Cultivar Melones al Aire Libre con Fines de Lucro – Guía de Cultivo Completa de Principio a Fin

Cultivo del melon al aire libre – poda en el cultivo de melon – plantar melones con plastico – como sembrar melones

La Agricultura Comercial de Melón al aire libre, si se hace de manera racional y escalable, puede ser una buena fuente de ingresos. El factor restrictivo al cultivar melón es siempre el clima. La planta proviene de África. Es una planta extremadamente sensible a bajas temperaturas y heladas. Requiere temperaturas promedio de 18 a 35°C (64 a 95°F), mientras que la temperatura del suelo no debe caer por debajo de 18°C (64°F). En pocas palabras, la mayoría de los cultivadores comerciales de melón comienzan el cultivo a partir de semillas (híbridos) en un ambiente interior protegido. Mientras esperan que las plantas jóvenes crezcan y estén listas para el trasplante, preparan el campo. Labran la tierra, hacen las camas o surcos y colocan una película de plástico negro a través de las filas. La película de plástico negro no solo ayuda a que el suelo se caliente, sino que también controla las malezas. También diseñan y colocan el sistema de riego por goteo. Algunos productores endurecen las plantas durante 3-6 días antes de trasplantarlas en sus posiciones finales. Cuando están listos para el trasplante, hacen pequeños agujeros en la película de plástico, donde cavan agujeros y siembran las plantas de semillero. La fertilización, el riego por goteo y el manejo de malezas se aplican en la mayoría de los casos. También se aplica el raleo. Esto significa que los cultivadores comerciales de melones eliminan los melones malformados o subdesarrollados para alentar a la planta a dedicar sus recursos en menos frutas más grandes y más sabrosas. La mayoría de las variedades comerciales de melón se pueden cosechar 78-90 días después del trasplante. La cosecha solo puede hacerse con tijeras o cuchillos. Después de la cosecha, los productores de melón aran y destruyen el resto de la cosecha. También se puede rotar el cultivo para controlar enfermedades o evitar que el suelo se agote. Como regla general, evitaremos el cultivo de Cucurbitáceas en el mismo suelo durante más de dos años consecutivos. 

En primer lugar, es crucial decidir el método de crecimiento, así como las variedades de melón que prosperan en nuestra área. Existen 2 métodos para cultivar melones: cultivar a partir de semillas y cultivar a partir de plántulas.

Cultivando Melones a Partir de Semillas

Para cultivar al aire libre, los melones necesitan en promedio de 100 a 130 días desde la siembra hasta la cosecha. Sin embargo, si planea cultivar melón a partir de semillas, hay algunos datos que debe conocer. Primero, las semillas de melón requieren al menos 18°C (64°F) de temperatura del suelo para germinar. Segundo, es importante que la semilla tenga niveles de humedad óptimos para que broten. El riego excesivo puede ser perjudicial. Algunos productores riegan bien el suelo un día antes de la siembra directa y no riegan de nuevo hasta que broten las semillas. Sin embargo, esta no es una buena técnica si el suelo tiene dificultades para conservar suficiente agua disponible. Muchos productores normalmente plantan las semillas en colinas o lechos elevados. Si no han aplicado estiércol antes de plantar, cavan hoyos de 14 a 16 pulgadas (35-40 cm) de profundidad y ancho y agregan el estiércol. Mezclan el estiércol con el suelo eliminado y crean pequeñas colinas. Luego, siembran de 3 a 5 semillas en cada colina a una profundidad de 1 pulgada (3 cm). Es crucial que el suelo tenga suficiente humedad en esta etapa. En cuanto a las distancias de siembra, un patrón de uso común es 90–120 cm (3–4 pies) entre semillas en una fila y 150–180 cm (5–6 pies) entre filas. En el momento en que las plántulas han desarrollado 1-2 hojas verdaderas, muchos productores quitan las plántulas adicionales, dejando 2-3 plantas sanas por colina.

En 1 oz de semillas de melón, hay 700-750 semillas de melón (en cada gramo de semillas de melón, hay alrededor de 25-30 semillas de melón). Muchos productores informan que necesitan 0,25-0,4 kg de semillas por hectárea, o 0,22 a 0,35 libras por acre. Las semillas de melón germinan con relativa facilidad en 4-7 días, dependiendo del clima y las condiciones del suelo. En áreas con peligro de heladas, los cultivadores prefieren sembrar las semillas en viveros en condiciones controladas y luego trasplantarlas a sus posiciones finales. Prefieren usar el césped como sustrato para una aireación óptima. Comienzan sus trasplantes en interiores 2-3 semanas antes del trasplante. Algunos productores endurecen las plantas durante 3 a 6 días antes de trasplantarlas en sus posiciones finales.

Cultivo de Melones a Partir de Plántulas no Injertadas

Otro método comúnmente utilizado es la compra de plántulas no injertadas. Si seguimos este método, es crucial elegir cuidadosamente la variedad de melón que vamos a plantar. Si, por ejemplo, los campos en nuestra área tienen problemas con enfermedades, plagas, pH bajo o niveles de salinidad, entonces no todas las variedades pueden prosperar. Algunas variedades son tolerantes a algunos de esos factores, mientras que otras no. La mayoría de los productores prefieren comprar y trasplantar plántulas con edades entre 3 y 6 semanas. En este punto, han desarrollado 1-3 hojas verdaderas.

Cultivo de Μelones a Partir de Plántulas Injertadas

El injerto es una técnica de uso común mediante la cual unimos partes de dos plantas diferentes, para que crezcan como una sola planta. La parte superior de la primera planta se llama injerto y crece en el sistema de raíces de la segunda planta, que se llama portainjerto. Finalmente, tenemos una planta que combina todas las ventajas de sus diferentes componentes. Algunos productores prefieren cultivar a partir de semillas tanto de la planta de portainjertos como del injerto. Luego, realizan el injerto por sí mismos, mientras que otros compran plántulas injertadas certificadas a vendedores legítimos. Algunas plántulas de uso común hoy en día son híbridos de Cucumis melo L injertados en C. maxima × C. moschata.

Requisitos del Suelo y Preparación para el Cultivo de Melón

Los melones prosperan mejor en suelos ricos y ligeramente arenosos con niveles de pH de 6 a 6,5. No les gustan los suelos empapados. Se deben evitar los suelos arcillosos pesados con escaso drenaje y aireación. El cultivo de melón requiere una extensa preparación del suelo antes de la siembra, para que sea rentable y genere altos rendimientos.

La preparación básica del suelo comienza aproximadamente tres meses antes de trasplantar las plántulas de melón. Los agricultores aran bien en ese momento. El arado mejora la aireación del suelo y el drenaje. Al mismo tiempo, el arado remueve piedras y otros materiales indeseables del suelo. Una semana antes de la siembra, muchos agricultores aplican un fertilizante antes de la siembra, como estiércol o fertilizante comercial sintético, siempre después de consultar a un agrónomo con licencia local. Como las plantas de melón necesitan mucho espacio para crecer, los agricultores las plantan a distancias predefinidas. En consecuencia, no hay razón para aplicar el fertilizante de pre-siembra a todo el campo. Una buena técnica es marcar las áreas que va a plantar y luego aplicar el fertilizante hacia las líneas. El día siguiente es probablemente el momento adecuado para instalar las tuberías de riego por goteo. Después de la instalación, algunos agricultores pueden aplicar sustancias de desinfección del suelo a través del sistema de riego, en caso de que el análisis del suelo haya revelado problemas de infección del suelo (consulte a un agrónomo con licencia en su área).

El siguiente paso y el más importante (especialmente en países con una temperatura del suelo no óptima durante el período de siembra) es el recubrimiento de polietileno lineal. Muchos productores cubren las filas con película de plástico infrarroja (IRT) o infrarroja negra o verde. Utilizan esta técnica para mantener la temperatura de la zona radicular en niveles óptimos (> 18°C o 64°F) y evitar que crezcan las malezas. De esta manera, se potencia el crecimiento de las plantas, mientras que las malezas se controlan de manera efectiva.

Plantación de Melón, Espaciado de Plantas y Número de Plantas por Hectárea

En muchos casos, el período más adecuado para plantar melones al aire libre es durante la segunda mitad de la primavera. En ese momento, el peligro de las heladas ha pasado en la mayoría de los casos. Los agricultores generalmente prefieren plantas de 3 a 6 semanas. En este punto se han desarrollado de 1 a 3 hojas verdaderas.

Después de todos los pasos de preparación que comenzaron meses antes de la siembra (arado, fertilización básica, labranza, instalación del sistema de riego y recubrimiento de película plástica), podemos proceder con el trasplante. Los cultivadores etiquetan los puntos exactos en el plástico de polietileno donde sembrarán las plantas jóvenes. Luego cavan agujeros en el plástico y siembran las plántulas. Es importante sembrar las plántulas a la misma profundidad que estaban en el vivero.

En lo que respecta a las distancias de siembra, un patrón comúnmente utilizado para las variedades de tamaño mediano es de 0,4 a 0,6 m (1,3 a 2 pies) de distancia entre las plantas en la fila y de 1,5 a 2,2 m (5 a 7.2 pies) distancia entre hileras. Este patrón nos dará 5000-10000 plantas por hectárea (1 hectárea = 2,47 acres = 10.000 metros cuadrados). Las distancias y el número de plantas dependen de la variedad de melón, las condiciones ambientales y, por supuesto, el tamaño de melón deseado que siempre es dictado por el mercado.

Melones de Baja Cobertura

Debido al hecho de que en los países no tropicales, incluso en primavera, siempre hay peligro de heladas o lluvias intensas, la mayoría de los productores protegen las plantas jóvenes con una cobertura de túneles baja. Justo después de la siembra, crean túneles de 50 cm (1,6 pies) de altura, utilizando soportes de plástico o hierro y cubiertas de plástico blanco. En pocas palabras, crean pequeños invernaderos para mantener el microclima deseado y proteger a las plántulas jóvenes de factores dañinos (clima y, en algunos casos, plagas). Aproximadamente 20 a 30 días después (dependiendo de las condiciones climáticas), comienzan a rasgar gradualmente la cubierta, para facilitar la polinización.

La Poda en el Cultivo de Melón – Un método controversial

Algunos productores de melón prefieren podar sus plantas, mientras que otros afirman que la poda retrasa el desarrollo y la fructificación de la planta. Aquellos que podan sus plantas, eliminan la mayoría de las venas periféricas de la planta temprano, durante las primeras etapas de desarrollo, cuando solo tiene 3-4 venas. Se ha informado que la poda promueve el crecimiento de las flores femeninas y acelera la madurez en algunos casos. Algunos productores prefieren eliminar el exceso de follaje que impide la aireación adecuada durante todo el período de crecimiento. De esta manera, protegen a la planta de las infecciones favorecidas por la humedad como el Oídio. Sin embargo, otros investigadores afirman que eliminar el follaje de la planta de melón produce frutos menos sabrosos.

Requerimientos de Agua del Melón y Sistemas de Riego

De acuerdo con la Universidad Estatal de Iowa, los requerimientos de agua del melón durante el tiempo seco, varían de 1 a 2 pulgadas (25 mm a 50 mm) de agua cada 7 a 10 días. Por supuesto, las necesidades de agua pueden ser totalmente distintas en diferentes condiciones climáticas y del suelo. Por ejemplo, la humedad de la atmósfera alta o los días de lluvia pueden no requerir sesiones de riego en absoluto. Por otro lado, un día seco con una temperatura muy alta puede requerir una sesión de riego por día.

Muchos productores en los países mediterráneos prefieren irrigar sus melones durante 10 minutos, cada dos días durante sus primeras etapas, y reducen las sesiones de riego a la mitad, a medida que la fruta se acerca a la madurez. Finalmente, reducen aún más el suministro de agua y casi detienen el riego durante las últimas etapas de madurez. El exceso de agua en estas etapas hará que la fruta sea acuosa e insípida con un corazón blanco característico, debido al menor contenido de azúcares. Sin embargo, hay un número considerable de productores que prefieren no disminuir la aplicación de riego durante los niveles de madurez. Lo hacen porque las plantas siguen dando nuevos frutos. En algunos estados de los Estados Unidos, los productores comerciales de melón suministran un promedio de 25 mm a 50 mm (1-2 pulgadas) de agua por semana. Muchos productores prefieren regar sus melones temprano en la mañana para minimizar el riesgo de enfermedades del follaje.

En general, los melones tienen altos requerimientos de agua, pero regar el follaje se ha relacionado con brotes de enfermedades. El exceso de humedad en general puede favorecer el desarrollo de patógenos como el Oídio. Por otro lado, las plantas estresadas por el agua son más susceptibles a las enfermedades. El sistema de riego más utilizado es el riego por goteo.

Polinización del Melón

Los granos de polen producidos por las flores de melón son relativamente pesados y no pueden ser transferidos adecuadamente por el viento. El establecimiento de la fruta se basa en la actividad de las abejas y otros insectos beneficiosos que distribuyen el polen. En las granjas comerciales de melón, es casi necesario colocar 2-3 colmenas de abejas fuertes por hectárea en el momento antes de la floración. Evitaremos el uso de insecticidas nocivos para las abejas. Si no se puede evitar el uso de algunos insecticidas, los productores prefieren aplicarlos en horas específicas, por ejemplo, a última hora de la noche (consulte a un agrónomo con licencia local).

Requisitos de Fertilizantes para el Melón

En primer lugar, debe tener en cuenta la condición del suelo de su campo a través de pruebas semestrales o anuales del suelo, antes de aplicar cualquier método de fertilización o labranza. No hay dos campos iguales, ni nadie puede aconsejarle sobre los métodos de fertilización sin tener en cuenta los datos de las pruebas de suelo, el análisis de tejidos y el historial de cultivos de su campo. Sin embargo, enumeraremos los esquemas de fertilización con melón más comunes, utilizados por un número considerable de agricultores.

El método de fertilización más utilizado se llama «fertirrigación» (fertilización + irrigación). Los agricultores inyectan fertilizantes solubles en agua dentro del sistema de riego por goteo. De esta manera, pueden proporcionar los nutrientes gradualmente y dar a la planta el tiempo adecuado para absorberlos. El fertirriego generalmente comienza entre dos y tres semanas después de trasplantar las plántulas de melón.

Muchos agricultores aplican una fertilización previa a la siembra, como estiércol bien podrido, hacia las hileras una semana antes de la siembra y comienzan la fertirrigación al aplicar un fertilizante de Ca(NO₃)₂ aproximadamente dos semanas después del trasplante. Durante las siguientes sesiones de irrigación, aplican un fertilizante Nitrógeno-Fósforo-Potasio 12-48-8, enriquecido con oligoelementos (micronutrientes). En muchos casos, los micronutrientes facilitan a las plantas superar cualquier condición de estrés causado por el trasplante. Durante las etapas de floración, algunos productores proveen sus melones con fertilizantes de calcio para facilitar la polinización óptima, aunque esta técnica ha sido cuestionada. Otros agricultores informan que se ha encontrado que la aplicación de nitrato de potasio en la etapa de floración es beneficiosa.

Cuando los melones comienzan el proceso de establecimiento de la fruta, algunos productores de melón comienzan a aplicar un fertilizante de nitrógeno-fósforo-potasio 20-20-20. Continúan el 20-20-20 hasta que la fruta alcanza ⅔ de su peso final. A partir de este punto, comienzan a proporcionar melones con KNO3. En la etapa final de madurez, cambian a ‎Κ₂SO4. En estas etapas, las plantas normalmente tienen mayores necesidades de Potasio para crear frutos grandes y bien formados. Tenga en cuenta que las plantas de melón a menudo sufren de deficiencias de Magnesio. En este caso, los agricultores aplican Sulfato de Magnesio u Óxido de Magnesio.

Sin embargo, estos son solo patrones comunes que no deben seguirse sin hacer su propia investigación. Cada campo es diferente y tiene diferentes necesidades. El control de los nutrientes del suelo y el pH es vital antes de aplicar cualquier método de fertilización. Puede consultar a su agrónomo licenciado local.

Cosecha de Melón y Almacenamiento

La mayoría de variedades de melón alcanzan su plena madurez y están listos para ser cosechados de 78 a 90 días después del trasplante. Cuando están listos para la cosecha, en la mayoría de los casos notamos una mancha amarilla en su piel en la superficie que está en contacto con el suelo. Además, podemos observar los cambios en el color de la cáscara, el aumento del aroma o la facilidad de la fruta para deslizarse del tallo.

Debido a las diferencias en el tiempo de polinización, no todos los melones maduran al mismo tiempo. Por lo tanto, es posible que tengamos que cosechar el mismo campo más de una vez. Los melones solo pueden ser cosechados a mano. Debemos tener cuidado de cortar y no tirar del melón. Después de la cosecha, los melones a menudo se lavan y almacenan a temperatura fría.

Rendimiento de Melón por Hectárea y Acre

Los productores de melón informan que pueden producir entre 15 y 50 toneladas de melones por hectárea. Según la Universidad Estatal de Iowa, en las granjas comerciales de melón de los Estados Unidos, los rendimientos reportados variaron de 20,000 a 53,000 libras por acre (1 hectárea = 2,47 acres = 10.000 metros cuadrados y 1 tonelada = 1000 kg = 2.200 libras).

El rendimiento depende de la variedad de la planta de melón, su salud general durante el período de crecimiento, las distancias de siembra y las condiciones ambientales. En las granjas comerciales de melones, podemos esperar cosechar 2 o incluso 3 melones de tamaño completo por planta.

Plagas y Enfermedades Comunes del Melón

La primera precaución contra plagas y enfermedades es siempre la rotación de cultivos. La segunda es comprar solo semillas y plántulas certificadas y libres de enfermedades.

Plagas

Áfidos

Los áfidos chupan la savia y hacen que la planta se debilite. Las hojas comienzan a rizarse y encogerse. Además, los áfidos transmiten varias enfermedades víricas. Una buena técnica es monitorear constantemente su población usando trampas de feromonas. Si el número supera los límites tolerables, puede considerar la posibilidad de intervenir, siempre después de consultar con un agrónomo local autorizado. Existen soluciones biológicas y químicas en el mercado que, por supuesto, siempre deben usarse bajo los estándares de GAP y la supervisión de un agrónomo con licencia local.

Escarabajo del pepino

Hay 2 tipos de escarabajos del pepino que afectan a las plantas de melón:

1 – El escarabajo de pepino rayado, Acalymma vittata, y

2 – el escarabajo del pepino manchado Diabrotica undecimpunctata howardi.

Aparecen muy a menudo en los Estados Unidos y el sur de Canadá. Los escarabajos adultos mastican el follaje, las flores y el fruto del melón, causando graves daños. Sin embargo, los daños que causan estos escarabajos no son solo lesiones tisulares por la masticación. También transmiten una peligrosa bacteria patógena llamada Erwinia tracheiphila. Esta bacteria causa una de las enfermedades más amenazantes de los melones. Causa marchitez bacteriana de las cucurbitáceas. Además, transmite el virus del mosaico de la calabaza, que es responsable del mosaico de la calabaza, otra enfermedad importante de los melones y las calabazas.

Alticinios

Los alticinios (Epitrix spp.) son pequeños insectos de color marrón a negro que causan problemas en muchas Cucurbitáceas. Cavan pequeños agujeros en el follaje que le dan un aspecto característico de “disparo de bala”. Además, en muchos casos el crecimiento de las plantas puede reducirse. Si no controlamos el ataque, las lesiones prolongadas pueden causar la muerte de la planta.

Enfermedades

Antracnosis

La antracnosis es una enfermedad que causa graves daños principalmente en las hojas. Es causada por el hongo Colletotrichum lagenarium. El clima fresco y húmedo favorece las esporas de hongos. Las condiciones climáticas secas y calientes detienen el ciclo de la enfermedad, que continuará nuevamente cuando las condiciones climáticas sean óptimas. Los síntomas aparecen principalmente en las hojas más viejas, causando manchas necróticas marrones. También podemos observar estos daños en tallos, flores y frutos. El control de la antracnosis comienza con las medidas de precaución adecuadas. Estos incluyen: control de malezas y distancias adecuadas entre plantas, junto con la poda adecuada para una aireación óptima. Los niveles adecuados de nutrientes y agua de las plantas también pueden aumentar su inmunidad. El tratamiento químico se usa solo si el problema es grave y siempre bajo la supervisión de un agrónomo local autorizado.

Plaga de la hoja Alternaria

La plaga de la hoja Alternaria es una enfermedad causada por una especie del hongo Alternaria como la Alternaria cucumerina. La infección es favorecida por altas temperaturas combinadas con altos niveles de humedad. Los síntomas comienzan con la observación de manchas características en las hojas más viejas. Estas manchas se convertirán en lesiones necróticas en las hojas a medida que avanza la enfermedad. Durante las últimas etapas, toda la hoja eventualmente morirá.

Oídio

El mildiú polvoroso u oídio es causado por muchas especies diferentes de hongos. Sin embargo, Erysiphe cichoracacearum y Podosphaera xanthii parecen ser los más comunes. De hecho, podemos ver un polvo blanquecino en las hojas. A medida que el oídio se mueve a través de los vasos, las hojas tienden a volverse marrones y eventualmente mueren. Siempre debemos desinfectar nuestras herramientas después de haber manejado una planta infectada, para evitar que la infección se propague a las plantas sanas.

Verticilosis

La verticilosis es una enfermedad causada por el hongo Verticillium dahliae. El patógeno puede sobrevivir muchos años en el suelo y puede afectar a las plantas en cualquier momento. La infección se ve favorecida por el clima frío o suave, lo que explica por qué los síntomas generalmente se observan durante la primavera. El control de la verticilosis comienza con medidas de precaución adecuadas similares a las de la antracnosis. Además, evitaremos plantar melones en áreas donde anteriormente crecieron otros cultivos susceptibles.

Mosaico del pepino

El mosaico del pepino es una enfermedad causada por el virus del mosaico del pepino (CMV, por sus siglas en inglés), generalmente transmitida por áfidos. Los síntomas incluyen rizado del follaje. En la mayoría de los casos, este último ya ha desarrollado un mosaico amarillo característico en él. También podemos observar hojas más pequeñas que las de plantas sanas. Las flores también pueden verse afectadas. Sus pétalos pueden volverse verdes y distorsionados. El manejo incluye el control de la población de áfidos en el campo y medidas de higiene como la desinfección de herramientas y la destrucción de plantas infectadas.

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Equipo editorial de Wikifarmer.com
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