Cultivo de Berenjenas al Aire Libre con Fines de Lucro – Guía de Crecimiento Completa de Principio a Fin

Cultivar berenjenas al aire libre, si se hace de manera racional y escalable, puede ser una buena fuente de ingresos. En pocas palabras, la berenjena es una planta perenne, pero en la mayoría de los casos los cultivadores la tratan como una planta anual. La mayoría de los cultivadores comerciales de berenjenas comienzan el cultivo a partir de semillas (híbridos) en un ambiente interior protegido. Mientras esperan que las plántulas jóvenes crezcan y estén listas para el trasplante (normalmente 4-6 semanas), preparan el campo. Labran la tierra, hacen las camas elevadas o los surcos y colocan una película de plástico negro a través de las filas. La película de plástico negro no solo ayuda a que el suelo se caliente, sino que también controla las malezas. También diseñan y colocan el sistema de riego por goteo. Cuando están listos para el trasplante, hacen pequeños agujeros en la película de plástico, donde cavan pequeños agujeros y siembran las plantas de semillero. La fertilización, el riego por goteo y el manejo de malezas se aplican en la mayoría de los casos. Cuando las plantas alcanzan una altura de 40 cm (16 pulgadas), la mayoría de los cultivadores ponen en juego las plantas para apoyar el crecimiento de las plantas, mejorar la aireación y facilitar la cosecha algunas semanas después. También se aplica el raleo. Los cultivadores comerciales de berenjenas eliminan algunos brotes para alentar a la planta a dedicar sus recursos en menos frutas, pero más grandes y más sabrosas. La mayoría de las variedades comerciales de berenjenas se pueden cosechar 60-100 días después del trasplante. El tiempo desde la Siembra hasta la Cosecha depende de la variedad, las condiciones climáticas y la edad de las plántulas plantadas. La cosecha solo se puede hacer con tijeras o cuchillos y normalmente se realiza en más de una sesión. Después de la cosecha, los cultivadores de berenjenas aran y destruyen el resto del cultivo. También pueden rotar el cultivo (con col, maíz, leguminosas y otros), para controlar las enfermedades y evitar que el suelo se agote. 

El factor restrictivo al cultivar berenjenas es siempre el clima. La planta proviene de climas cálidos. Es una planta sensible a bajas temperaturas y heladas. Requiere temperaturas promedio de 21 a 30°C (70 a 85°F), mientras que la temperatura del suelo no debe caer por debajo de 20°C (68°F). El clima frío durante el período de crecimiento inhibirá el crecimiento de la planta y es casi imposible que las plantas en shock se recuperen y den un rendimiento aceptable. 

En primer lugar, es crucial decidir el método de cultivo, así como las variedades de berenjenas que prosperan en nuestra área. Existen 2 métodos para cultivar berenjenas: a través de semillas y a través de plántulas.

Cultivo de Berenjenas a Partir de Semillas

Las berenjenas son cultivos de larga duración. Necesitan de 60 a 100 días desde el trasplante hasta el punto de madurez. Sin embargo, si planea cultivar berenjenas a partir de semillas, hay algunos datos que debe conocer. Primero, las semillas de berenjena requieren al menos 21°C (70°F) de temperatura del suelo para germinar. Segundo, es muy importante que la semilla tenga niveles de humedad óptimos para que broten. El riego excesivo puede ser perjudicial. Las semillas de berenjena germinan aproximadamente en 8-17 días dependiendo del clima y las condiciones del suelo. Los productores en áreas con peligro de heladas prefieren sembrar las semillas en semilleros bajo condiciones controladas y luego trasplantarlas a sus posiciones finales. A menudo utilizan el pasto como sustrato para una aireación óptima. En áreas con clima cálido durante la primavera, los productores pueden sembrar las semillas directamente en el campo. Aunque este es un método rentable, generalmente resulta en mayores problemas más adelante, a medida que el cultivo madura.

Cultivo de Berenjenas a Partir de Plántulas

Si prefiere comenzar a cultivar berenjenas a partir de plántulas, es crucial comprar plantas libres de enfermedades a un vendedor legítimo. El momento óptimo para el trasplante es cuando tienen 3-4 hojas reales (4-6 semanas). Lo más probable es que el trasplante fracase, a menos que la temperatura del suelo esté por encima de los 20°C. Por lo tanto, el mejor período para el trasplante de berenjenas, en la mayoría de los países, es durante la segunda mitad de la primavera.

Requisitos del Suelo y Preparación para el Cultivo de Berenjenas

El suelo rara vez puede ser un factor restrictivo, cuando cultivamos berenjenas. Sin embargo, la planta prospera mejor en suelos medios a arenosos con aireación y drenaje adecuados. Normalmente tiene mayor tolerancia a la sequía que la planta de tomate, debido a sus raíces profundas. Por otro lado, a la berenjena no le gustan los suelos empapados. Los niveles óptimos de pH varían de 6 a 7. Hay casos en que los cultivadores lograron cultivar berenjenas y lograron rendimientos promedio en el suelo con un pH de 8,5, pero con un manejo especial.

La preparación básica del suelo comienza 1 mes antes de trasplantar las plántulas de berenjena. Los agricultores aran bien en ese momento. El arado mejora la aireación del suelo y el drenaje. Al mismo tiempo, el arado remueve rocas y otros materiales no deseados del suelo.

Una semana después, muchos agricultores aplican un fertilizante antes de la siembra, como estiércol bien podrido o fertilizante comercial sintético, siempre después de consultar a un agrónomo con licencia local. La mayoría de los agricultores integran el apósito superior en el mismo día, utilizando tractores de labranza. El día siguiente es probablemente el momento adecuado para instalar las tuberías de riego por goteo. Después de la instalación, algunos agricultores pueden aplicar sustancias de desinfección del suelo a través del sistema de riego, en caso de que el análisis del suelo haya revelado problemas de infección del suelo (consulte a un agrónomo con licencia en su área).

El siguiente y más importante paso (especialmente en países con una temperatura del suelo no óptima durante el período de siembra) es el recubrimiento de polietileno lineal. Muchos productores cubren las filas con infrarrojos negros o verdes – Transmitiendo (IRT) o película de plástico negro. Utilizan esta técnica para mantener la temperatura de la zona radicular en niveles óptimos (> 21°C o 70°F) y evitar que crezcan las malezas.

Plantación de Berenjenas al Aire Libre y Espaciado de Plantas

En muchos países productores de berenjenas, el momento más adecuado para plantar berenjenas al aire libre es durante la segunda mitad de la primavera. En ese momento, las temperaturas están cerca de los 21°C (70°F) y el peligro de heladas ha pasado en la mayoría de los casos. Sin embargo, en los Estados Unidos (Florida) y en los Emiratos Árabes Unidos, la siembra normalmente tiene lugar durante agosto y la recolección comienza a partir de noviembre. Los agricultores generalmente prefieren las plantas de semillero de 4 a 6 semanas. En este punto se han desarrollado 3-4 hojas reales. Hay casos en los que los cultivadores siembran plantones de 8-10 semanas de edad. Esta técnica normalmente resultará en menos días desde el trasplante hasta la cosecha.

Después de que todos los pasos de preparación empezaron 1 mes antes de la siembra (arado, fertilización básica, instalación del sistema de riego y cubierta de película plástica), podemos proceder con el trasplante. Los cultivadores etiquetan los puntos exactos en el mantillo de polietileno donde plantarán las plantas jóvenes. Luego cavan agujeros en el plástico y siembran las plántulas. Es importante sembrar las plántulas a la misma profundidad que estaban en el vivero.

Los productores siembran berenjenas en filas individuales o gemelas. Un patrón común para la siembra de filas individuales es: 0.4 m a 0.8 m (18-35 pulgadas) distancia entre las plantas en la fila y 1.2 m a 1.5 m (4-5 pies) de distancia entre filas. Para la siembra de hileras gemelas, muchos cultivadores prefieren: de 0,4 a 0,8 m (18 a 35 pulgadas) de distancia entre las plantas en la hilera y de 0,9 a 1,2 m (3-4 pies) de distancia entre hileras. Siguiendo este patrón, sembraremos aproximadamente 10000-20000 plantas por hectárea. Sin embargo, este no es siempre el caso. Muchos agricultores siembran de 25.000 a 35.000 plantas por hectárea. Las distancias y el número de plantas dependen de la variedad de berenjenas, las condiciones ambientales y, por supuesto, de los objetivos de rendimiento del productor (1 hectárea = 2,47 acres = 10.000 metros cuadrados).

Apilamiento de Berenjenas

La mayoría de los productores de berenjenas utilizan apilamiento para sus berenjenas. Hay varias ventajas de usar esta técnica. En primer lugar, el apilamiento evita que el follaje y los frutos toquen el suelo, mientras que al mismo tiempo deja espacio adicional para la aireación. Además, la recolección se hace mucho más fácil. El momento adecuado para comenzar a apilar, es cuando las berenjenas han alcanzado una altura de 40 cm (16 pulgadas). Los agricultores atan cada planta con estacas de madera de 0.5 cm (1 pulgada) de espesor y 1-1.5 m (50-60 pulgadas) de largo.

La poda de Berenjena – Un método controversial

Muchos productores de berenjenas prefieren podar sus berenjenas, mientras que otros afirman que la poda retrasa el desarrollo y la fructificación de la planta. Aquellos que podan sus plantas eliminan la mayoría de los tallos periféricos de la planta temprano durante las primeras etapas de desarrollo cuando tiene 3-4 tallos. Con este método, obligan a la planta a desarrollarse a través de los dos tallos principales en forma de v. Continúan eliminando el exceso de follaje que impide la aireación adecuada durante todo el período de crecimiento. De esta forma, protegen la planta de las infecciones favorecidas por la humedad. Además, algunos productores retiran la mayoría de las flores dobles, dejando las más vigorosas en la planta. Este método ayuda a la planta a distribuir más nutrientes a las flores restantes. Estas flores eventualmente darán frutos más grandes.

Requerimientos de Agua de las Berenjenas y Sistemas de Riego

Según la Universidad Estatal de Utah, el plan de riego adecuado para las berenjenas es aplicar agua de 2,5 a 5 cm (1 a 2 pulgadas por semana).

Por supuesto, los requisitos de agua pueden ser totalmente diferentes en diferentes condiciones climáticas y del suelo. Por ejemplo, los suelos arcillosos pesados normalmente necesitan menos irrigación que un suelo arenoso. Además, en los días de lluvia o en días con mucha humedad, es posible que no necesitemos ningún riego. Por otro lado, un día seco con altas temperaturas puede requerir más de una sesión de riego. Diferentes variedades de berenjenas también tienen diferentes requerimientos de agua.

Como regla general, los requerimientos de agua de las plantas aumentan desde la polinización hasta que el fruto está listo. Muchos productores en los países mediterráneos prefieren regar sus berenjenas proporcionando 1 litro de agua por planta cada 2-3 días, durante sus primeras etapas. Durante las etapas de preparación de la fruta y cuando la temperatura aumenta mucho (35°C or 95°F), aumentan las sesiones de riego, debido a las altas necesidades de la planta. En esta etapa, riegan diariamente, o incluso dos veces al día, según las condiciones climáticas. Riegan sus berenjenas temprano en la mañana si el día está nublado, agregando una sesión más de riego por la noche, durante los períodos cálidos. El riego del follaje se ha relacionado con brotes de enfermedades. En general, el exceso de humedad, especialmente en el follaje, puede favorecer brotes de enfermedades. Por otro lado, las plantas estresadas por el agua son más susceptibles a las enfermedades.

El sistema de riego más utilizado es el riego por goteo. La mayoría de los productores usan tiras de goteo de uno o varios con una distancia de 20 cm (7,8 pulgadas).

Polinización de Berenjenas

La berenjena es autopolinizada. Sin embargo, se ha informado que las abejas pueden mejorar la polinización y, por lo tanto, la fructificación y el rendimiento total por hectárea.

Requerimientos de Fertilizante de Berenjena

Antes de aplicar cualquier método de fertilización, debe tomar en consideración la condición del suelo de su campo a través de pruebas semestrales o anuales del suelo. No hay dos campos iguales, ni nadie puede aconsejarle sobre los métodos de fertilización, sin tener en cuenta los datos de las pruebas de suelo, el análisis de tejidos y el historial de cultivos de su campo. Sin embargo, enumeraremos los esquemas de fertilización de berenjena más comunes, utilizados por un número considerable de agricultores.

El método de fertilización más utilizado es el de “fertirrigación”. Los productores inyectan fertilizantes solubles en agua dentro del sistema de riego por goteo. De esta manera, pueden proporcionar los nutrientes gradualmente y dar a la planta el tiempo adecuado para absorberlos.

Hoy en día, los agricultores realizan de 0 a 10 aplicaciones de fertilizantes durante el período de 2 a 3 meses, desde el trasplante hasta la cosecha. Muchos agricultores aplican estiércol bien podrido hacia las hileras, aproximadamente dos meses antes de la siembra. También aplican una fertilización previa a la siembra con alto contenido de fósforo aproximadamente una semana antes de la siembra y comienzan la fertirrigación 10 días después de la siembra. En este punto, aplican un fertilizante de Nitrógeno-Fósforo-Potasio 13-40-13, enriquecido con oligoelementos (micronutrientes). Los niveles altos de fósforo en las primeras etapas ayudarán a las plantas a desarrollar un sistema radicular fuerte. Además, los micronutrientes hacen que sea más fácil para las plantas superar cualquier condición de estrés causado por el trasplante. Tres días después, repiten la aplicación 13-40-13.

Durante los días siguientes, se aplican una vez a la semana solubles en agua N-P-K 20-20-20. Continúan las aplicaciones 20-20-20 hasta que la fruta alcance ⅔ de su peso final. A partir de este punto, comienzan a aumentar los niveles de potasio al proporcionar berenjenas KNO3 y/o ‎Κ₂SO4. En estas etapas, las plantas tienen mayores necesidades de potasio para crear frutos grandes y bien formados.

Otro programa de fertirrigación común para la berenjena incluye la Urea, el Nitrato de Potasio y el EDDHA. La urea se inyecta en el sistema de riego de 2 a 4 semanas después del trasplante, KNO3 se inyecta 6 semanas después del trasplante hasta las últimas etapas antes de la cosecha, mientras que EDDHA se administra durante todo el período de crecimiento.

Sin embargo, estos son solo patrones comunes que no deben seguirse sin hacer su propia investigación. Cada campo es diferente y tiene diferentes necesidades. El control de la condición del suelo y el pH es vital antes de aplicar cualquier método de fertilización. Puede consultar a su agrónomo certificado local.

Plagas y Enfermedades de la Berenjena

La primera precaución contra las plagas y enfermedades es la rotación de cultivos y la labranza. El segundo es comprar solo semillas y plántulas certificadas libres de enfermedades.

Plagas de Berenjenas

Escarabajo de la Patata

El escarabajo de la patata (Leptinotarsa decemlineata), a pesar de su nombre, ataca no solo las patatas sino también a las berenjenas. El escarabajo sobrevive en el suelo y durante la primavera comienza a reproducirse. Las larvas del escarabajo mastican las hojas de berenjena, causando graves daños a todo el cultivo. Se ha informado que la siembra de berenjena acompañada de frijoles protege las berenjenas del ataque de escarabajos.

Una buena técnica es vigilar constantemente a su población. Si el número supera los límites tolerables, puede considerar intervenir. Existen soluciones biológicas y químicas en el mercado que, por supuesto, siempre deben usarse bajo los estándares de Buenas Prácticas Agrícolas y la supervisión de un agrónomo local autorizado.

Minador

El Liriomyza bryoniae, es uno de los enemigos más importantes de la berenjena. Se asemeja a una pequeña mosca, sin embargo, las larvas de este insecto atacan las hojas de la berenjena, causando estelas característicamente blancas y agujeros. Finalmente, la planta deja caer las hojas debido a su incapacidad para la fotosíntesis. Además, los agujeros que crean las larvas favorecen la infección de microorganismos dañinos.

Una buena técnica es vigilar constantemente a su población. Si el número supera los límites tolerables, puede considerar intervenir. Existen soluciones biológicas y químicas en el mercado que, por supuesto, siempre deben usarse bajo los estándares de GAP y la supervisión de un agrónomo local autorizado.

Enfermedades de la Berenjena

Verticillium dahliae

Verticillium dahliae es un patógeno fúngico grave que ataca la berenjena, causando la muerte de la planta. Los primeros signos comienzan cuando observamos un lento marchitamiento en el follaje, que gradualmente se vuelve marrón. Las plantas infectadas pueden tener un desarrollo más lento que las sanas. El control de la enfermedad comienza con las medidas de precaución adecuadas. Estos incluyen: control de malezas y distancias seguras entre plantas junto con la poda adecuada para una aireación óptima. El estado general de las plantas (nutrientes y nivel de agua, exposición al sol) también puede aumentar su inmunidad. El tratamiento químico se usa solo si el problema es grave y siempre bajo la supervisión de un agrónomo local autorizado.

Phytophthora

Phytophthora (Phytophthora infestans) es un patógeno fúngico grave que ataca la berenjena.

Los síntomas aparecen más comúnmente en las hojas, durante los días con altos niveles de humedad, especialmente cuando las noches frías son seguidas por días calurosos. Cuando nuestras plantas están infectadas por phytophthora, probablemente observaremos manchas blancas, amarillas o grises que periódicamente se vuelven marrones.

Cosecha de Berenjenas, Rendimiento y Almacenamiento

La mayoría de las berenjenas alcanzan su plena madurez y están listas para ser cosechadas 60-80 días después del trasplante. Como regla general, los agricultores cosechan berenjenas antes de que sus semillas se vuelvan marrones.

Las berenjenas se cosechan a mano y en más de una sesión de cosecha. En las granjas comerciales de los Estados Unidos, los agricultores realizan una sesión de recolección por semana durante 3 a 4 semanas en el mismo campo. Los cultivadores comerciales después de años de práctica recolectan 12-15 berenjenas de tamaño completo para cada planta saludable, pero esto también depende de la variedad y el tamaño deseado de la fruta cosechada.

Un buen rendimiento después de años de práctica es de 25 a 40 toneladas por hectárea. Hay casos en que los agricultores cosechan 60 toneladas por hectárea, o incluso más. Por supuesto, estos altos rendimientos solo se pueden lograr bajo ciertas condiciones (agricultura intensiva y muchos años de experiencia).

Luego, las berenjenas se transfieren a áreas de almacenamiento frías pero no congeladas (10°C – 50°F), para evitar una pérdida de peso potencial.

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Equipo editorial de Wikifarmer.com
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