógenos del suelo. Se necesita precaución ya que no todos los desperdicios de alimentos cultivados en el hogar son aptos para el compostaje. El proceso es bastante simple. Necesita un contenedor de compost o un silo, una trituradora, tierra y desechos orgánicos. La trituradora es bastante importante, puesto que, para acelerar el proceso de fermentación, los materiales destinados al contenedor de compostaje deben ser lo suficientemente pequeños.

Los pimientos maduran y se pueden cosechar 55-90 días después del trasplante. Durante la cosecha, es mejor usar tijeras y cortar unos 5 centímetros (2 pulgadas) por encima de la fruta. Tirar de la pimienta causará daños a la planta y posiblemente a la fruta. Puede cosechar hasta 2-3 veces por semana algunos pimientos sanos y bien formados. En promedio, una planta de pimiento saludable producirá de 4 a 8 pimientos de gran tamaño, pero en variedades de frutas pequeñas, una sola planta puede producir incluso 100 pimientos pequeños.

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Equipo editorial de Wikifarmer.com
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