1. Οι μελιτζάνες αποτελούν μια εξαιρετική πηγή φυτικών ινών και θρεπτικών ουσιών.
  2. Το φυτό ονομάστηκε “eggplant” (φυτό που παράγει αυγά), εξαιτίας των λευκών καρπών ωοειδούς σχήματος που παράγουν ορισμένες ποικιλίες και μοιάζουν εξαιρετικά με αυγά κότας.
  3. Η μελιτζάνα είναι πολυετές φυτό, ωστόσο οι περισσότεροι παραγωγοί το καλλιεργούν ως ετήσιο (οργώνουν και καταστρέφουν τα φυτά αμέσως μετά τη συγκομιδή).
  4. Οι μελιτζάνες είναι βοτανικά στενά συνδεδεμένες με τις ντομάτες και τις πιπεριές.
  5. Οι Κινέζοι ήταν οι πρώτοι που καλλιέργησαν τις μελιτζάνες συστηματικά κατά τον 5ο αιώνα π.Χ.
  6. Η κατανάλωση λουλουδιών ή φύλλων μελιτζάνας μπορεί να είναι επικίνδυνη για την ανθρώπινη υγεία.
  7. Η μελιτζάνα συμπεριλαμβάνεται ανάμεσα στα 10 κορυφαία φυτά, όσον αφορά την Ικανότητα Απορρόφησης Ριζών Οξυγόνου. Πιο απλά, είναι μια κλίμακα που καταδεικνύει την αντιοξειδωτική ικανότητα ενός τροφίμου
  8. H μελιτζάνα ονομάζεται Aubergine στο Ηνωμένο Βασίλειο και Brinjal σε ορισμένες περιοχές της Ασίας.

Η μελιτζάνα είναι ένα πολυετές φυτό, ωστόσο οι περισσότεροι παραγωγοί το καλλιεργούν ως ετήσιο. Το φυτό προέρχεται από την Ινδία, όπου ακόμη και σήμερα φυτρώνει και το συναντάμε ως άγριο. Χρειάζεται θερμές περιοχές για να ευδοκιμήσει και έχει χαμηλή αντοχή στο κρύο. Σήμερα, οι μελιτζάνες καλλιεργούνται συστηματικά σε πολλές ευρωπαϊκές και ασιατικές χώρες. Η Κίνα είναι η μεγαλύτερη χώρα παραγωγής μελιτζάνας. Η Τουρκία και οι χώρες γύρω από τη Μεσόγειο παράγουν επίσης μελιτζάνες σε αρκετά μεγάλη κλίμακα. Σύμφωνα με το World Atlas, οι 5 πρώτες χώρες  σε παραγωγή μελιτζάνας παγκοσμίως είναι:

  1. Κίνα
  2. Ινδία
  3. Αίγυπτος
  4. Τουρκία
  5. Ιράν

Η επιστημονική ονομασία της μελιτζάνα είναι Solanum melongena και αποτελεί μέλος της οικογένειας Solanaceae. Αυτή η οικογένεια περιλαμβάνει και άλλα γνωστά μέλη, όπως είναι οι ντομάτες, οι πατάτες, οι πιπεριές, ο καπνός κ.α.

Η μελιτζάνα έχει ακανθώδες στέλεχος που καλύπτεται από μικροσκοπικές τρίχες. Το ύψος του φυτού κυμαίνεται από 0,4 m έως 2,5 m ανάλογα με την ποικιλία. Έχει βαθύ ριζικό σύστημα το οποίο αναπτύσσεται κάθετα από 0,6 έως 1,2 m. Τα φύλλα της είναι μεγάλα και λοβωτά 10-30cm. Τα λουλούδια της συναντώνται σε αποχρώσεις του λευκού ή του μοβ και φύονται μονά ή σε ταξιανθία που περιλαμβάνει 2-3 άνθη. Χαρακτηρίζονται από μια 5-λοβη στεφάνη. Ο καρπός της είναι ράγα με μαλακούς καφέ σπόρους. Η μελιτζάνα συναντάται κυρίως σε τρία σχήματα: ωοειδής, σχήμα σε δάκρυ και στρογγυλή. Το χρώμα της μπορεί να είναι κατάμαυρο, μωβ, μαύρο ή μωβ με ριγώσεις και λευκό. Η σάρκα της μελιτζάνας είναι σπογγώδης υπόλευκη, με ελαφρώς πικρή γεύση όταν καταναλώνεται ωμή.

Είναι καλό να αποφεύγεται η κατανάλωση ωμής μελιτζάνας. Επιπλέον, η κατανάλωση λουλουδιών ή φύλλων του φυτού μπορεί να αποβεί επικίνδυνη για την ανθρώπινη υγεία. Τα μέλη της οικογένειας Solanaceae παράγουν μια ουσία που ονομάζεται σολανίνη, η οποία δρα ως φυσική άμυνα του φυτού και είναι δηλητηριώδης όταν καταναλώνεται σε μεγάλες ποσότητες.

Το άρθρο αυτό είναι επίσης διαθέσιμο στις ακόλουθες γλώσσες: English Español Français Deutsch Nederlands हिन्दी العربية Türkçe 简体中文 Русский Italiano Português Indonesia

Οι συνεργάτες μας

Ενώνουμε τις δυνάμεις μας με Μ.Κ.Ο., Πανεπιστήμια και άλλους οργανισμούς παγκοσμίως ώστε μαζί να μπορέσουμε να επιτύχουμε τους κοινούς μας στόχους για βιωσιμότητα και ευημερία των ανθρώπων.