Cómo cultivar coliflor con fines de lucro – Cultivo comercial de coliflor

Resumen de la guía de cultivo de coliflor

El cultivo de coliflor al aire libre, si se hace de manera racional y escalable, puede ser una buena fuente de ingresos. En pocas palabras, la mayoría de los productores comerciales de coliflor comienzan el cultivo a partir de semillas (híbridos) en un ambiente protegido interior. Mientras esperan que crezcan las plántulas jóvenes y estén listas para el trasplante (generalmente 30 días), preparan el campo. Cultivan la tierra, eliminan los restos de cultivo y las malas hierbas anteriores e integran en el suelo la fertilización basal combinada con estiércol bien digerido. También diseñan y colocan el sistema de riego por goteo.

Cuando están listos para el trasplante, hacen pequeños agujeros en el suelo, donde siembran las plántulas. La fertilización, el riego por goteo y el manejo de malezas se aplican en la mayoría de los casos. La mayoría de las variedades comerciales de coliflor se pueden cosechar 60-150 días después del trasplante. El tiempo desde la plantación hasta la cosecha depende de la variedad, las condiciones climáticas y la edad de las plántulas sembradas. La recolección se puede hacer con tijeras manuales o cuchillos y generalmente se realiza en múltiples sesiones. Esto sucede porque los agricultores a menudo proceden a la siembra continua para satisfacer la demanda continua.

Después de la cosecha, los productores de coliflor aran y destruyen los restos de la cosecha. También pueden rotar el cultivo (con plantas que no pertenecen a la familia Brassicaceae), para controlar enfermedades y evitar que el suelo se agote.

El factor restrictivo al cultivar coliflor es siempre el clima. La planta prefiere temperaturas suaves para prosperar y formar cabezas de flores, que es nuestro objetivo principal. Es susceptible a las heladas ya que comienza a tener problemas a bajas temperaturas. Además, las altas temperaturas también causan problemas, especialmente en las cabezas, que comienzan a cambiar su color o (aún peor) a florecer. Como temperaturas óptimas, consideramos aquellas entre 14 y 20°C (57-68 ℉); sin embargo, algunas variedades pueden tolerar hasta 30°C (86°F) por un período corto.

En primer lugar, es crucial decidir el método de cultivo, así como las variedades de coliflor que prosperan en su área. Hay dos métodos para cultivar coliflor: sembrar directamente en el campo y sembrar en un vivero y luego trasplantar.

Cómo cultivar coliflor a partir de semillas – Cómo producir plántulas de coliflor

En términos generales, los agricultores profesionales no siembran semillas de coliflor directamente en el campo por varias razones. En primer lugar, las semillas de coliflor son pequeñas, y la siembra al aire libre dará lugar a una siembra desigual. Además, cuando aparecen pequeñas plantas de coliflor en el suelo, con mayor frecuencia se convierten en un alimento para los caracoles y otras plagas del suelo. Sin embargo, si insiste en sembrar sus semillas de coliflor directamente al aire libre, el período más adecuado para hacerlo es probablemente en primavera u otoño. Si comienza en primavera, las coliflores estarán listas para la cosecha durante el verano. Si comienza en otoño, estarán listas para la cosecha durante el invierno. Todo lo que tiene que hacer, después de preparar el campo, es crear filas a 70-80 cm (27.5-31.5 pulgadas) de distancia una de la otra y cavar agujeros a distancias de 20-40 cm (7.9-15.7 pulgadas) dentro de la fila. Luego, puede sembrar 3-4 semillas en cada hoyo a una profundidad de 0.5-1.5 cm (0.2-0.6 pulgadas) y cubrir suavemente con tierra. Puede regar inmediatamente después de sembrar.

La coliflor germina mejor a una temperatura promedio de 26°C (80°F). La semilla necesita tener niveles óptimos de humedad para germinar. El riego excesivo puede ser dañino. Algunos productores riegan cada dos días durante esta etapa. En condiciones óptimas, las semillas de coliflor germinan en 8-10 días. Después de la germinación, lo más probable es que necesite aplicar el raleo en las plantas. En caso de que haya brotado más de una semilla, deberá eliminar todas las semillas, excepto la más saludable, de cada posición de siembra. En promedio, necesitará 1 kg (2.2 libras) de semillas por hectárea. Tenga en cuenta que cada 0.034 onzas de semillas de coliflor contienen, en promedio, 270-320 semillas de coliflor.

La mayoría de los productores comerciales de coliflor comienzan el cultivo a partir de semillas (híbridos) en un ambiente protegido interior. Los productores siembran semillas de coliflor en semilleros a temperatura controlada a 20-30°C (68-86°F) y luego las trasplantan a sus posiciones finales. Siembran 2-3 semillas en cada maceta a 1 cm (0.4 pulgadas) de profundidad y cubren suavemente con tierra. A menudo usan césped como sustrato para una aireación óptima. Es crucial mantener el sustrato húmedo, pero no mojado hasta que brote la semilla. Las semillas germinarán aproximadamente en 8-10 días, y las plántulas estarán listas para trasplantar después de 30 días en promedio (3-5 semanas). Para entonces, habrán desarrollado 3-5 hojas reales, y tendrán una altura promedio de 12 cm (4.7 pulgadas).

Clima de la coliflor y requisitos de suelo: dónde cultivar coliflor

La coliflor es un vegetal de estación fría. A veces puede tolerar temperaturas ligeramente inferiores a 4°C (39°F) sin ningún problema. Como temperaturas de aire preferibles para el cultivo de la coliflor, consideramos aquellas entre 14 y 20°C (57-28°F). Si la planta de coliflor experimenta temperaturas más altas durante sus primeras etapas de crecimiento, lo más probable es que comience a realizar un crecimiento intenso del tallo y retrasará la formación de las cabezas de las flores. A temperaturas superiores a 20°C (68°F), la planta comienza a formar cuajada de hojas. Esto es algo que debemos evitar. Las temperaturas superiores a 26°C (78.8°F) probablemente harán que las cabezas cambien de color y florezcan, disminuyendo su calidad y valor comercial. Sin embargo, hoy en día tenemos variedades de coliflor híbridas que están genéticamente programadas para tolerar temperaturas de hasta 37°C (99°F).

La coliflor puede crecer en una amplia variedad de suelos. Crece mejor en suelos ligeramente ácidos (pH alrededor de 6.5). Las plantas tienen una tolerancia media a los altos niveles de salinidad del suelo y el agua. Aunque las plantas de coliflor adoran el sol, debe saber que en la mayoría de los casos los clientes prefieren las cabezas blancas en lugar de las ligeramente amarillas. Por lo tanto, muchos agricultores atan algunas hojas externas en la cuajada para evitar que se vuelvan amarillas.

Preparación del suelo para la coliflor

La preparación básica del suelo comienza un par de semanas antes de trasplantar las plántulas de coliflor. Los agricultores aran bien en ese momento. El arado mejora la aireación y el drenaje del suelo. Al mismo tiempo, el arado elimina las rocas y otros materiales indeseables del suelo.

Una semana antes de plantar, muchos agricultores aplican un fertilizante previo a la siembra, como estiércol bien podrido o fertilizante sintético comercial de liberación lenta, siempre después de consultar a un agrónomo con licencia local. Muchos agricultores integran el estiércol con tractores. Probablemente al día siguiente sea el momento adecuado para instalar el sistema de riego por goteo. Después de la instalación, algunos agricultores pueden aplicar sustancias de desinfección del suelo. Los inyectan a través del sistema de riego, en caso de que el análisis del suelo haya revelado problemas de infección del suelo (consulte a un agrónomo con licencia en su área).

Plantación de coliflor y espaciamiento de plantas – Plantas de coliflor por hectárea

Cuando se trata de sembrar plántulas de coliflor en el campo, hay dos períodos principales para elegir. El primer período comienza con la plantación durante la primavera, por lo que las coliflores estarán listas para la cosecha durante el verano. El segundo período incluye la siembra en otoño y la cosecha durante el invierno.

En muchos casos, el período más adecuado para plantar coliflor al aire libre es durante el otoño. Sin embargo, debe tener en cuenta que en este caso, las plantas deberán pasar por la vernalización para poder formar las cabezas. Los agricultores generalmente prefieren plantas de 3 a 5 semanas de edad. En este punto, han desarrollado 3-5 hojas reales y tienen una altura promedio de 12 cm (4.7 pulgadas).

Después de todos los pasos de preparación (arado, fertilización basal, labranza e instalación del sistema de riego), podemos proceder con el trasplante. Los productores etiquetan los puntos exactos donde colocarán las plantas jóvenes. Luego cavan agujeros y siembran las plántulas. Es crucial sembrar las plántulas a la misma profundidad que en el vivero. Muchos productores prefieren plantar coliflor periódicamente cada 2-3 semanas. Lo hacen para poder cosechar coliflores periódicamente y así cubrir las demandas del mercado.

Los productores siembran coliflores en hileras simples o gemelas. Para hileras individuales, mantienen una distancia de 20-40 cm (7.9-15.7 pulgadas) entre las plantas en la hilera y una distancia de 40-90 cm (15.7-35.4 pulgadas) entre hileras. Para las hileras gemelas, mantienen una distancia de 1 m (39 pulgadas) entre un par de filas de otra y 30 cm (11.8 pulgadas) entre individuales en un par de plantas. Las plantas se colocan nuevamente en distancias de 20-40 cm (7.8-15.7 pulgadas) en las hileras.

En la mayoría de los casos, los agricultores siembran 25000-45000 plantas por hectárea (1 hectárea = 2.47 acres = 10.000 metros cuadrados). Hay casos en que la población de plantas de coliflor en una hectárea puede ser de 20.000 o 50.000 (hacinamiento). Las distancias y el número de plantas dependen de la variedad de coliflor, las condiciones ambientales y, por supuesto, el tamaño de coliflor deseado que siempre dicta el mercado.

Requisitos de agua de la coliflor y sistemas de riego

La coliflor generalmente no puede tolerar la sequía; la calidad del producto final disminuirá significativamente en condiciones de estrés hídrico. Por lo tanto, la mayoría de los productores riegan sus plantas regularmente incluso durante el invierno. Por otro lado, el exceso de agua puede causar pudrición de la raíz, lo que conduce al colapso de toda la planta y pérdidas de rendimiento significativas. La coliflor puede estropearse en 2-3 días en condiciones de humedad.

Los períodos más cruciales cuando se trata del riego de coliflor son, en primer lugar, durante la primera etapa hasta que brotan las semillas y, en segundo lugar, durante la formación de la cabeza florida. La mayoría de los productores riegan sus plantas, proporcionando cantidades frecuentes de agua cada dos días. Proporcionan pequeñas cantidades de agua durante las primeras etapas y las aumentan periódicamente, a medida que la planta crece. Durante el verano, las sesiones de riego pueden tener que incrementarse a una cada día.

Por supuesto, los requerimientos de agua pueden ser diferentes bajo diferentes condiciones climáticas y del suelo. Por ejemplo, los suelos arcillosos pesados generalmente necesitan menos riego que los suelos arenosos. Las diferentes variedades de coliflor también pueden tener diferentes requisitos de agua.

El sistema de riego más utilizado en el cultivo comercial de coliflor es el riego por goteo.

Requisitos de fertilización de la coliflor

En primer lugar, debe tener en cuenta la condición del suelo de su campo a través de pruebas de suelo semestrales o anuales antes de aplicar cualquier método de fertilización. No hay dos campos iguales. Por lo tanto, nadie puede aconsejarle sobre los métodos de fertilización. Debe tener en cuenta los datos de prueba de su suelo, el análisis de tejidos y el historial de cultivos de su campo. Sin embargo, enumeraremos los esquemas de fertilización más comunes utilizados por un número considerable de agricultores.

La planta de coliflor exige una fuerte fertilización para prosperar y producir una cabeza bien formada. Por lo tanto, es considerado como un cultivo hambriento.

De hecho, para la producción de 20 toneladas por hectárea, algunos agricultores pueden necesitar agregar 120 kg de N, 50 kg de P2O5 y 200 kg de K2O.

En muchos casos, los productores comienzan con la fertilización basal. Se integran en el suelo un tercio del nitrógeno total y la cantidad total de K y P. También pueden aplicar 25-40 toneladas de estiércol bien digerido por hectárea. Luego, continúan agregando el resto del Nitrógeno dividido en dos aplicaciones. La primera aplicación se realiza una semana después del trasplante y el segundo 1 mes después de la primera.

Algunos agricultores experimentados sugieren un fertilizante de liberación lenta bien equilibrado, que consiste en nutrientes esenciales, como Nitrógeno (N), Fósforo (P) y Potasio (K) (por ejemplo, 20-20-20), en forma de gránulos. Podemos agregar los fertilizantes granulares directamente a la superficie del suelo y regar. Los gránulos no deben tocar directamente las plantas jóvenes, porque existe el riesgo de quemarlas.

Sin embargo, la mayoría de los agricultores de coliflor eligen el método de fertirrigación (inyección de fertilizantes solubles en agua dentro del sistema de riego por goteo). En este caso, pueden aplicar diferentes dosis de fertilizantes para cada día. El crecimiento de la coliflor se divide en tres períodos. El primer período comienza desde el trasplante (día 1) hasta el día 45. Durante este período, aplican en promedio 1 kg de N, 1 kg de P2O5 y 1 kg de K2O por hectárea por día. El segundo período comienza desde el día 46 y termina el día 70. Durante este período, aumentan las tasas y aplican en promedio 3 kg de N, 1.5 kg de P2O5 y 3 kg de K2O por hectárea por día. El tercer período comienza desde el día 71 y termina con la cosecha. Durante este período, aplican en promedio 0.75 kg de N y 1 kg de K2O por hectárea por día.

Sin embargo, estos son patrones comunes que no deben seguirse sin hacer su propia investigación. Cada campo es diferente y tiene distintas necesidades. Verificar el estado del suelo y el pH es vital antes de aplicar cualquier método de fertilización. Puede consultar a su agrónomo con licencia local.

Manejo de las malezas de la coliflor

Una técnica de cultivo importante en el cultivo de la coliflor es el manejo de las malezas. La coliflor a menudo sufre de malas hierbas durante la primera etapa de su crecimiento. Las malezas compiten con las plantas jóvenes en términos de espacio, acceso a la luz solar, agua y nutrientes. Todos los productores de coliflor deben tener una buena estrategia de control de malezas. Esto puede diferir significativamente entre países, el marco legal, los medios de producción y la industria a la que apunta el producto. El control manual de malezas cada semana es casi necesario en algunos casos (producción orgánica). Cuando la coliflor ha crecido lo suficiente, las malezas no son un problema importante.

Cosecha de coliflor – Cómo y cuándo recolectar la coliflor

La mayoría de las coliflores están listas para la cosecha 60-150 días después del trasplante. Sin embargo, el tiempo de cosecha depende principalmente de su variedad, así como de las condiciones ambientales. Podemos cosechar coliflores cuando las cabezas hayan alcanzado el tamaño adecuado de su variedad. Las cabezas deben ser compactas y tener un color uniforme.

La cosecha se realiza manualmente durante la noche, con tijeras o cuchillos. De lo contrario, la luz del sol puede causar quemaduras de la cuajada y marchitez del follaje. Los productores cortan la cuajada junto con 3-4 hojas internas a su alrededor. Un retraso en la cosecha puede reducir significativamente la calidad, ya que existe el riesgo de que las cabezas se suelten y se vuelvan amarillas.

Rendimiento de la coliflor por hectárea y acre

Un buen rendimiento sería de 20-40 toneladas por hectárea (17.851,2- 35.702,3 libras por acre) o 25.000 cuajadas. Tenga en cuenta que 1 hectárea = 2.47 acres = 10.000 metros cuadrados. El peso de cada cabeza depende de la variedad y las condiciones de crecimiento. Los productores de coliflor experimentados pueden lograr estos rendimientos después de años de experiencia. El cultivo de la coliflor puede proporcionar beneficios significativos. En los últimos años, hay una mayor demanda de coliflor en los países del sur de Europa y la región del Mediterráneo.

Anomalías fisiológicas de la coliflor – Problemas comunes de la coliflor

Quemaduras solares

Las cabezas de coliflor son sensibles a las quemaduras solares. La planta se protege cubriendo las cuajadas con follaje interno. Sin embargo, algunas variedades carecen de este follaje protector interno, y los productores toman medidas, cubriendo las cabezas con hojas del follaje externo.

Plagas y enfermedades de la coliflor

Plagas

Pieris brassicae

Pieris, el enemigo de coliflor más severo es una oruga blanca que ataca a las plantas crucíferas. Las larvas del parásito se alimentan del follaje, causando una reducción significativa de la calidad y grandes pérdidas de rendimiento. Una vez que el cultivo ha sido atacado, el manejo es más complicado. Dado que las plagas desarrollan inmunidad contra los pesticidas fácilmente, el mejor método para controlarlos es a través del manejo biológico. Las trampas de feromonas son una técnica de uso común. Atraen insectos macho evitando que fertilicen a las hembras. Por lo tanto, las trampas reducen de alguna manera su población.

También se utilizan depredadores.

Gusano de la remolacha

Spodoptera exiqua es una de las plagas de coliflor más graves. Las larvas de la plaga crean agujeros en el follaje para alimentarse, haciendo que las hojas se marchiten y mueran. Una vez que el cultivo ha sido atacado, el manejo es más complicado. Dado que las plagas desarrollan inmunidad contra los pesticidas fácilmente, el mejor método para controlarlos es a través del manejo biológico.

Enfermedades

Mildiú lanoso

El mildiú es una enfermedad causada por el patógeno Hyaloperonospora parasitica. La infección se ve favorecida por las condiciones húmedas que causan manchas cloróticas características en la superficie superior del follaje, combinadas con un moho velloso en la parte inferior. Las cabezas también están infectadas ya que forman manchas necróticas marrones en ellas. La enfermedad es peligrosa ya que conduce a pérdidas de rendimiento significativas. El control de la enfermedad comienza con las medidas de precaución adecuadas. Estos incluyen el control de malezas y las distancias adecuadas entre las plantas, el drenaje adecuado y evitar el riego foliar. El estado general de las plantas (nutrientes y nivel de agua, exposición al sol) también puede aumentar su inmunidad. El tratamiento químico se usa solo si el problema es grave y siempre bajo la supervisión de un agrónomo con licencia local. También es crucial utilizar un saneamiento adecuado, como la desinfección de herramientas cada vez que tocamos las plantas.

Oídio

El oídio o mildiú polvoriento es una enfermedad causada por el hongo Erysiphe cruciferarum y podría volverse muy grave, ya que conduce a pérdidas de rendimiento. Los síntomas incluyen manchas cloróticas. Bajo condiciones óptimas de temperatura y humedad, se desarrolla una capa de polvo que se asemeja a la harina en la parte superior del follaje. Su tratamiento incluye los mismos métodos utilizados para el control del mildiú.

Alternaria

Se trata de una enfermedad grave favorecida por el aumento de las condiciones de humedad del suelo. El hongo Alternaria brassicae causa la enfermedad. El patógeno infecta todas las partes de la planta sobre el suelo. El síntoma más característico de la enfermedad son las manchas necróticas marrones en la superficie superior de las cabezas de las flores. El riego excesivo acelera el ciclo de la enfermedad.

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Equipo editorial de Wikifarmer.com
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