Cómo alimentar a los cerdos

Raising Pigs 101

Aspectos básicos para alimentar a los cerdos – ¿Qué comen los cerdos?

Hasta hoy en día, hay un debate en curso sobre el programa adecuado de alimentación de cerdos. Hay principalmente dos acercamientos diferentes, “Pastura” contra “Alimento Comercial para Cerdos”.

Los partidarios del enfoque “Pastura” basan la dieta de sus cerdos en pastos en un porcentaje del 70% o más. Es seguro que el cerdo promedio no sólo puede sobrevivir, sino también ganar algo de peso y vivir sano cuando sólo come pasto y bebe agua. Bajo esta dieta, los cerdos han sobrevivido en la naturaleza durante siglos. Con el término pasto definimos una amplia gama de especies vegetales: hierba, trébol, alfalfa (Medicago sativa), achicoria, leguminosas, brassica, arbustos, árboles jóvenes etc. La biodiversidad de los pastos está directamente relacionada con la calidad de los alimentos consumidos. (Comida más diversa significa mejor calidad). Sin embargo, no es seguro dejar que sus cerdos coman plantas no identificadas. Se ha descubierto que algunas especies de rododendros y otras plantas ornamentales (azaleas, geranios) y arbustos son tóxicas para los cerdos y pueden provocar situaciones de riesgo para su vida después de comer incluso una hoja pequeña. Las hojas de Nightshade (patatas y tomate) también han sido reportadas como tóxicas en algunos casos. En todos los casos, un futuro propietario de cerdo debe hacer una investigación sobre plantas locales que pueden ser tóxicas para los cerdos.

Aunque la escuela de pensamiento de pastoreo está ganando terreno, los más grandes partidarios de “Pastura” admiten que el crecimiento de sus cerdos es severamente inhibido cuando se alimentan sólo con pastos. Esta es la razón por la cual los criadores experimentados de cerdos con pasto, agregan otros alimentos (por ejemplo, huevos cocidos u otros alimentos ricos en proteínas) para enriquecer la dieta de sus cerdos de pastura.

Por otro lado, los partidarios de “Alimento Comercial para Cerdos” afirman, que contrariamente a las vacas, el cerdo es un animal mono gástrico y es contra su naturaleza el que su dieta sea del 70% o más con pasto. Estos agricultores basan la comida de sus cerdos en alimento comercial para cerdos premezclado (gránulos), que ajustan los niveles de proteína. Afirman que los cerdos deben ser alimentados con un 15 a 18% de proteína cruda. Bajo este esquema de alimentación, el cerdo promedio que pesa 50 libras (22 kg) con 7 semanas de edad tendrá un peso de 230 libras (100 kg) cuando llegue a las 20 semanas de edad. El Alimento Comercial moderno contiene ingredientes que incluyen proteínas vegetales (trigo, cebada, guisantes, arroz, sésamo, maíz, soja), botánicas, probióticos y vitaminas, minerales y otros oligoelementos para optimizar el rendimiento de los cerdos (crecimiento rápido, minimización de residuos). Especialmente los granos han suscitado mucha atención. Muchos granjeros afirman que los granos, si se ponen en una dieta de cerdos en un porcentaje del 15 al 20%, ayudan al cerdo a producir carne de mejor calidad, entre otros beneficios. La lisina es también muy importante para los cerdos que son criados para aprovechar su carne. Ayuda a promover el crecimiento y el desarrollo de los músculos. Algunos alimentos concentrados de cerdo contienen 40% de proteína cruda y 2,5% de lisina. Por lo tanto, el granjero a menudo mezcla 100 libras de concentrado con 300 libras de maíz molido, de modo que la proteína y la lisina se ajustarán a los niveles deseados.

Hoy en día, los partidarios de ambos enfoques a menudo añaden otros productos a la dieta de los cerdos, como por ejemplo las patatas hervidas, zanahorias hervidas, calabaza, manzanas, sobras de la cocina (excepto la carne y el pescado). Muchos agricultores también dan leche de cabra a sus cerdos sobre una base diaria.

Antes de la prevalencia de los alimentos comerciales para cerdos en el siglo XX, los viejos agricultores solían basar la dieta de sus cerdos exclusivamente en maíz, leche de cabra, huevos duros, zanahorias hervidas y muchas frutas (principalmente manzanas y calabazas). Ellos solían ofrecer una mezcla de lo anterior a sus cerdos permitiéndoles comer 2, 3 o incluso 4 veces al día (pero 3 veces al día mínimo durante las heladas de invierno) por sólo 15 minutos cada vez.

El cerdo también necesita tener acceso al agua dulce las 24 horas del día. El cerdo promedio bebe 3 galones de agua (11 litros) cada día. Si observamos que uno de nuestros cerdos no ha consumido agua durante más o menos 5 o 6 horas, debemos contactar a un veterinario con licencia tan pronto como sea posible.

Por lo tanto, no hay una sola respuesta a la pregunta de “cómo alimentar a los cerdos”. Depende de la razón por la que usted esté criando cerdos (carne vs mascota), de lo que tenga disponible, o si usted tiene un gran campo de producción de ricos y diversos pastizales, o qué tipo de ingredientes o alimentos puede encontrar donde vive a un buen precio, etc. Un granjero sin experiencia consultará primero a expertos locales, ganaderos locales o sindicatos, veterinario local y/o agrónomo para formar un programa racional de alimentación anual y ser informado de plantas y arbustos tóxicos que se encuentran comúnmente en la región. Lea más sobre las plantas que son venenosas para el ganado.

Usted puede enriquecer este artículo dejando un comentario o una foto de la alimentación que da a sus cerdos.

1.) Cómo criar cerdos

2.) Alojamiento para los Cerdos – Diseñando la granja del cerdo

3.) Cómo seleccionar cerdos por su carne o como mascotas

4.) Cómo alimentar a los cerdos

5.) Salud, Enfermedades y Síntomas de los Cerdos

6.) Producción de estiércol de cerdo y gestión de residuos

7.) Preguntas y respuestas sobre los cerdos

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Equipo editorial de Wikifarmer.com
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