Πλουμπάγκο στη βεράντα μας: Το Λουλούδι του Ουρανού

Ένας από τους πιο εύκολους και γρήγορους τρόπους να δώσουμε μπλε χρώμα σε ένα μονότονο κήπο, βεράντα ή μπαλκόνι είναι το γνωστό σε όλους μας πλουμπάγκο. Είναι ευρέως γνωστό και ως λουλούδι του Ουρανού. Το πλουμπάγκο κέρδισε αυτό το προσωνύμιο από τις απαλές αλλά και πιο έντονες αποχρώσεις του μπλε στα χρώματα του ουρανού που έχει το άνθος του. Η αλήθεια είναι ότι οι μπλε αποχρώσεις του πλουμπάγκο συνδυάζονται αρμονικά με τα ροζ και κόκκινα άνθη της βουκαμβίλιας, οπότε πολλοί είναι οι λάτρεις της κηπουρικής που τα φυτεύουν δίπλα δίπλα είτε σε χώμα είτε σε γλάστρες. 

Το πλουμπάγκο (Plumbago auriculata, Plumbaginaceae) είναι πολυετές φυτό που προέρχεται από τη Ν. Αφρική. Είναι έντονα αναρριχώμενο, οπότε θα το δούμε συχνά να εκμεταλλεύεται κάποιο άλλο δένδρο ή σταθερό σημείο, και πραγματικά να φτάνει σε ύψος μεγαλύτερο των 4 μέτρων κάποιες φορές. Για το λόγο αυτό σε συνδυασμό με την πολύ πυκνή του βλάστηση, χρησιμοποιείται αρκετά συχνά ως φυσικός φράχτης που παρέχει ιδιωτικότητα σε μια αυλή αποκλείοντας τα αδιάκριτα βλέμματα, αλλά και για να καλύψει επικλινή εδάφη. Θεωρείται από τους κηπουρούς ως ένα φυτό ιδανικό για αρχάριους, καθώς θέλει ελάχιστη φροντίδα. Στο εξωτερικό συγκαταλέγεται στα φυτά “Plant and Forget”, δηλαδή “το φυτεύεις και το ξεχνάς”. Είναι αειθαλές ή ημιαειθαλές, που σημαίνει ότι σε αρκετές περιοχές της χώρας μας με ήπιο χειμώνα και θερμοκρασίες που σπάνια φτάνουν υπό το μηδέν, θα το δούμε να κρατάει τα φύλλα του όλο το χρόνο, και σε κάποιες λίγες περιπτώσεις να έχει άνθη ακόμα και μέσα στην καρδιά του χειμώνα. 

Εκτός από τον κήπο, είναι πολύ σύνηθες να διατηρούμε το πλουμπάγκο σε γλάστρα, καθώς και σε αυτή την περίπτωση θα μας ανταμείψει με τα υπέροχα χρώματά του, ενώ μπορεί κάλλιστα να λειτουργεί παράλληλα και ως ένα φυσικό χρωματιστό χώρισμα ανάμεσα σε δύο μπαλκόνια. 

Τα βήματα που πρέπει να προσέξουμε προκειμένου το πλουμπάγκο μας να διατηρηθεί αρκετά χρόνια σε γλάστρα είναι τα ακόλουθα:

  1. Αγορά. Ξεκινάμε με την αγορά του πλουμπάγκο στο φυτώριο της γειτονιάς μας, κατά τα τέλη της άνοιξης με αρχές καλοκαιριού. Εκτός όλων των άλλων, πρόκειται για ένα αρκετά οικονομικό φυτό, καθώς αγοράσαμε αυτές τις 3 γλάστρες με μόλις 22 ευρώ.
  2. Περιποίηση και Καθαρισμός Φυτού. Το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνουμε αφού αγοράσουμε το πλουμπάγκο μας είναι να το καθαρίσουμε με ψαλίδι κλαδέματος, έτσι ώστε να αφαιρέσουμε την ξερή βλάστηση και τα μαραμένα λουλούδια. Με αυτόν τον τρόπο θα το βοηθήσουμε να συγκεντρώσει τους πόρους του και τα πολύτιμα θρεπτικά συστατικά του σε λιγότερα αλλά ομορφότερα και πιο λαμπερά λουλούδια. Αρχικά λοιπόν αφαιρούμε τα ώριμα άνθη τα οποία έχουν αρχίσει να μαραίνονται. Καλό είναι να αφαιρέσουμε όλο το βλαστό που περιέχει το σχεδόν μαραμένο λουλούδι έως την προηγούμενή του διακλάδωση. Αυτό είναι μια απαραίτητη διαδικασία, καθώς έτσι το φυτό θα συγκεντρώσει την ενέργειά του στα νεαρά μπουμπούκια που θα μας εκπλήξουν πολύ σύντομα με την εμφάνιση, τη ζωντάνια και τα χρώματά τους. ψαλίδια κλαδέματος που θα χρησιμοποιήσουμε κατά τον καθαρισμό καλό είναι να είναι υψηλής ποιότητας και να συνοδεύονται από τα απαραίτητα πιστοποιητικά.
  3. Αμέσως μετά τον καθαρισμό, μεταφυτεύουμε σε μεγαλύτερη γλάστρα, ιδανικά από τερακότα. Εν αντιθέσει με το πλαστικό, το υλικό αυτό έχει πόρους και βοηθάει το χώμα να αποβάλλει την επιπλέον εδαφική υγρασία. Εννοείται ότι η γλάστρα μας, ανεξαρτήτως υλικού, θα πρέπει να διαθέτει αρκετές οπές αποστράγγισης, έτσι ώστε το επιπλέον νερό να διαφεύγει εντός μερικών λεπτών. Το πλουμπάγκο δεν έχει ιδιαίτερες απαιτήσεις σε χώμα. Διαλέγουμε ένα φυτόχωμα που παρέχει καλή αποστράγγιση και μπορούμε να το αναμείξουμε με ποταμίσια άμμο, προσθέτοντας στο τέλος από πάνω λίγο κομπόστ.
  4. Τοποθεσία Γλάστρας. Όπως σε αρκετά καλλωπιστικά φυτά, έχει μεγάλη σημασία το μέρος του μπαλκονιού όπου θα τοποθετήσουμε τις γλάστρες μας να είναι το κατάλληλο. Αν το σημείο δεν είναι αρκετά ηλιόλουστο και δεν έχει άμεση πρόσβαση στο ηλιακό φως για τουλάχιστον 6 ώρες ημερησίως, το πλουμπάγκο μας θα δημιουργήσει λιγότερα και κατώτερης ποιότητας (καχεκτικά) άνθη, ενώ θα υπερισχύσει η πράσινη βλάστηση έναντι της ανθοφορίας. Επίσης, θα πρέπει να προσέξουμε να επιλέξουμε ένα απάνεμο σημείο, καθώς οι δυνατοί άνεμοι θα σκορπίσουν με μανία τα ευαίσθητα άνθη του.
  5. Λίπανση. Όσον αφορά τη λίπανση, είναι αλήθεια ότι το πλουμπάγκο σε γλάστρα χρειάζεται κάποια βοήθεια, ειδικά κατά το διάστημα από την άνοιξη έως το καλοκαίρι. Το καλύτερο θα ήταν να χρησιμοποιήσουμε κάθε έξι με οκτώ εβδομάδες ένα υδατοδιαλυτό λίπασμα NPK 7-7-7 ή 10-10-10. Την ακριβή δοσολογία την αναφέρει ο παρασκευαστής, όμως συνήθως διαλύουμε ένα καπάκι σε 3 λίτρα νερού και ποτίζουμε με αυτό δύο μεγάλες γλάστρες (το χώμα της γλάστρας και όχι φυσικά τα φύλλα). Είναι καλύτερο να πραγματοποιήσουμε την τελευταία λίπανση προς το τέλος του καλοκαιριού, όχι όμως αργότερα (φθινόπωρο), καθώς αυτό ενδεχομένως να δημιουργήσει προβλήματα στο φυτό.
  6. Πότισμα. Το πλουμπάγκο γενικά έχει μέτριες απαιτήσεις σε νερό. Ακόμα και κατά τον καλοκαιρινό καύσωνα, θα μας συγχωρήσει αν το ξεχάσουμε 2-3 μέρες απότιστο. Θα λέγαμε πως σαν γενικό μέσο όρο, κατά την άνοιξη χρειάζεται πότισμα μία φορά την εβδομάδα, ενώ κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού χρειάζεται πότισμα 2 με 3 φορές την εβδομάδα. Καλό είναι να το ποτίζουμε μόνο αφού με το δάχτυλό μας ελέγξουμε το χώμα της γλάστρας και διαπιστώσουμε ότι είναι εντελώς ξηρό. 
  7. Κλάδεμα. Σε ένα φυτό πολύ γρήγορης ανάπτυξης με πολύ έντονη αναρριχητική ικανότητα, όπως είναι το πλουμπάγκο, το κλάδεμα είναι ιδιαίτερα σημαντικό. Ουσιαστικά εμείς με το κατάλληλο κλάδεμα μπορούμε να δώσουμε στο φυτό το σχήμα που επιθυμούμε. Μπορούμε να το διαμορφώσουμε σε ένα μαζεμένο θάμνο, να το ενθαρρύνουμε να αναρριχηθεί σε ένα σταθερό σημείο, να καλύψει μία επικλινή επιφάνεια ή να κατακλύσει όλο το χώρο και μετά να μαζεύεται με πολύ μεγάλη δυσκολία. Σε κάθε περίπτωση, το αυστηρό κλάδεμα συμβαίνει κατά το τέλος του χειμώνα – αρχές άνοιξης και θα βοηθήσει πολύ την επερχόμενη βλάστηση και ανθοφορία της περιόδου ανάπτυξης. Το πλουμπάγκο θα ανθίσει έντονα κάποιες εβδομάδες μετά το αυστηρό κλάδεμα, καθώς το φυτό αυτό ανθοφορεί σε νέο βλάστηση. Μη φοβάστε να αφαιρέσετε ακόμα και μεγάλους βλαστούς από τη βάση τους. Κατά τα άλλα, μπορούμε να κορυφολογούμε καθ’ όλη τη διάρκεια της περιόδου ανάπτυξης, καθώς και να απομακρύνουμε εγκαίρως τα ώριμα άνθη. 
  8. Αλλαγή Γλάστρας περίπου κάθε 3 χρόνια. Ξεκινάμε την άνοιξη – καλοκαίρι της πρώτης χρονιάς με μία σχετικά μικρή γλάστρα (αλλά σίγουρα μεγαλύτερη από την πλαστική που αγοράσαμε το πλουμπάγκο στο φυτώριο). Για παράδειγμα, οι εικονιζόμενες γλάστρες που αγοράσαμε στο φυτώριο ήταν 6-9 λίτρα και τις μεταφυτεύσαμε σε γλάστρες 20 λίτρων. Αλλάζουμε τη γλάστρα και τοποθετούμε το φυτό σε γλάστρες μεγαλύτερου μεγέθους σταδιακά π.χ. από τη γλάστρα 20 λίτρων (που έχει ύψος συνήθως 30 εκατοστά) σε μία γλάστρα 30 λίτρων (συνήθως με ύψος 38-40 εκατοστών) μετά από 2-3 χρόνια.

Αν προσέξουμε αυτά τα απλά βήματα, το πλουμπάγκο μας θα ζήσει για αρκετά χρόνια κοντά μας και θα μας χαρίζει τα πλούσια χρώματά του. 

Συντακτική Ομάδα Wikifarmer
Συντακτική Ομάδα Wikifarmer

Το Wikifarmer είναι η πρώτη ηλεκτρονική Αγροτική Βιβλιοθήκη που δημιουργήθηκε και εμπλουτίζεται καθημερινά από τους χρήστες της. Μπορείτε να υποβάλετε ένα νέο άρθρο, να επεξεργαστείτε ένα υπάρχον άρθρο ή απλώς να απολαύσετε δωρεάν πρόσβαση σε εκατοντάδες σύγχρονους οδηγούς καλλιέργειας. Ο χρήστης φέρει την αποκλειστική ευθύνη για την αξιολόγηση, εκτίμηση, υιοθέτηση, αποδοχή ή έγκριση και τη χρήση των πληροφοριών που παρέχονται σε αυτόν τον ιστότοπο.