Cómo Cultivar Espinacas – Desde la Siembra hasta la Cosecha

Resumen de la Guía de Cultivo Comercial de Espinacas

En pocas palabras, casi todos los cultivadores de espinacas comerciales siembran semillas de espinaca (principalmente híbridos) directamente en el campo durante el otoño o la primavera. Especialmente cuando se cultivan espinacas para el mercado de procesamiento, la mayoría de los cultivadores comerciales hacen el raleo (retiran algunas plantas del campo para dejar menos plantas y mejorar la aireación). La fertilización, el riego por aspersión y el control de plagas se aplican en la mayoría de los casos. El tiempo de cosecha depende de si cultivamos espinacas para el mercado fresco o procesado. En muchos casos, las plantas de espinaca que apuntan al mercado fresco se cosechan en un corte (se destruye toda la planta) aproximadamente 40-55 días después de la siembra. Por el contrario, las hojas de espinaca que se dirigen al mercado procesado se cosechan a los 60-80 días de la siembra. En muchos casos, tanto las plantas frescas como las procesadas (pero principalmente las plantas procesadas) se dejan crecer y regenerarse después de la primera sesión de cosecha, para que los productores puedan cosechar un segundo corte.

Requisitos del Suelo de la Espinaca

La espinaca puede crecer bien en el suelo promedio, pero prosperará en un suelo rico en materia orgánica. En general, el tipo de suelo y el pH rara vez se convierten en un factor restrictivo al cultivar espinacas. Sin embargo, se ha informado que las espinacas prosperan en suelos francos arenosos con un pH de 6,5 a 6,8. En los casos de deficiencias graves de P, los agricultores pueden aplicar P2O5 a una tasa de 50 kg por hectárea algunos días antes de la siembra. Tenga en cuenta que cada campo es diferente y tiene diferentes necesidades. Los productores deben realizar un análisis de suelo antes de plantar. También pueden pedir consejo a un agrónomo con licencia local para formar un plan de preparación de campo racional. Algunos agricultores también aplican estiércol de vaca bien podrido y aran bien algunos días antes de la siembra, para restablecer los niveles de N. Sin embargo, tenga en cuenta que estos son solo algunos patrones comunes que no debe seguir sin hacer su propia investigación.

Requerimientos de Agua de la Espinaca

La planta de espinaca tiene un sistema de raíces relativamente poco profundas. Como resultado, la planta prefiere sesiones de riego más pequeñas y frecuentes, para producir un rendimiento aceptable. Como regla general, los agricultores deberían concentrarse en mantener el suelo húmedo durante el período de crecimiento. Los agricultores con experiencia afirman que mantener el suelo constantemente húmedo, ayuda a plantar de dos maneras. Por un lado, la planta podrá absorber el agua necesaria. Por otro lado, esto mantendrá baja la temperatura del suelo, lo que resultará en un mejor crecimiento de las espinacas.

La espinaca tiende a formar semillas cuando el clima es demasiado caluroso. En este caso, las plantas están preparadas genéticamente para dedicar sus recursos a producir semillas en lugar de desarrollar hojas. Por lo tanto, el producto no puede ser comercializado. En la mayoría de los casos, se usan de tres a cuatro sesiones de irrigación por semana durante las dos primeras semanas. Es altamente recomendable regar nuestros cultivos temprano en la mañana o a última hora de la tarde. Esto evitará la evaporación del agua del calor del sol.

Más de la mitad de la producción mundial se riega mediante aspersores. Sin embargo, en algunas circunstancias, el uso extensivo del riego por aspersión favorece el brote de enfermedades de la mancha foliar.

Siembra de espinacas; Cómo cultivar espinacas sanas y prósperas

Como se mencionó anteriormente, la espinaca generalmente necesita un clima fresco, por lo que la mayoría de los cultivadores comienzan a cultivarla a principios de la primavera o al final del otoño. A muchos agricultores les gusta sembrar espinacas seis semanas antes de la última helada de primavera. En áreas con primavera fresca, podemos sembrar cada diez días hasta fines de la primavera (mediados de mayo). En el caso de sembrar espinacas en climas cálidos, también podemos sembrarlas a la sombra de cultivos altos, como trigo, frijoles o maíz.

Dependiendo de la variedad, las espinacas pueden crecer a una temperatura entre 50-70°F (10-21°C). Cuando decidimos plantar espinacas en primavera u otoño, la ubicación perfecta es un área soleada con sombra ligera y suelo bien drenado. Durante el invierno, podemos proteger nuestras plantas con cajoneras frías o cubrirlas con abono. Los agricultores a menudo eliminan estas medidas de protección solo después de que la temperatura alcanza los 40°F (5 °C).

En la mayoría de los casos, la espinaca se siembra directamente en el campo. Los agricultores pueden sembrar semillas de espinaca (en su mayoría híbridas) directamente en el suelo en hileras o emitiéndolas. Las plantas necesitan suficiente espacio entre ellas para crecer. En la siembra directa, plantamos nuestras semillas en hileras, a una profundidad de 1-1,18 pulgadas (2,5-3 cm). Para la producción continua, podemos sembrar cada 10-15 días.

Para lograr un buen crecimiento y maximizar sus rendimientos, los productores pueden tomar en consideración los siguientes factores:

  • Tasa de siembra: 40 a 60 lbs (20 a 30 kg) de semillas por hectárea.
  • La germinación de las semillas será mejor en temperaturas de 41 a 68°F (5 a 20°C)
  • Las semillas de espinaca requieren una profundidad de ½ a 1 pulgada (1 a 2,5 cm), cubiertas ligeramente con tierra.
  • Espacio entre plantas: espacio entre las filas de 7 a 11 pulgadas (20-30 cm) y espacio entre las plantas en la fila de 3 a 6 pulgadas (7 a 15 cm).
  • Los agricultores irrigan el campo inmediatamente después de sembrar espinacas.
  • La Asociación de Cultivos se utiliza a menudo. Los agricultores pueden sembrar otras plantas entre las filas de plantas de espinacas. La coliflor, la cebolla y el apio se utilizan sobre todo.
  • Se utiliza el raleo para alentar a las plantas a producir una gran superficie foliar. Esta es la técnica más común cuando cultivamos espinacas para el mercado de procesamiento.
  • El riego regular pero no excesivo asegurará la humedad del suelo.
  • La gestión de malezas no puede ser ignorada. Las malezas no solo compiten con las espinacas en términos de nutrientes y acceso a la luz solar, sino que también impiden una aireación adecuada, creando así las condiciones perfectas para los brotes de enfermedades.
  • Los agricultores pueden solicitar el asesoramiento de profesionales locales (agrónomos autorizados) para programar un plan adecuado para cultivar espinacas sanas y de alta calidad.

Manejo de Nutrientes en Cultivos de Espinacas

La espinaca puede producir hojas en el suelo promedio, pero prosperará en un suelo rico en nutrientes. Muchos agricultores experimentados aplican una mezcla de compost y fertilizante de fósforo en el suelo, unos días antes de plantar las semillas. En casos de deficiencias graves de P, los agricultores pueden aplicar P2O5 a una tasa de 50 kg por hectárea algunos días antes de la siembra (consulte a un agrónomo con licencia). Tenga en cuenta que 1 hectárea = 2,47 acres = 10.000 metros cuadrados.

Un gran número de agricultores utilizan la irrigación de fertilizantes, es decir, inyección de fertilizantes solubles en agua en el sistema de riego. De esta manera, pueden aumentar la producción y ahorrar tiempo al regar y fertilizar las plantas simultáneamente. Se sugiere que sigamos las instrucciones del fabricante antes de usar cualquier método de irrigación de fertilizantes.

La espinaca es una verdura de hoja y la cultivamos para recoger sus hojas. Como resultado, en la mayoría de los casos, los agricultores pueden aplicar N y P durante diferentes etapas del crecimiento de las plantas para maximizar la superficie total de la hoja. Los requerimientos de espinaca en N son aproximadamente 70-80 kg por hectárea, dependiendo del tipo (saboya versus suave). Muchos agricultores también aplican nitrato de amonio (N-P-K 20-0-0) a una tasa de 50 kg por hectárea (consulte a su agrónomo local).

En el caso de la producción orgánica, podemos usar fertilizantes orgánicos ricos en nitrógeno. La aplicación de fertilizante orgánico puede realizarse una o dos veces mientras las plantas de espinaca aún están creciendo. También podemos usar abono de estiércol mezclado con otras fuentes (como emulsiones de pescado, etc.). En la mayoría de los casos, el estiércol orgánico ayuda en el control de malezas y la conservación de la humedad del suelo durante los meses de verano. Es crucial que cualquier tipo de estiércol no entre en contacto con las plantas jóvenes, de lo contrario, podríamos tener problemas. Después de aplicar fertilizantes, se sugiere regar nuestros cultivos.

Tenga en cuenta que estos son solo algunos métodos comunes de fertilización que no deben seguirse sin hacer su propia investigación. Cada campo es diferente y tiene diferentes necesidades. Realizar un análisis del suelo y conocer el historial de sus cultivos es absolutamente esencial antes de aplicar cualquier método de fertilización. Puede pedir consejo a un agrónomo certificado.

Plagas y Enfermedades

Desafortunadamente, las plantas de espinaca son a menudo atacadas por plagas y con frecuencia sufren enfermedades. Conocer a nuestros enemigos locales de cultivos es esencial para formar un enfoque respetuoso con el medio ambiente y enfrentarlos. Antes de tomar medidas, los agricultores pueden consultar a un profesional local certificado para controlar adecuadamente las plagas y enfermedades de las espinacas.

Plagas

  • Áfidos; el áfido es normalmente el enemigo más común de las plantas de espinaca. Los adultos y las ninfas se alimentan de jugos de plantas. Como resultado, terminamos con un producto que no se puede comercializar.
  • Minadores; en su mayoría se alimentan de las hojas.
  • Babosas y caracoles; ambos aparecen muy a menudo en suelo empapado y atacan las hojas. Incluso pueden comer toda la planta si no los enfrentamos adecuadamente.

Enfermedades

  • Virus del mosaico; este virus puede infectar alrededor de 150 tipos diferentes de vegetales y plantas. Podemos identificarlo por la decoloración de las hojas. Las hojas infectadas se vuelven para tener manchas amarillas y blancas. La planta deja de crecer en tamaño y muere lentamente.
  • Mildiú lanoso; es una enfermedad causada por el patógeno Peronospora farinosa. Podemos identificarlo mirando las hojas. Aparentan curvarse y tienen moho y cepas negras.
  • Tizón de la espinaca; este virus infecta las hojas. Las hojas infectadas dejan de crecer y tienen un color amarillo a marrón.

Control de Enfermedades y Plagas

La mejor manera de controlar las plagas y enfermedades es siempre la prevención en lugar de la intervención. Los cultivadores de espinacas deberán tener en cuenta las siguientes medidas:

  • Se sugiere el uso de semillas certificadas. En la mayoría de los casos, los agricultores seleccionarán híbridos que tengan resistencia a los pernos y al mildiú lanoso.
  • La baja germinación de las semillas o la tasa de siembra inadecuada acelerarán los efectos negativos de las plagas y enfermedades.
  • La fertilización inadecuada y/o el riego acelerarán los efectos negativos.
  • Las medidas de control químico están permitidas solo después de consultar a un agrónomo local certificado.
  • La rotación de cultivos se puede aplicar para controlar algunas enfermedades.

Cosecha de Espinacas

El tiempo de cosecha depende de si cultivamos Espinacas para el Mercado Fresco o Procesado. En la mayoría de los casos, las plantas de espinaca para el mercado fresco se cosechan en un corte (se destruye toda la planta) aproximadamente 38-55 días desde la siembra. Por el contrario, las hojas de espinaca que se dirigen al mercado procesado se cosechan a los 60-80 días de la siembra. En muchos casos, tanto las plantas suaves como las saboyas (pero principalmente las plantas suaves) se dejan crecer y regenerarse después de la primera sesión de cosecha, para que los productores puedan cosechar un segundo corte.

En los países desarrollados, la espinaca se cosecha principalmente a través de máquinas que están unidas a tractores. Estas máquinas recogen toda la planta y la destruyen (un solo corte) o cortan las hojas a una altura predefinida para fomentar la regeneración y una segunda sesión de recolección algunos días después. Después de recolectarse, las hojas de espinaca junto con tierra, barro y piedras pasan por una serie de redes, donde la espinaca se aísla de materiales extraños y se recolecta.

En los países en vías de desarrollo, la espinaca también se puede cosechar con tijeras manuales. Los agricultores recolectan toda la planta (y, por lo tanto, la destruyen) o recolectan una parte de sus hojas para fomentar la regeneración de la planta y cosechan un segundo corte unas semanas después. Según muchos agricultores experimentados, el momento ideal para cosechar nuestras plantas es temprano en la mañana. De esta forma, evitamos la exposición a la luz solar del material vegetal.

Las hojas de espinaca generalmente están disponibles en el mercado inmediatamente después de la cosecha, y el producto se puede ofrecer fresco, congelado, enlatado o seco. Las espinacas frescas se pueden almacenar en el refrigerador por 7-10 días. En las granjas comerciales de espinacas, los agricultores enfrían inmediatamente las hojas de espinaca cosechadas, para evitar el deterioro del producto.

Rendimiento de Espinacas por Hectárea

El rendimiento promedio de las espinacas es de 20-30 toneladas por hectárea. Por supuesto, los agricultores experimentados pueden lograr tales altos rendimientos después de varios años de práctica. En el caso de múltiples sesiones de cosecha del mismo cultivo, podemos esperar 10-15 toneladas por hectárea multiplicadas por 2-3 sesiones de cosecha.

Tenga en cuenta que 1 tonelada = 1000 kg = 2200 lbs y 1 hectárea = 2,47 acres = 10.000 metros cuadrados.

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Equipo editorial de Wikifarmer.com
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