Cultivar Sandías con Fines de Lucro – Guía Completa de Cultivo de Principio a Fin

El cultivo de la sandía, si se hace de manera racional y escalable, puede ser una buena fuente de ingresos. En pocas palabras, la mayoría de los cultivadores comerciales de sandía comienzan el cultivo a partir de semillas (híbridos) en un ambiente interior protegido. Mientras esperan que las plantas jóvenes crezcan y estén listas para el trasplante, preparan el campo. Labran la tierra, hacen las camas o surcos y colocan una película de plástico negro a través de las filas. La película de plástico negro no solo ayuda a que el suelo se caliente, sino que también controla las malezas. También diseñan y colocan el sistema de riego por goteo. Cuando están listos para el trasplante, hacen pequeños agujeros en la película de plástico, donde cavan pequeños agujeros y siembran las semillas. La fertilización, el riego por goteo y el manejo de malezas se aplican en la mayoría de los casos. También se aplica el raleo. Los cultivadores comerciales de sandías eliminan las sandías mal formadas o subdesarrolladas para alentar a la planta a dedicar sus recursos en menos frutas más grandes y más sabrosas. La mayoría de las variedades comerciales de sandía se pueden cosechar 78-90 días después del trasplante. La cosecha solo puede hacerse con tijeras o cuchillos. Después de la cosecha, los cultivadores de sandías aran y destruyen el resto del cultivo. También pueden rotar el cultivo para controlar enfermedades o evitar que el suelo se agote. 

El factor restrictivo a la hora de cultivar sandía es siempre el clima. La planta de sandía viene de África. Es una planta extremadamente sensible a bajas y heladas temperaturas. Requiere temperaturas promedio de 18 a 35°C (65 a 95°F), mientras que la temperatura del suelo no debe caer por debajo de 18°C (65°F).

En primer lugar, es crucial decidir el método de crecimiento así como las variedades de sandía que prosperan en nuestra área. Existen 3 métodos para cultivar sandías: cultivar a partir de semillas, crecer a partir de plántulas no injertadas y crecer a partir de plántulas injertadas.

Cultivo de Sandías a Partir de Semillas

Las sandías son cultivos de larga duración. Para cultivar al aire libre, necesitan en promedio de 100 a 120 días desde la siembra hasta la cosecha. Sin embargo, si planea cultivar sandía a partir de semillas, hay algunos datos que debe conocer. Primero, las semillas de sandía requieren al menos 18°C (65°F) de temperatura del suelo para germinar. Segundo, es importante que la semilla tenga niveles de humedad óptimos para que broten. El riego excesivo puede ser perjudicial. Algunos productores riegan bien el suelo un día antes de la siembra y no lo vuelven a regar hasta que brote. Sin embargo, esta no es una buena técnica si el suelo es demasiado arenoso y tiene dificultades para conservar suficiente agua disponible.

Las semillas de sandía germinan fácilmente en 6-10 días, dependiendo del clima y las condiciones del suelo.

En áreas con peligro de heladas, los cultivadores prefieren sembrar las semillas en semilleros bajo condiciones controladas y luego trasplantarlas a sus posiciones finales. Usan el pasto más comúnmente como sustrato para una aireación óptima.

Cultivo de Sandías de Plántulas no Injertadas

Otro método comúnmente utilizado es el cultivo de sandías de plantas no injertadas. Si seguimos este método, es crucial elegir cuidadosamente la variedad de sandía que vamos a plantar. Si, por ejemplo, los campos en nuestra área tienen problemas con enfermedades, plagas, niveles de pH o salinidad más altos o más bajos, no todas las variedades pueden prosperar. Algunas variedades son tolerantes a algunos de esos factores, mientras que otras no. Las variedades más utilizadas son: Charleston Gray, Crimson Sweet, Jubilee, Allsweet, Royal Sweet, Sangría, triploide sin semillas y tipos Black Diamond.

Cultivo de Sandías de Plántulas Injertadas

Hoy en día, la mayoría de los cultivadores prefieren usar plántulas de sandía injertadas. El injerto es una técnica de uso común mediante el cual unimos partes de dos plantas diferentes, para que crezcan como una sola planta. La parte superior de la primera planta se llama vástago y crece en el sistema de raíces de la segunda planta, que se llama portainjerto. Finalmente, tenemos una planta que combina todas las ventajas de sus diferentes componentes. Algunos productores prefieren crecer a partir de semillas tanto de la planta de portainjertos como del vástago. Luego, realizan el injerto por sí mismos, mientras que otros compran plántulas injertadas certificadas a vendedores legítimos. Las plantas de semillero más utilizadas en la actualidad son los vástagos de sandía injertados en portainjertos de calabaza.

Requisitos del Suelo y Preparación para el Cultivo de Sandía

Las sandías prosperan mejor en suelos ricos y ligeramente arenosos con niveles de pH de 5,8 a 6,6. No les gustan los suelos empapados. Se deben evitar los suelos arcillosos pesados ​​con escaso drenaje y aireación. El cultivo de sandía requiere una extensa preparación del suelo antes de plantar, para que sea rentable y genere altos rendimientos.

La preparación básica del suelo comienza aproximadamente 5 meses antes de trasplantar las plántulas de sandía. Los agricultores aran bien en ese momento. Arar mejora la aireación del suelo y el drenaje. Al mismo tiempo, el arado elimina las rocas y otros materiales indeseables del suelo. La labranza viene justo después de arar. Los tractores de labranza dejan el suelo libre de malezas que pueden ser perjudiciales para el cultivo.

Una semana antes de la siembra, muchos agricultores aplican un fertilizante antes de la siembra, como estiércol o fertilizante comercial sintético, siempre después de consultar a un agrónomo local certificado. Como las plantas de sandía necesitan mucho espacio para crecer, los agricultores las siembran a distancias predefinidas. En consecuencia, no hay razón para aplicar el fertilizante de pre-siembra a todo el campo. Una buena técnica es marcar las áreas que va a plantar y luego aplicar el fertilizante hacia las líneas. Al día siguiente es probablemente el momento adecuado para instalar las tuberías de riego por goteo. Después de la instalación, algunos agricultores pueden aplicar sustancias de desinfección del suelo a través del sistema de riego, en caso de que el análisis del suelo haya revelado problemas de infección en el suelo (consulte a un agrónomo con licencia en su área).

El siguiente paso y el más importante (especialmente en países con una temperatura del suelo no óptima durante el período de siembra) es el recubrimiento de polietileno lineal. Muchos productores cubren las filas con película de plástico infrarroja (IRT) o infrarroja negra o verde. Utilizan esta técnica para mantener la temperatura de la zona radicular en niveles óptimos (> 18°C o 65°F) y evitar que crezcan las malezas.

Plantación de Sandías y Espaciado de Plantas

En muchos casos, el período más adecuado para plantar sandías al aire libre, es durante la segunda mitad de la primavera. En ese momento, el peligro de las heladas ha pasado en la mayoría de los casos. Los agricultores generalmente prefieren plantas de 3 a 6 semanas. En este punto se han desarrollado un máximo de 3 venas (idealmente 1-2).

Después de todos los pasos de preparación que comenzaron 5 meses antes de la siembra (arado, fertilización básica, labranza, instalación del sistema de riego y recubrimiento de película plástica), podemos proceder con el trasplante. Los cultivadores etiquetan los puntos exactos en el plástico de polietileno donde sembrarán las plantas jóvenes. Luego cavan agujeros en el plástico y siembran las plántulas. Es importante sembrar las plántulas a la misma profundidad que estaban en el vivero.

En lo que respecta a las distancias de siembra, un patrón comúnmente utilizado para las variedades que producen frutos de hasta 14 kg, es la distancia entre plantas en la fila de 1m (3,28 pies) y la distancia entre filas de 3,5m (11,48 pies). Este patrón nos dará 2000-2500 plantas por hectárea (1 hectárea = 2,47 acres = 10.000 metros cuadrados). Las distancias y el número de plantas dependen de la variedad de sandía, las condiciones ambientales y, por supuesto, el tamaño deseado de sandía que siempre es dictado por el mercado. Por ejemplo, si plantamos más plántulas por hectárea, cosecharemos frutos de tamaños más pequeños. Un patrón diferente para las variedades de frutas más pequeñas es 1,5 m (5 pies) entre hileras y 0,6m (1,9 pies) entre plantas en la hilera. Siguiendo este patrón, plantaremos aproximadamente 11.000 plantas por hectárea (1 hectárea = 2,47 acres = 10.000 metros cuadrados).

Cobertura Baja de las Sandías

Debido al hecho de que en los países no tropicales, incluso en primavera, siempre hay peligro de heladas o lluvias intensas, la mayoría de los productores protegen las plantas jóvenes con una cobertura de túneles baja. Justo después de la siembra, crean túneles de 50 cm (1,6 pies) de altura, utilizando soportes de plástico o hierro y cubiertas de plástico blanco. En pocas palabras, crean pequeños invernaderos para mantener el microclima deseado y proteger a las plantas jóvenes de los factores dañinos.

Aproximadamente 45 días después (dependiendo de las condiciones climáticas), comienzan a rasgar el plástico gradualmente día a día, hasta que descubren completamente las plantas. Unos días después, lo eliminan por completo del campo. Este desgarro gradual e incremental del túnel es muy importante. De lo contrario, la eliminación repentina del plástico estresará a las plantas.

Poda de Sandías – Un Método Controversial

Algunos productores de sandía prefieren podar sus sandías, mientras que otros afirman que la poda retrasa el desarrollo y la fructificación de la planta. Aquellos que podan sus plantas, eliminan la mayoría de las venas periféricas de la planta temprano, durante las primeras etapas de desarrollo, cuando solo tiene 3-4 venas. Con este método, obligan a la planta a desarrollarse a través del nervio principal. Siguen eliminando el exceso de follaje que impide la aireación adecuada, durante todo el período de crecimiento. Por lo tanto, protegen a la planta de las infecciones favorecidas por la humedad como el Oídio.

 

Requerimientos de Agua de la Sandía y Sistemas de Riego

Según la FAO, las necesidades totales de agua de sandía durante todo el período de crecimiento oscilan entre 400 y 600 mm. Por supuesto, las necesidades de agua pueden ser totalmente distintas en diferentes condiciones climáticas y del suelo. Por ejemplo, los suelos arcillosos pesados ​​normalmente necesitan menos sesiones de riego que un suelo arenoso. Además, la humedad de la atmósfera alta o los días de lluvia pueden no requerir sesiones de riego en absoluto. Por otro lado, un día seco con una temperatura muy alta puede requerir una sesión de riego por día.

Muchos productores en países mediterráneos como Grecia, prefieren regar sus sandías 20 minutos por día, durante sus primeras etapas. Durante las fases de constitución de la fruta, y como la temperatura ha aumentado lo suficiente (> 35°C), aumentan las sesiones de riego, debido a las necesidades extendidas de la planta en estas etapas. Finalmente, reducen drásticamente la irrigación y casi la detienen durante las últimas etapas de madurez. El exceso de agua en estas etapas hará que la fruta se agriete. En algunos estados de los Estados Unidos, los productores comerciales de sandía suministran un promedio de 25 mm de agua por semana. Muchos productores prefieren regar sus sandías temprano en la mañana durante las primeras etapas y tarde en la noche a medida que aumenta la temperatura.

En general, las sandías tienen altos requerimientos de agua, pero regar el follaje se ha relacionado con brotes de enfermedades. El exceso de humedad en general puede favorecer el desarrollo de patógenos como el Oídio. Por otro lado, las plantas estresadas por el agua son más susceptibles a las enfermedades.

El sistema de riego más utilizado es el riego por goteo.

Polinización de la Sandía

El establecimiento de frutas de sandía se basa en la actividad de las abejas y otros insectos beneficiosos que distribuyen el polen. Especialmente cuando cultivamos variedades sin semillas, es necesario colocar 1 o 2 colmenas fuertes y saludables por 1 hectárea. La Polinización Manual también puede ser una opción si cultivamos sandías dentro de invernaderos o si la población natural de abejas en nuestra área no es suficiente para polinizar nuestras plantas.

Requerimientos de Fertilizante de Sandía

En primer lugar, debe tener en cuenta la condición del suelo de su campo a través de pruebas de suelo semestrales o anuales, antes de aplicar cualquier método de fertilización o labranza. No hay dos campos iguales, ni nadie puede aconsejarle sobre los métodos de fertilización sin tener en cuenta los datos de las pruebas de suelo, el análisis de tejidos y el historial de cultivos de su campo.

Sin embargo, enumeraremos los esquemas de fertilización de sandía más comunes, utilizados por un número considerable de agricultores.

El método de fertilización más utilizado es el de “fertigación”. Los productores inyectan fertilizantes solubles en agua en el sistema de riego por goteo. De esta manera, pueden proporcionar los nutrientes gradualmente y dar a la planta el tiempo adecuado para absorberlos.

Hoy en día, los agricultores realizan de 0 a 10 aplicaciones de fertilizantes durante el período de crecimiento de 3 meses (desde la siembra hasta la cosecha). Muchos agricultores aplican una fertilización previa a la siembra, como estiércol, hacia las filas una semana antes de la siembra y comienzan la fertirrigación 2 días después de la siembra. En este punto, aplican un fertilizante Nitrógeno-Fósforo-Potasio 12-48-8, enriquecido con oligoelementos (micronutrientes). Los niveles altos de fósforo en las primeras etapas ayudarán a las plantas a desarrollar un sistema radicular fuerte. Además, en muchos casos los micronutrientes facilitan a las plantas superar cualquier condición de estrés causado por el trasplante.

Las siguientes 3 aplicaciones (1 por semana) alternan entre 15-30-15 y 12-48-8.

Durante las próximas 4 semanas, se aplican indistintamente 20-20-20 y Ca (NO₃)₂  manteniendo una franja de tiempo de 3 a 4 días entre cada aplicación.

Durante las próximas 2 semanas, no aplican ningún fertilizante. En la semana 11, se aplican 20-20-20 hasta que la fruta alcance ⅔ de su peso final. A partir de este punto, comienzan a proporcionar sandías con KNO3. En la etapa final de madurez, cambian a ‎Κ₂SO4. En estas etapas, las plantas normalmente tienen mayores necesidades de potasio para crear frutas grandes y bien formadas con altos niveles de azúcar.

Sin embargo, estos son solo patrones comunes que no deben seguirse sin hacer su propia investigación. Cada campo es diferente y tiene diferentes necesidades. El control de los nutrientes del suelo y el pH es vital antes de aplicar cualquier método de fertilización. Puede consultar a su agrónomo licenciado local.

Plagas y Enfermedades de la Sandía

La primera precaución contra plagas y enfermedades es la rotación de cultivos. El segundo es comprar solo semillas y plántulas certificadas y libres de enfermedades.

Plagas

Tisanópteros

Los Thrips palmi son insectos delgados que atacan las sandías chupando la savia de las hojas. El clima soleado y caluroso favorece la invasión. El manejo de los tisanópteros comienza con las medidas de precaución adecuadas. Estos incluyen, control de malezas y rotación de cultivos.

Una buena técnica es vigilar constantemente a su población. Si el número supera los límites tolerables, puede considerar la posibilidad de intervenir, siempre después de consultar con un agrónomo local autorizado. Existen soluciones biológicas y químicas en el mercado que, por supuesto, siempre deben usarse bajo los estándares de GAP y la supervisión de un agrónomo con licencia local.

Áfidos

Los áfidos chupan la savia y hacen que la planta se debilite. Las hojas comienzan a rizarse y encogerse. Además, los áfidos transmiten varias enfermedades víricas.

Tetranychus urticae

Este ácaro apareció principalmente en los países europeos. Sin embargo, hoy en día también es un problema en Estados Unidos. Daña hojas, tallos y frutos. Causa manchas cloróticas en las hojas. Los ácaros también causan decoloración en las frutas, disminuyendo su calidad.

Enfermedades

Antracnosis

La antracnosis es una enfermedad que causa graves daños principalmente en hojas y venas. Es causada por el hongo Colletotrichum lagenarium. El clima fresco y húmedo favorece las esporas de hongos. Las condiciones climáticas secas y calientes detienen el ciclo de la enfermedad, que continuará nuevamente cuando las condiciones climáticas sean óptimas. Los síntomas aparecen principalmente en las hojas más viejas y causan manchas necróticas marrones. También podemos observar estos daños por infestación en tallos, flores y frutos.

El control de la antracnosis comienza con las medidas de precaución adecuadas. Estos incluyen: control de malezas y distancias adecuadas entre plantas, junto con la poda adecuada para una aireación óptima. Los niveles adecuados de nutrientes y agua de las plantas también pueden aumentar su inmunidad. El tratamiento químico se usa solo si el problema es grave y siempre bajo la supervisión de un agrónomo con licencia.

Mildiú Lanoso

El mildiú lanoso es causado por microorganismos del género Peronospora o Plasmopara. Los síntomas aparecen con mayor frecuencia en las hojas después de la lluvia o durante días con mucha humedad (a menudo durante la primavera). Cuando nuestras plantas están infectadas por el mildiú lanoso, es probable que veamos manchas amarillas o grises con hongos en la parte inferior. El control del Mildiú Lanoso siempre comienza con las medidas de precaución adecuadas. Estos incluyen: control de malezas, distancias adecuadas entre plantas junto con la poda adecuada para una aireación óptima. El tratamiento químico se usa solo si el problema es grave y siempre bajo la supervisión de un agrónomo certificado.

Oídio

El oídio, o mildiú polvoroso es causado por muchas especies diferentes de hongos. Sin embargo, Erysiphales y Podosphaera xanthii parecen ser los más comunes. Podemos ver realmente un moho blanco en las hojas. A medida que el moho polvoriento se mueve a través de los vasos, las hojas tienden a volverse marrones y finalmente mueren. El control del oídio incluye los mismos pasos que para el mildiú lanoso. Siempre debemos desinfectar nuestras herramientas después de haber manejado una planta infectada, para evitar que la infección se propague a las plantas sanas.

Cosecha y Almacenamiento de la Sandía

La mayoría de las variedades de sandía alcanzan su plena madurez y están listas para ser cosechadas de 78 a 90 días después del trasplante. Cuando están listas para la cosecha, en la mayoría de los casos notamos una mancha amarilla en su piel en la superficie que está en contacto con el suelo. Además, podemos observar un zarcillo seco en la parte en la que el tallo está vinculado a la vena.

Debido a las diferencias en el tiempo de polinización, no todas las sandías maduran al mismo tiempo. Por lo tanto, es posible que tengamos que cosechar el mismo campo más de una vez.

Las sandías solo pueden ser cosechadas a mano. Debemos tener cuidado al cortar y no tirar de la sandía, de lo contrario las frutas pueden abrirse y, en este caso, no se pueden comercializar.

Un buen rendimiento, después de algunos años de experiencia es de 50 a 80 toneladas por hectárea. En las granjas comerciales de sandía, podemos esperar cosechar de 1,5 a 2 sandías de tamaño completo por planta.

Las sandías luego se transfieren a áreas de almacenamiento frías pero no congeladas a una temperatura de 10°C (50°F).

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Equipo editorial de Wikifarmer.com
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